Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Desenvolven unha terapia que corrixe o defecto celular que obriga a implantar marcapasos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 12deSetembrode2002

Un grupo de científicos da Universidade Johns Hopkins de Baltimore (EE.UU.), dirixidos polo doutor Eduardo Marbán, logrou o primeiro “marcapasos biolóxico” nun experimento acometido con coellos de indias. Estes investigadores dotaron a células normais do músculo cardíaco da capacidade que teñen un grupo de células especializadas do corazón para iniciar o ritmo cardíaco, soster a circulación e ditar o ritmo da contracción. Desta forma, conseguiron corrixir o defecto celular que obriga á implantación de marcapasos electrónicos. Se o tratamento demostrásese seguro e barato en humanos, podería converterse nunha alternativa biolóxica para este fallo cardíaco. Cando o corazón se desenvolve no embrión, todas as células dese órgano posúen esa capacidade intrínseca por mor dun mecanismo espontáneo e sinxelo baseado no fluxo de potasio a través de canles específicas existentes nas súas membranas. Pero na idade adulta, esa potencialidade desaparece e só permanece nun reducido grupo de células especializadas, que confiren ao corazón o seu ritmo regular estimulando eléctricamente a outras para que se contraian. Os problemas xorden cando esas células especializadas, chamadas células marcapasos, deixan de funcionar ou morren. A única solución posible é a implantación dun marcapasos electrónico.

Para buscar unha alternativa, os científicos da Universidade Johns Hopkins idearon unha estratexia biolóxica a experimentar en cobaias, que pretendía converter células do músculo cardíaco en células “marcapasos”. Cando este equipo comezou a deseñar a súa terapia partiu do feito de que na maioría das células do músculo cardíaco, unha canle específica mantén o balance de potasio que entra e sae, o que fai máis difícil que poidan activarse e xerar impulsos eléctricos por si soas. Só poden facelo se son estimuladas polas células marcapasos.

O profesor Marbán e os seus colaboradores pensaron que se lograban alterar o balance de potasio, as células do músculo cardíaco poderían recuperar a capacidade de activarse que tiñan durante o desenvolvemento embrionario sen necesidade de ser activadas polas células marcapasos. Tratábase dunha estratexia factible porque hai anos outros investigadores localizaron a diana idónea para alterar o balance de potasio nas células do miocardio.

Estes expertos en cardiología molecular lograron o seu propósito cun xene que, unha vez transferido ata os tecidos do corazón cun virus inactivado, bloqueou o fluxo de potasio polas membranas das células do ventrículo. O experimento tivo éxito, xa que as células manipuladas comezaron ao cabo de tres ou catro días a comportarse como células marcapasos.

Existen dous grupos de células marcapasos situados en dúas zonas diferentes do corazón. Un atópase na aurícula, a cámara situada na parte superior dereita do corazón. O outro “xogo” de células especializadas áchase na unión da aurícula e o ventrículo, a cámara situada na parte inferior deste órgano. Cando se produce unha lesión que afecta a un dos grupos de células marcapasos ou falla a conexión entre ambos prodúcese un bloqueo cardíaco. En ocasións non aparecen síntomas, pero moitas veces os pacientes senten dificultade para respirar ou debilidade extrema. Tamén poden producirse signos preocupantes, como perda de coñecemento ou convulsións. Para corrixir o problema, os pacientes deben someterse a unha intervención para levar un marcapasos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións