Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Descobren detalles dun anticorpo capaz de neutralizar ao VIH

Os achados destacan unha nova vulnerabilidade do virus e abren unha vía para o desenvolvemento de vacinas
Por mediatrader 16 de Outubro de 2011

O Instituto de Investigación Scripps na Jolla (California) levou a cabo un estudo que mostra detalles sorprendentes sobre como un poderoso anticorpo anti-VIH ataca ao virus. Os achados, publicados en Science “”, destacan unha nova vulnerabilidade do VIH e suxiren unha nova diana para o desenvolvemento de vacinas.

“O inesperado e único deste anticorpo é que non só se adhire á capa de azucres do virus, senón que tamén chega a unha parte da proteína que envolve o virus”, explica o coautor Dennis Burton, profesor en Scripps e director científico do Centro de Anticorpos Neutralizantes da Iniciativa Internacional para unha Vacina contra a SIDA (IAVI). “Agora podemos empezar a pensar en imitar estas estruturas para o seu uso no desenvolvemento de vacinas”, afirma o coautor Ian Wilson, profesor de Bioloxía Estrutural e membro do Instituto Skaggs de Bioloxía Química en Scripps.

Os investigadores illaron recentemente este novo anticorpo, e outros 16, no sangue de voluntarios infectados polo VIH. Desde a década de 1990, Burton, Wilson, e outros investigadores buscaron anticorpos neutralizadores do VIH -anticorpos que actúan contra moitas das distintas cepas da rápida mutación do virus- e por agora atoparon máis dunha ducia. PGT 128, o anticorpo descrito no novo informe, pode neutralizar o 70% das cepas existentes de VIH a nivel mundial, mediante o bloqueo da súa capacidade para infectar células.

Grazas á experiencia do laboratorio de Wilson en cristalografía de raios X, Robert Pejchal determinou a estrutura do PGT 128. Observou así que o anticorpo obra, en parte, ao unirse a glicanos na superficie viral. Estes azucres normalmente rodean á proteína do VIH, gp120, a súa blindaxe contra o ataque do sistema inmunológico. Con todo, PGT 128 arránxallas para unirse a dous destes glicanos e apoderarse dunha pequena parte da estrutura coñecida como rexión V3. “Ambos os glicanos están presentes na maioría das cepas do VIH, o que axuda a explicar por que PGT 128 é tan amplamente neutralizante”, explica Katie J. Doores, investigadora no laboratorio de Burton e unha das autoras do informe.

O anticorpo PGT 128 únese a gp120 dunha maneira que, probablemente, altera a súa capacidade para bloquear ás células humanas e infectalas. A análise do equipo suxire que PGT 128 pode ser extraordinariamente potente, xa que se une a dúas moléculas de gp120 por separado. Os investigadores esperan usar este achado para desenvolver vacinas que estimulen estes anticorpos protectores a longo prazo ou quizais para sempre.