Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Descuberto un mecanismo celular con potencial para desenvolver novas terapias contra o cancro

A sulfenilación desempeña un papel regulador clave na sinalización celular

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 13deDecembrode2011

Un equipo de científicos do Instituto de Investigación Scripps, na Universidade de Florida (Estados Unidos) identificou a importancia dun mecanismo de regulación, chamado sulfenilación e que é similar á fosforilación, que supón oportunidades para desenvolver novos tratamentos para enfermidades como o cancro. O estudo publicouse na revista “Nature Chemistry”.

Considerouse durante anos que a fosforilación das proteínas -a inserción dun grupo de fósforo nunha proteína que a activa ou desactiva- é o factor que regula unha serie de procesos celulares, desde o metabolismo celular á morte celular programada. “Con este traballo elevamos a acción da sulfenilación da proteína: pasou de ser só un marcador de tensión oxidativo a desempeñar un papel regulador clave na sinalización celular”, afirma Kate Carroll, director do estudo.

Durante períodos de tensión celular, causados por factores como a exposición á radiación UV ou enfermidades crónicas como o cancro, o nivel de osíxeno altamente reactivo que conteñen as moléculas pode aumentar, o que dá como resultado unha modificación inadecuada das proteínas e dano celular. Durante a sulfenilación, un oxidante -o peróxido de hidróxeno- funciona como un mensaxeiro que activa a proliferación celular a través da oxidación dos residuos de cisteína -un aminoácido altamente sensible á oxidación- nas proteínas de sinalización, o que dá lugar a ácido sulfónico.

Sostívose durante moito tempo que a presenza de peróxido de hidróxeno na célula, en calquera nivel apreciable, representa un estado de enfermidade, e non un evento de regulación. Agora, este novo estudo mostra que a sulfenilación representa, en realidade, unha modificación positiva de proteínas, esencial para a sinalización. Para analizar o proceso, Carroll e os seus colaboradores desenvolveron unha sonda química altamente selectiva -coñecida como DYN-2- con capacidade de detectar pequenas diferenzas nas taxas de sulfenilación no interior da célula. Mediante a nova sonda, o equipo foi capaz de demostrar que unha proteína de sinalización crave, chamada receptor do factor de crecemento epidérmico (EGFR), modifícase directamente polo peróxido de hidróxeno, o que estimula a actividade tirosina quinasa.

A tecnoloxía descrita na nova investigación é única, afirma Carroll, xa que permite aos científicos detectar estas modificacións in situ, sen interferir co equilibrio redox da célula. “Realizar a proba da oxidación da cisteína na lisis celular é como buscar unha agulla nunha palleira”, explica a investigadora. “O noso novo enfoque mellora o proceso, xa que conserva as modificacións do sulfenilo e evita a oxidación de proteínas que poida xurdir durante a homoxeneización da célula”, detalla. Do mesmo xeito que coa fosforilación, os futuros estudos sobre sulfenilación penetraranse no descubrimento de novas encimas, novos procesos de sinalización e novos mecanismos de regulación. Outro gran impacto destes resultados, conclúe Carroll, é a apertura dun mecanismo completamente novo para desenvolver novas terapias, especialmente no cancro.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións