Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

David Costa i Miserachs, departamento de Psicobiología. Instituto de Neurociencias da UAB

«Ao longo da vida convertémonos en creadores do noso propio cerebro»

Como escultores dunha estatua complexa que imos tallando mentres vivimos. Así nos presentou Costa nunha conferencia de divulgación organizada pola Dirección de Promoción de Cultura Científica de Barcelona e que tomou por título Os misterios da mente. Este psicobiólogo colabora activamente en traballos multicéntricos de investigación acerca da natureza do comportamento e da aprendizaxe. Nos seus últimos estudos indaga sobre os beneficios da actividade física na estimulación da área prefrontal do cerebro.

Vostede compara a aventura do coñecemento e a memoria á de abrir novas rutas e trazar mapas mentais do noso percorrido.

Aínda sabemos pouco acerca dos mecanismos endóxenos que modulan o almacenamento da información no cerebro humano. Cremos, con todo, que algúns sistemas hormonais que se activan en resposta a unha determinada experiencia poderían estar implicados na consolidación da memoria desa mesma experiencia.

En que se fundamenta esta crenza?

O noso grupo investigou a relación entre a adrenalina e a consolidación da memoria. A hipótese de traballo non é outra que asumir que a liberación desta hormona tras a experiencia lembrada podería formar parte dun sistema endóxeno de modulación da memoria. Este sistema, ademais de modificar a forza do recordo, podería ser tamén un mecanismo a través do cal diversos tratamentos poderían actuar para modular a función cognitiva.

A actividade cerebral ten un peso importantísimo na bioloxía do comportamento?

Un quilo e medio.

Como?

O cerebro humano está composto duns cen mil millóns de células, o que supón un peso aproximado de mil cincocentos gramos. Adoita constituír o 2% do peso corporal e non pesa sempre o mesmo; ao chegar á vellez perdemos uns cen gramos.«Os seres humanos rendemos mellor tanto física como mentalmente a unha temperatura de vinte graos centígrados e a unha humidade do 40%»

E non só cambia o peso, senón a masa.

Así é. Sabemos que o cerebro se modifica constantemente pola propia actividade existencial. É certo que o continente deste órgano vén programado xeneticamente, pero o contido faise ao andar. Ao longo da vida convertémonos en creadores do noso propio cerebro. O fenómeno da plasticidad demostra que a experiencia deixa unha pegada na rede neuronal, capaz de modificar a transferencia de información a través de todo o sistema. O adquirido por medio da experiencia deixa unha pegada que transforma o anterior. Deste xeito, a experiencia modifica constantemente as conexións entre as neuronas e os cambios son tanto de orde estrutural como funcional.

Durante moito tempo pensouse que era imposible recuperar a función das áreas do cerebro que ven afectadas por un ataque cerebral e que, unha vez mortas, as neuronas non se rexeneran.

Pero hoxe sabemos que o cerebro é plástico e posúe capacidade para remodelar as conexións entre as súas neuronas. As neuronas son capaces de curarse, o que non significa que a memoria perdida poida ser restituída. Novas neuronas ocupasen o espazo das neuronas perdidas e posibilitasen novas rutas de memoria ou de almacenamento de experiencia cognitiva; pero o perdido queda perdido para sempre.

Un neno de ano e medio xera maior actividade cerebral que un premio Nobel de Física?

No primeiros dezaoito meses de vida é cando o ser humano aprende máis e máis rápido. Imaxes espectográficas demostraron que o cerebro dun neno está máis densamente conectado que o dun adulto e, ademais, consome moita máis enerxía. Un neno ou unha nena trazando garabatos sobre un papel funcionan cun 50% máis de enerxía que o premio Nobel en plena conferencia.

Cando alcanza o cerebro a madurez?

O cerebro humano non queda completamente interconectado ata o vinte anos de idade, e entón a actividade cerebral alcanza o nivel propio dun adulto. Aínda que ao sete anos o cerebro dun neno sexa case idéntico en tamaño e peso ao dun adulto, nos seus lóbulos frontais hai un 40% máis de sinapsis neuronais. Coñécese que o nivel máximo de conexións adoita producirse entre o catro e o sete anos de idade. Preto da oitava semana de xestación comeza, de feito, o desenvolvemento do cerebro e durante o cinco semanas seguintes fórmanse case todas as células nerviosas. Un novo salto no desenvolvemento comeza un dez semanas antes do parto e continúa durante os dous primeiros anos de vida do bebé.

E á vellez, vexigas?

Non necesariamente. Debemos desterrar a imaxe de ancianidad con problemas cognitivos. Hai poucos anos un investigador chinés mostrou nos seus experimentos con ratos un achado interesante en relación coa idade: os ratos novos aprenden máis rápido e en menos tempo que os ratos vellos (que aprenden menos rápido e en máis tempo). Tras ese achado, probou se ocorría o mesmo en humanos e os resultados repetíronse coa singularidade de que a calidade da información almacenada diminuíu de forma significativa nos menores de trinta anos e, en cambio, mantívose de forma significativa nas persoas maiores de corenta, por máis que estes últimos necesitasen máis tempo de asimilación.

Ademais da idade, que circunstancias inflúen no mantemento dunha boa actividade cerebral?

Estamos a investigar a achega do exercicio físico. Sabemos que un determinado tipo ou nivel de exercicio físico axuda a potenciar e conservar a axilidade mental. Pero non ocorre en todas as modalidades ou niveis, polo que seguimos investigando. Sábese, así mesmo, que os seres humanos rendemos mellor tanto física como mentalmente a unha temperatura de vinte graos centígrados e a unha humidade do 40%. Pero o cerebro non só se ve afectado pola temperatura ambiental, senón tamén pola nosa temperatura interna. A temperatura do noso corpo é en xeral máis alta pola tarde e máis baixa pola mañá, e hase visto que o cerebro funcionará mellor a determinadas horas do día segundo o corpo estea máis quente ou máis fresco.

MENTE PLÁSTICA

Img
Imaxe: Sinapsis NIDA

O concepto plástico, a plasticidad, emprégase en psicobiología para ilustrar a capacidade do cerebro para crear rutas novas ou alternativas de comunicación entre os centros de control de procesos específicos e os seus procesos asociados. Inflúe moito, como subliña Costa, a idade: a plasticidad é maior en nenos que en adultos. No entanto, tamén desempeñan un papel de importancia as lesións neuronais, a intensidade emocional e os estímulos ou aprendizaxes aos que o individuo queda sometido.

O científico español Santiago Ramón e Cajal, cando describiu por primeira vez os diferentes tipos de neuronas en forma illada, expuxo tamén a posibilidade de que o sistema nervioso estivese constituído por neuronas individuais comunicadas entre si a través de contactos funcionais chamados sinapsis. Co tempo, a imbricación das sinapsis no descubrimento da plasticidad cerebral permite afirmar que, a través dunha suma de experiencias vividas e aprendidas, cada individuo adquire un carácter único e imprevisible, máis aló das determinacións que implica todo bagaxe xenética.

Deste xeito, a definición da individualidade como excepción ao universal conquista hoxe o ámbito das neurociencias como conquistou en tempos pretéritos o da psicanálise; por iso é polo que xurda un punto de encontro insospeitado entre estas dúas ramas do coñecemento científico tan historicamente enfrontadas.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións