Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Descobren un mecanismo que potencia a inmunidade natural contra o VIH

O achado podería axudar a desenvolver vacinas para facer fronte ao virus
Por mediatrader 7 de Maio de 2010

Un equipo de científicos do Instituto de Tecnoloxía de Massachussets (MIT), o Instituto Ragon do Hospital Xeral de Massachusetts (MGH) e a Universidade de Harvard descubriu que un xene especial detectado nas persoas inmunes por natureza ao VIH -o HLA B57- fai que o corpo fabrique un maior número das células máis letais do sistema inmune, que atacan ao virus e defenden ao organismo da infección.

O achado, publicado na edición en liña de Nature “” e dirixido polos profesores Arup Chakraborty (MIT) e Bruce Walker (MGH), podería axudar aos investigadores a desenvolver vacinas que provoquen a mesma resposta ante o virus do VIH que a que os individuos con este xene especial xeran por si mesmos. Cando as persoas se infectan do VIH, o normal é que sexa só cuestión de tempo, a menos que se evite con fármacos, que o seu organismo desenvolva a sida. Con todo, hai un pequeno grupo de xente que, exposta a este virus, desenvolve con moita lentitude a enfermidade e, nalgúns casos, non chega nin sequera a desenvolvela. Os investigadores demostraron a finais dos 90 que unha alta porcentaxe das persoas que se mostraban inmunes por natureza ao VIH, que representaban a un de cada 200 individuos, eran portadores dun xene denominado HLA B57.

A nova investigación descubriu que o xene HLA B57 fai que o organismo fabrique máis células T -glóbulos brancos que axudan a defender o corpo das infeccións- máis potentes e letais. Os pacientes con este xene teñen un maior número de células T que se adhiren con máis forza a máis proteínas do VIH que aquelas persoas que carecen deste xene. Isto fai que as células T sexan máis capaces de recoñecer ás células que expresan as proteínas de VIH, incluídas as versións mutadas que xorden durante a infección. Este efecto contribúe a que estes individuos teñan un mellor control da infección por VIH -e tamén doutros virus que se desenvolven rápido-, pero fai tamén que estes pacientes sexan máis susceptibles a sufrir enfermidades autoinmunes, nas que as células T atacan ás células do propio organismo.

A maioría das letais células T son únicas desde un punto de vista xenético e recoñecen diferentes pezas das proteínas externas, coñecidas como epitopes, adheridas á superficie das células que foron infectadas por virus ou bacterias. Despois de que unha mortífera célula T engánchase a unha destas proteínas, actívase e comeza a varrer o organismo doutras células que expresen ese mesmo tipo de proteína, ata exterminalas. Ademais, clónanse a si mesmas para xerar un exército de células T cuxo obxectivo é atacar ao invasor.

Este traballo demostrou que os individuos co xene HLA B57 producen un maior número de células T que son de reacción cruzada, o que significa que poden atacar a máis dun epitope asociado co VIH, incluídas as mutacións que aparecen para escapar das células T xa activadas. Os seus resultados poderían axudar aos investigadores a deseñar unha vacina que axude a xerar células T capaces de ter reaccións cruzadas en persoas que carecen do xene HLA B57.