Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Diagnosticando cancro de próstata

Estudos recentes pon en evidencia os límites dalgunhas das probas de diagnóstico para o cancro de próstata

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 23deAbrilde2007

A detección temperá do cancro de próstata aumenta as perspectivas de curación. Ante un caso sospeitoso de cancro de próstata realízase unha proba de sangue que determina os niveis de antígeno prostático específico (PSA, nas súas siglas inglesas). Aínda que se trata dun método capaz de identificar signos temperáns da enfermidade, non sempre un nivel alto determina a presenza de cancro de próstata. Por este motivo, se o resultado supera os límites establecidos realízase unha biopsia. Agora, diversos estudos pon en cuestión o valor de predición do PSA e, mesmo, en determinados individuos, da biopsia do tecido prostático.

O cancro de próstata é o cuarto tipo de tumor en canto a incidencia e ocupa o terceiro lugar como causa de mortalidade en España. Habitualmente afecta a homes de idade avanzada, e só menos do 1% son menores de 50 anos, mentres que o 75% diagnostícanse en maiores de 65 anos. Ten un crecemento lento e case o 80% dos afectados seguen con este tumor confinado na próstata despois de dez anos. A idade, historia familiar nun 25% dos casos e factores ocupacionais con exposición ao cadmio e radiacións son os principais factores de risco de desenvolver este tipo de cancro.

Nun estudo recente publicado en Nature Genetics, investigadores estadounidense afirman atopar cinco variantes xenéticas que explican o porqué os homes afroamericanos teñen un risco superior (de 1,3 a 1,6) de padecer cancro prostático e de morrer pola súa causa. Outra cuestión en estudo é a asociación causal con antioxidantes como a vitamina E, o licopeno e o selenio ademais de fertilizantes usados no medio rural, tabaco, sobrepeso, baixo consumo de froitas e alto consumo de calcio, graxas e carne.

O sobrepeso distorsiona

A biopsia de próstata subestimaría a agresividade do cancro en pacientes afectos con sobrepeso ou obesidade. Esta conclusión é a que se desprende dun estudo realizado no Centro Médico da Duke University, en Durham (EEUU), publicado en marzo deste ano na revista Urology. Os autores analizaron datos de 1.113 homes aos que se lles extirpou cirurxicamente a próstata. Compararon a agresividade do cancro, segundo os resultados das biopsias, coa agresividade real mediante exame microscópico da próstata extirpada. Segundo esta última análise, no 27% a enfermidade estaba sobreestimada a un estadio máis grave e no 11% subestimada a un estadio máis benigno. O diagnóstico era correcto só no 62% de total da mostra.

Os pacientes con obesidade e sobrepeso teñen, respectivamente, un 89% e 44% máis posibilidades de ter cancro máis agresivo que o que indica a biopsia
Un resultado distorsionado recibe un tratamento inadecuado. Por iso, buscando factores susceptibles de ocasionar distorsión, os expertos atoparon que a obesidade estaba significativamente relacionada: os pacientes con obesidade e sobrepeso tiñan, respectivamente, un 89% e 44% máis posibilidades que aqueles con normopeso de ter formas máis agresivas de cancro prostático que o que indicaba inicialmente o resultado da biopsia. O coordinador do estudo, Stephen J. Freedland, engade que agora xa saben que é máis difícil diagnosticar a persoas con sobrepeso porque teñen niveis diminuídos de PSA e porque presentan glándulas prostáticas moi grandes que obstaculizan que a biopsia non detecte o cancro.

Así mesmo, e a tenor dos resultados doutro estudo realizado por investigadores do Centro de investigación contra o cancro Fred Hutchinson, en Seattle (EEUU), os homes obesos diagnosticados de cancro de próstata son 2,6 veces máis propensos a morrer por mor da enfermidade que os de peso normal. Os achados, publicados na revista Cancer, tamén revelan que, ademais, os homes obesos con cancro de próstata local ou rexional (cando a enfermidade se limita á próstata ou se ha diseminado ao tecido circundante) están 3,6 veces máis expostos que a enfermidade se propague a órganos distantes (metástasis). Os autores cren que a inflamación e as hormonas esteroideas son factores asociados entre a obesidade, o risco de metástasis e morte.

Dúbidas sobre o PSA

Segundo revela un estudo sueco, a análise de sangue do PSA non é útil na predición de cancro de próstata letal en homes con risco a desenvolvelo. O traballo coordinado por Katja Fall, investigadora do Instituto Karolinska de Estocolmo, Suecia, foi publicado recentemente na revista Journal of the National Cancer Institute.

No estudo participaron 267 homes diagnosticados con cancro de próstata en estadios iniciais sen tratamento pero con estreita vixilancia co obxectivo de detectar calquera signo de progresión da enfermidade durante dous anos. Os valores iniciais do PSA e os seus índices de progresión están relacionados co avance do cancro. Pero este estudo revela que as lecturas de niveis de PSA non distinguen entre o desenvolvemento dun tumor prostático letal e o baixo risco de progresión. Aínda que Fall resalta que estes resultados só indican que «hai que esforzarse en atopar outro método diagnóstico» que prediga de forma máis especifica co obxectivo de concretar o tratamento. E as solucións pasan por atopar marcadores moleculares presentes neste tipo de tumores.

A pesar dos resultados, unha investigación estadounidense realizada cunha mostra de 1.000 participantes seguidos durante sete anos, publicada dous anos atrás, demostra que os niveis de PSA si son un pronosticador preciso de progresión posterior. Segundo os autores, o estudo sueco ten algúns rumbos xa que as conclusións despréndense con demasiada rapidez. Cando só unha pequena parte dos participantes, o 13%, desenvolvera cancro de próstata letal ou falecera por esta causa, fixeron extensible o resultado ao resto de participantes. Por este motivo, aseguran, é preciso un maior seguimento para concluír que o PSA non é un indicador exacto.

A GLÁNDULA

ImgImagen: Adenocarcinoma de próstata Wikimedia
O cancro de próstata é un tipo de tumor maligno que se desenvolve polo crecemento incontrolado das células, co consecuente aumento da glándula que provoca presión sobre a vejiga e a uretra, impedindo a saída normal de ouriños. A maioría destes tumores crece moi lentamente aínda que sempre existe a posibilidade de diseminación das células cancerosas a través dos vasos linfáticos, con afectación dos ganglios, e do torrente circulatorio chegando á diseminación en calquera parte do organismo (metástasis).

Unha das estratexias que usualmente séguense en pacientes con baixo risco de desenvolver cancro ou con tumores localizados é espéraa « vixiante», igual que en pacientes de idade avanzada. Os expertos aseguran que «máis homes morren con cancro de próstata que por mor de el». Con todo, require de avaliacións periódicas e de determinacións de niveis de PSA.

A próstata é unha glándula, do tamaño dunha noz, presente nos homes e situada ao redor do pescozo vesical e parte da uretra, por diante do recto. Secreta un líquido esbrancuxado e viscoso, que se mestura co esperma no momento da eyaculación. Existen vasos linfáticos que rodean a próstata e que desembocan nos ganglios linfáticos pélvicos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións