Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

David J. Brooks, División de Neurociencias do Imperial College de Londres

«O tratamento do Parkinson esixe a participación de servizos de apoio complementarios á atención médica»

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 16 de Outubro de 2006

A súa firma en máis de 200 artigos orixinais sobre a enfermidade de Parkinson acredita a David J. Brooks como líder de opinión mundial nesta enfermidade neurodegenarativa. O actor e tamén enfermo Michael J. Fox púxoo á fronte dunha fundación que leva o seu nome para impulsar investigacións encamiñadas a curar esta condición crónica do aparello locomotor. Na actualidade, Brooks investiga, servíndose dunha imaxinaría de moi elevada resolución, a natureza das sinapsis interneuronales, a bioloxía molecular e as sinalizacións nerviosas baixo os auspicios de GE Healthcare.

A principios do século XIX, un médico e naturalista inglés, James Parkinson, describiu un cadro neurológico moi estraño nun paciente de máis de 45 anos e que bautizou como parálise axitada.

A enfermidade que Parkinson descubriu entón, e que hoxe coñecemos afortunadamente moito mellor, é unha depauperación do substrato nervioso do aparello locomotor, crónica e progresiva. Aínda que se asocia tipicamente ao envellecemento, un 15% dos diagnosticados non cumpre aínda a quinta década de vida. Para paliar os seus efectos dispomos tanto de remedios farmacolóxicos como cirúrxicos, pero necesitamos máis información acerca da enfermidade e por iso seguimos aínda facéndonos preguntas.

Por que ten lugar?

A enfermidade desencadéase cando un conxunto de células da substantia nigra cerebral empezan a funcionar mal e acaban morrendo. Ditas células liberan un composto químico denominado dopamina, que actúa como neurotransmisor e facilita as instrucións do cerebro sobre os movementos e a coordinación, de tal maneira que cando falla, o paciente perde o control sobre mans ou pés; prodúcese como un divorcio entre o corpo e a mente. A este problema cabe sumar unha serie de trastornos propios da enfermidade, como tremores involuntarios, rixidez das extremidades, desorientación e inestabilidade postural.

Díxose que o prognóstico mellora cando se diagnostica precozmente aos enfermos. Como saber que se trata dun parkinsonismo e non doutra cousa?

«Cando aparecen as primeiras manifestacións motoras, a enfermidade de Parkinson pode levar máis dunha década de evolución»O inicio da enfermidade de Parkinson é gradual e solapado; cando aparecen as primeiras manifestacións motoras, lamentablemente, a enfermidade pode levar xa unha década ou dúas de evolución. Á hora de diagnosticar, ademais, deben distinguirse dous cadros distintos: un con predominio do tremor e outro con predominio dos trastornos posturales e da marcha.

O ideal sería facer o diagnóstico na mocidade?

Nas formas xuvenís, para complicar máis as cousas, as manifestacións distónicas precoces dificultan o diagnóstico correcto. De feito, só un 40% dos pacientes refiren tremor no momento do diagnóstico. O médico debe indagar noutros signos de descoordinación, non só física senón tamén mental. Pode ser útil facer contar cara atrás ao paciente a partir de 100, ou comprobar se a resposta á execución dunha orde é máis lenta que de costume. Outro feito que despista é que os tremores non sempre debutan de forma simétrica (en ambos os lados), mesmo poden manter unha asimetría por espazo de dez anos.

Máis signos de alarma?

Lentitude, rixidez, falta de reflexos, movementos atípicos dos ollos [este síntoma también es un criterio diagnóstico para la demencia por cuerpos de Lewy]. Ao falar, o paciente perde a prosodia [pronunciación] e as cadencias propias do seu discurso; a voz parece máis tranquila e monótona. A apnea do soño é outra variable habitual. Unha enquisa europea revela un gran desacordo entre pacientes e médicos á hora de valorar os síntomas depresivos; pero demostra, así mesmo, que a metade dos pacientes xamais os discute co neurólogo.

Facer fronte a unha enfermidade así é como para darse por vencido.

A Asociación Europea da Enfermidade de Parkinson e a Organización Mundial da Saúde (OMS) editaron conxuntamente unha carta de dereitos para as persoas con enfermidade de Parkinson: ser atendidas por un médico especialista nesta enfermidade, coñecer o diagnóstico exacto, ter acceso a servizos de apoio, recibir un coidado continuo e participar no tratamento da súa enfermidade.

Debe deixarse a enfermidade exclusivamente en mans do neurólogo?

«Para paliar os efectos do Parkinson dispomos de remedios farmacolóxicos e cirúrxicos»Trátase dunha enfermidade o suficientemente complexa para que ningún profesional poida acometela por separado. No meu libro Directrices actualizadas para o tratamento da enfermidade de Parkinson subliño a importancia de traballar en equipo: neurólogo, médico de atención primaria, paciente, familiar ou coidador, rehabilitador e psicólogo.

Cuán a miúdo desemboca a enfermidade de Parkinson en demencia?

A demencia acaba facendo a súa aparición nunha cuarta parte dos pacientes, pero non de forma inmediata. Sospeitamos que a demencia dos parkinsonianos obedece a unha serie de cambios nos corpos de Lewy corticales ou a un debut da enfermidade de Alzheimer. Curiosamente, exames post-mortem demostraron que é moi habitual un tipo de demencia cruzado entre Alzheimer e corpos de Lewy, que sería característico destes pacientes.

O seu grupo de traballo viuse envolvido en numerosos ensaios terapéuticos, pero agora mesmo parece preocuparlle, máis que nada, a natureza da enfermidade, a súa bioloxía molecular.

Atópome ao cargo dunha serie de ensaios con imaxinaría de elevada resolución. A súa utilidade diagnóstica é incuestionable, posto que as probas de sangue ou ouriños ou a punción de fluído cerebroespinal poden proporcionar resultados normais en parkinsonismos idiopáticos. Mediante a tomografía por emisión de positrones, a electromielografía de superficie ou a resonancia magnética podemos obter unha información moi válida sobre o circuíto nervioso destes pacientes e os seus posibles curtocircuítos. Tamén podemos monitorar a acción do tratamento farmacolóxico [levodopa] e indagar na resposta.

Resulta tan útil a tomografía?

Mediante tomografía por emisión de positrones púidose demostrar que na enfermidade de Parkinson existe unha redución da captación de levodopa no putamen, mentres que en leste mesmo lugar os receptores dopaminérgicos D2 atópanse en niveis normais ou nun número lixeiramente elevado. Así mesmo, a tomografía por emisión de positrones pode demostrar unha redución da dopamina estriatal en individuos asintomáticos. Todo isto permítenos especular coa posibilidade de que nun futuro non moi afastado poidan identificarse marcadores biolóxicos cos que elucidar un diagnóstico preciso da enfermidade de Parkinson. Devanditos marcadores poderían mesmo detectar a fase preclínica ou máis precoz da enfermidade.

O PAPEL MÁIS DIFÍCIL EN LA CARRERA DUN ACTOR


Imaxe: Wikipedia

«Un bo día percibín que o dedo meñique dunha man movíase incesantemente, alleo a todo control mental». A cousa foi a peor e Michael J. Fox, ocupado na interpretación de varias series televisivas e algún que outro proxecto para a gran pantalla, non sabía explicar por que. Pensou que era cousa de nervios e que remitiría cun pouco de descanso ou tranquilizantes. Con todo, a súa esposa e a súa axente artística comináronlle a que visitase a un neurólogo e aquela visita cambiou a súa vida de maneira total.

Saber que con só 40 anos debía facer fronte a unha enfermidade neurodegenerativa que lle impediría seguir co seu papel en series como Enredos de familia, en próximas entregas da saga cinematográfica Regreso ao futuro ou comedias do estilo do segredo do meu éxito, acabou desmoronando a este actor canadense fincado en Hollywood (EEUU) que tardou nada menos que oito anos en facer pública a súa condición de enfermo crónico.

Como explica nas súas memorias, os anos pasados entre a emisión do diagnóstico e a rolda de prensa en que deu a coñecer a súa enfermidade foron os máis duros da súa vida; como contraste, considera que os mellores foron os que seguiron a ese desafogo. O título do libro é toda unha alegación: Un home afortunado.Desde entón, Michael J. Fox declarou unha loita sen tregua contra a enfermidade de Parkinson, dando nome a unha fundación que investiga activamente esta enfermidade en busca dunha curación. De feito, o mesmo actor prestouse como coello de indias en distintos ensaios terapéuticos.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións