Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

David Pozo Pérez, investigador no Centro Andaluz de Bioloxía Molecular e Medicamento Regenerativa (CABIMER)

Na próxima década poderanse dispensar fármacos máis específicos con menos efectos adversos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 18deAgostode2009

Obter fármacos mediante nanotecnoloxía será unha realidade en poucos anos. A materia a escala nanométrica (un nanómetro é a milmillonésima parte dun metro) compórtase de forma diferente e propicia que emerxan propiedades novas que os científicos empezan a entender. Estas poderían chegar a ser sistemas semi-intelixentes, con capacidade para viaxar polo interior do corpo, detectar un problema e dispensar unha sustancia con poder terapéutico suficiente para tratalo. Así o afirma David Pozo Pérez, profesor titular de Bioquímica e Bioloxía Molecular da Universidade de Sevilla, investigador principal no Centro Andaluz de Bioloxía Molecular e Medicamento Regenerativa (CABIMER) e director de Produción Científica da Fundación Pública Andaluza Progreso e Saúde, entidade xestora da Investigación no Sistema Sanitario Público de Andalucía.

Como se define a nanomedicina?

A nanomedicina é un ámbito de investigación científico e tecnolóxico que pretende desenvolver e aplicar a nanociencia para mellorar o diagnóstico, tratamento e prevención de enfermidades. É unha parte das chamadas nanotecnoloxías que se centra no estudo, deseño, creación, síntese, manipulación e aplicación de materiais, aparellos e sistemas funcionais, a través do control da materia a nano escala.

É un termo complicado de entender.

Se, é desafortunado. Ademais, parece que a súa aplicación sexa inmediata e, neste momento, falta camiño por percorrer. Cando nos referimos a o medicamento baseado na nanotecnoloxía, falamos dun potencial enorme que cambiará, a medio prazo, a forma na que entendemos o medicamento. En saúde, preferimos falar da nanobiotecnología.

Que significa “nano”?

Ademais de ser un parámetro inferior a 100 nanómetros, a materia a escala nanométrica, en relación con átomos e moléculas, compórtase doutra forma. Emerxen propiedades novas que empezamos a entender. Isto sitúanos nun nivel de manipulación da materia sen precedentes na historia da Humanidade. Un exemplo moi claro é o do ouro. Non é o mesmo o ouro en barra que nanopartículado, xa que o seu comportamento fisico-químico é diferente. Estas propiedades novas non aparecen ao traballar cos mesmos elementos a escala “micro”. Esta é a esencia do “nano”. Non é só que sexa pequeno porque, do contario, todos os bioquimicos seriamos nanotecnologos, xa que moitas veces traballamos con moléculas que non ven.

Que tipo de dispositivos nanotecnológicos en desenvolvemento serán aplicables á saúde?

As súas aplicacións tecnolóxicas en saúde permitirán fabricar nanosistemas que funcionen como dispensadores e biosensores dunha exquisita especificidade. Isto significa que nunha única fórmula nanoestructurada pode haber un sistema que detecte problemas de saúde, actúe de forma semi-intelixente e, á vez, realice a dispensación. Este é un desenvolvemento tecnolóxico moi interesante: na próxima década a obtención de fármacos con administración nanotecnológica será unha realidade. En definitiva, poderemos dispensar múltiples fármacos de forma específica, diminuír efectos adversos e, así, obter mellores índices terapéuticos.

Dá medo.

“No cancro de próstata, conseguiuse levar fármacos activos de forma directa ás células tumorales”Si, á xente pódelle producir certa intranquilidade ter aloxado un sistema no seu interior, que é capaz de responder de forma automática á contorna no que se atopa. Pero supoño que os primeiros implantes de by-pass (“pontes” con condutos arteriovenosos) tampouco espertarían moita confianza. Nunha sociedade cun compoñente tecno-científico cada vez maior, é imprescindible que os cidadáns teñan un criterio adecuado, xa que será a única maneira de ser responsables. A sociedade esixe aos científicos que expliquen o seu traballo. Unha carencia neste sentido traducirase, de forma irremediable, nun déficit democrático. A clave é informar de forma clara das vantaxes e os inconvenientes en cada situación.

En que áreas do medicamento aplícase a nanobiotecnología?

En oncoloxía e en aplicacións diagnósticas.

Pódese falar dalgún nanofármaco que se utilice na actualidade?

Si, o primeiro foi Abraxane, un composto activo que se usou para tratar o cancro de mama. Incluía un formulado nanoestructurado. Esta incorporación mellorou moito a súa eficiencia ao permitir unha mellor distribución do mesmo.

E en neurociencia, área específica do seu grupo, como se aplicará a nanomedicina?

Temos un gran interese no estudo da esclerose múltiple. O líquido cefalorraquídeo (que baña o cerebro e a medula espinal) proporciona unha información excelente de como evoluciona esta enfermidade nas persoas. O problema está no volume de líquido que se debe extraer para estudalo. Neste aspecto estamos limitados, polo que nos interesa determinar o máximo de parámetros posibles. Por iso, o deseño dos chamados lab-on-a-chip (dispositivos analíticos baseados na microelectrónica e a nanofluídica), que analizan o líquido cefalorraquídeo, é fundamental no estudo desta enfermidade do sistema nervioso central.

Un reto é obter fármacos que atravesen a barreira hematoencefálica que protexe o cerebro sen danalo. Pode axudar a nanomedicina a este propósito?

Si. Algunhas aproximacións en experimentación pasan a barreira hematoencefálica (situada entre os vasos sanguíneos e o encéfalo para protexer o sistema nervioso central), aínda que descoñecemos como se distribúen os elementos nanoparticulados no interior, no ámbito tisular, celular e subcelular. Hai que saber como as nanopartículas transpórtanse a través dos diferentes compartimentos do corpo e se se acumulan. Temos que avanzar bastante respecto diso. Por iso, é de máximo interese desenvolver modelos matemáticos para predicir a actividade física e química das nanopartículas, que nos axuden a determinar onde e en que condicións van estar, segundo a parte do corpo na que se achen. Equivalería a elaborar unha “táboa periódica” dos materiais nanoestructurados.

Outro dos retos é obter fármacos neuroprotectores que impidan a dexeneración.

Se. Os sistemas nanotecnológicos van permitir que moitos compostos que tiñan unha actividade terapéutica moi interesante, pero presentaban problemas de solubilidad, estabilidade ou toxicidade e, por tanto, non chegaron á clínica, poidan ser rescatados para desenvolver novos fármacos mediante solucións innovadoras baseadas na nanotecnoloxía. Para a industria farmacéutica isto representa expandir o número de moléculas potencialmente desarrollables.

En que liña de investigación relacionada coa nanobiotecnología traballa o seu grupo?

A liña de traballo actual está no campo dos neuropéptidos (cadea de dúas ou máis aminoácidos) e no seu potencial para modular a resposta do sistema inmune en patoloxías cun compoñente inflamatorio e autoinmune. Un dos problemas cos que nos atopamos é a súa vida curta no organismo e a dificultade de levalos alí onde nos interesa. Desenvolvemos procedementos de sínteses de nanopartículas metálicas, aos que podemos engadir este neuropéptido, xunto con outras moléculas de interese, e dirixilo a determinadas poboacións celulares. Conseguímolo no cancro de próstata, un ámbito no que se coñece que as células tumorales sobreexpresan o seu receptor: levamos fármacos activos de forma directa ás células tumorales. Pero, ademais, desenvolvemos estratexias para controlar a severidade e o progreso do cancro de próstata e o establecemento de metástasis.

Os RETOS DA NANOBIOTECNOLOGÍA

Img
Imaxe: LLNL

A nanobiotecnología, un campo que empeza a despregarse e cuxo futuro se intúe prometedor, ten numerosos retos. Un deles é a comprensión da distribución dos compostos nanoestructurados no organismo, para o que será necesario o desenvolvemento de modelos matemáticos con capacidade predictiva. Outro, a elaboración de modelos de referencia e protocolos consensuados para que as axencias reguladoras -que autorizan os medicamentos e, por tanto, os futuros nanofármacos- avalíen os compostos con capacidade terapéutica. David Pozo Pérez asegura que na actualidade non hai unha guía consensuada para estudar de forma homoxénea a toxicidade destes compostos.

Outro deses retos é obter fármacos que viaxen polo interior do organismo con cancro para identificar o risco de metástasis. Estes nanosistemas encargaríanse de inspeccionar o corpo, confirmar o grao de severidade do problema que identifiquen e actuar en consecuencia. A idea é que controlen de maneira continua o organismo e, ante calquera sospeita dun inicio de metástasis ou niveis de marcadores de esclerose múltiple ou da enfermidade de Alzheimer , emitan un sinal que alerte ao médico.

Proxectos como o Centro Andaluz de Nanomedicina e Biotecnoloxía (BIONAND) poderán contribuír a resolver estes retos nanobiotecnológicos. O edificio atópase en construción no Parque Tecnolóxico de Málaga, por iniciativa da Xunta de Andalucía, en colaboración coa Universidade de Málaga. Está previsto que comece a funcionar a finais de 2010. BIONAND será o primeiro centro de investigación multidisciplinar de España especializado en nanomedicina. Contará con 150 investigadores dedicados á procura de avances que, desde a nanotecnoloxía, dean resposta a problemas de saúde.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións