Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Deterioración cognitiva sen vitamina B12

Un estudo suxire que os valores altos de homocisteína, que aumentan o risco de deterioración cognitiva, poderían evitarse co consumo de vitamina B12

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 28 de Febreiro de 2007
img_viejo_portada

Unha investigadora estadounidense engade unha nova propiedade ás moitas que relacionan as vitaminas do complexo B co sistema nervioso e o cerebro: a vitamina B12 parece capaz de previr a deterioración cognitiva propio do envellecemento. Tanto, que algúns especialistas avogan por que todos os anciáns con máis de 70 anos inclúan un miligramo diario de vitamina B12 na dieta.

Mary Haan, da Universidade de Michigan, investigou a un milleiro e medio de anciáns mejicanos, prestando unha atención especial ás súas análises de sangue, e descubriu que os valores elevados do aminoácido homocisteína chegaban a dobrar o risco de demencia ou deterioración cognitiva nestes pacientes. En segunda instancia, descubriu que quen consumían máis vitamina B12 eran tamén quen menos homocisteína en sangue presentaban, polo que determinou que a vitamina B12 prevén as demencias e a deterioración cognitiva a través dunha inhibición da homocisteína. A autora deixou claro, con todo, que esta acción é exclusiva da vitamina B12 e non ha lugar co resto do complexo vitamínico B.

A homocisteína

Non se trata do primeiro estudo en demostrar o papel deletéreo da homocisteína, pero si en confirmar o potencial da vitamina B12 fronte á demencia. O estudo de Framingham, o traballo epidemiolóxico de maior envergadura levado a cabo no mundo, subscribiu no seu día que niveis de homocisteína en sangue por encima de 14 micromoles por litro aumentaban perigosamente o risco de demencia. Deste xeito, sentou as bases para investigar se unha inhibición terapéutica da homocisteína tradúcese así mesmo nunha redución de risco. Outros estudos investigaron o efecto de inhibir a homocisteína en pacientes de risco e deron con resultados contraditorios, pero o traballo de Haan, publicado nunha edición recente do American Journal of Clinical Nutrition, limítase a verificar con datos epidemiolóxicos que un consumo regular de vitamina B12, niveis máis baixos de homocisteína e menor risco de demencia ou deterioración cognitiva andan da man.

Haan seguiu aos seus pacientes por espazo de cinco anos. Un 4,4% desenvolveu demencia, e o 3,9% mostrou signos de deterioración cognitiva. O seu estudo concretou que niveis de homocisteína en sangue por encima de 13 micromoles por litro aumentan o risco de demencia nun 136%. Tamén se quixo indagar no efecto do ácido fólico; con todo, o estudo non achou ningunha relación significativa entre o consumo de folatos, os niveis de homocisteína e o risco de demencia. «Aínda cando non cabe dúbida de que os niveis de homocisteína constitúen un predictor independente do risco de demencia, o papel da vitamina B12 debe aínda concretarse con estudos deseñados para esta finalidade», conclúe Haan.

«A pesar de que os niveis de homocisteína constitúen un predictor do risco de demencia, o papel da vitamina B12 debe aínda concretarse con máis estudos»

O seu artigo vai precedido dun editorial asinado por Robert Clarke (Universidade de Oxford), no que se apunta a que a vitamina B12 despraza aos folatos do primeiro lugar entre os nutrientes con capacidade para previr a deterioración cognitiva e a demencia. Coa finalidade a novas investigacións, Clarke avoga por profundar no efecto desta vitamina e discernir se é obra da fracción activa holotransbalamina ou do ácido metilmalónico (un metabolito). Por último, o especialista británico avoga por que todos os anciáns con máis de 70 anos inclúan un miligramo diario de vitamina B12 nas súas dietas.

Cousas de vellos?

Costa aos científicos asumir que a deterioración cognitiva é inapelable na terceira idade cando aínda non se identificaron os detonantes fisiopatológicos de semellante trastorno. Datos puramente observacionales confirman que o ser humano mantén un bo nivel de competencia cognitiva ata despois dos 75 anos. Pero a controversia está servida: Paul B. Baltes (Alemaña) e K. Warner Schaie (EEUU) demostraron que a deterioración mental faise incipiente cara aos 60 anos e reviste unha importancia enorme a partir dos 80 anos; mentres que John L. Horn e G. Donalson (EEUU) identifican un proceso de deterioración moi marcada que avanza gradualmente xa a partir dos 45 anos… No único que se está de acordo é que o risco aumenta conforme nos facemos vellos.

De forma un tanto banal, a ciencia toma a perda de memoria como trazo esencial da capacidade cognitiva e analiza a demencia dos anciáns polo que son incapaces de lembrar, sen ter en conta algúns aspectos mentais nos que os máis vellos superan claramente aos máis novos, como a experiencia e os coñecementos acumulados, que aínda non sendo fáciles de rescatar, seguen amoblados nas súas cabezas. Talvez discorran con lentitude, pero hai anciáns que poden achegar unha visión de conxunto esencial na resolución de moitos problemas, avaliar mellor proles e contras, dispor de máis puntos de referencia.

Á hora de determinar por que os anciáns perden a razón, os neurólogos prestan atención á deprivación sensorial (menor agudeza visual ou auditiva), responsable de cambios importantes nas estruturas cerebrais e, por extensión, no comportamento cognitivo. A terceira idade tamén é terreo abonado para unha serie de trastornos físicos con repercusión no fluxo cerebral ou a estrutura nerviosa, que se suman a non poucos efectos secundarios dos fármacos destinados a aliviar tales doenzas. Por último, entra en xogo un factor psicolóxico, psicosocial: os anciáns quedan progresivamente sós e illados, ao perder cónxuxes, familiares ou amigos, tras sufrir cambios drásticos nas súas relacións interpersoais, vida profesional e afectiva que poden afectar negativamente ao seu rendemento intelectual.

A DUODÉCIMA

A vitamina B12, do mesmo xeito que o resto de vitaminas do complexo B, desempeña un papel importante no metabolismo, axuda á formación de glóbulos vermellos no sangue e ao mantemento do sistema nervioso central. É unha vitamina que se atopa nos ovos, carnes, mariscos, leite e derivados. O corpo humano ten a capacidade de almacenar grandes cantidades de vitamina B12, polo que un déficit desta natureza é sumamente raro.

Non tan rara é a incapacidade para absorber a vitamina B12 desde o tracto intestinal, algo propio dalgúns con anemia perniciosa. Os vexetarianos máis estritos corren tamén o risco de non incorporar ao organismo cantidades adecuadas de vitamina B12, salvo que utilicen suplementos. Niveis baixos de vitamina B12 caracterízanse por expresarse en forma dun entumecimiento ou hormigueo nas extremidades, ademais doutros síntomas neurológicos como a debilidade ou a perda do equilibrio.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións