Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Discapacidade intelectual e envellecemento prematuro

A exclusión de persoas con discapacidade intelectual dos programas de prevención de saúde provoca que enfermen máis que a poboación xeral
Por Clara Bassi 24 de Maio de 2009
Img sindrome down
Imagen: Martin

As persoas con discapacidade intelectual envellecen antes de tempo e esta dexeneración prematura acurta a súa esperanza de vida dez anos respecto da poboación xeral. A maioría das veces esta aceleración do proceso de envellecemento débese á falta de acceso destas persoas a programas de prevención da saúde e aos servizos sanitarios.

Envellecemento precoz

Os discapacitados intelectuais envellecen de forma prematura. Esta é a principal conclusión á que chegou o informe Séneca, sobre o envellecemento e a discapacidade, tras analizar a situación de 300 persoas maiores de 40 anos cunha discapacidade leve ou moderada desde o ano 2000 até o 2008. Trátase do primeiro informe destas características que se realizou en España. O traballo foi obra dun grupo multidisciplinar de profesionais integrado por psiquiatras, economistas e geógrafos, e dirixido polo psiquiatra Ramón Novell.

Os datos do informe indican que este envellecemento prematuro en persoas discapacitadas dáse por razóns asociadas á propia discapacidade ou por non incluír aos afectados en programas paira atender as súas distintas enfermidades, segundo Novell. En ocasións, esta exclusión dos programas de saúde débese a que necesitan un acompañante paira acudir ao médico, un recurso co que non sempre poden contar, xa que o familiar ou amigo que debería desempeñar esa función traballa ou ten outras ocupacións.

A elaboración e difusión deste informe ten como obxectivo “sensibilizar á Administración e aos colectivos sociais e da saúde para que teñan en conta a esta poboación e inclúana nos programas de saúde e de prevención do envellecemento saudable”, declarou Novell.

Os problemas de saúde

As consecuencias paira a saúde debidas este acceso limitado son diversas. A partir dos 40 anos, uno dos principais problemas que se observan, tanto ante discapacidade lixeira como moderada, é a maior tendencia á obesidade respecto da poboación xeral: o 60% deste colectivo ten sobrepeso ou obesidade (a metade ten sobrepeso e que una de cada catro persoas é obesa) aínda que só o 14% segue una dieta. A esta preocupante situación, hai que engadir que tres de cada catro persoas con discapacidade intelectual non fan ningún exercicio físico.

Estes datos revelan que o exceso de peso e o sedentarismo teñen un gran impacto neste subgrupo poboacional e constitúen dous dos problemas máis preocupantes, e son o resultado de non incluír a este sector da poboación nos programas de prevención. Con todo, estes non son os únicos problemas de saúde que axexan a estas persoas. O informe Séneca desvelou que a lista é ampla. Así, outro dos seus puntos débiles é a mobilidade, xa que teñen dificultades paira manter o equilibrio e os seus movementos son lentos, o que eleva o seu risco de caídas que empezan a sufrir antes que a poboación xeral.

Ademais, a discapacidade intelectual non impide, por desgraza, que as persoas que a padecen teñan hábitos adictivos de modo que, ao superar os 40 anos, tres de cada dez discapacitados intelectuais son fumadores e realizan un consumo similar ao da poboación adulta xeral, catro de cada dez son consumidores habituais de café e dous de cada dez, de bebidas alcohólicas.

A saúde bucodental é outro punto destacable, xa que o 90% de afectados con discapacidade intelectual leve ou moderada teñen una hixiene bucodental moi deficiente e sofren alteracións na boca, coa circunstancia agravante de que a metade delas non acudiron nunca ao dentista. E respecto de dous dos órganos que máis se deterioran durante o proceso de envellecemento, a vista e o oído, estes tamén envellecen prematuramente neste grupo de poboación. Segundo o estudo Séneca, tres de cada 20 teñen problemas de visión, aínda que só tres de cada dez levan lentes. E, a partir dos 40 anos, o 70% padece problemas auditivos.

Enfermidades comúns

Enfermidades comúnsAdemais dos déficits auditivos e visuais característicos do transcurso do tempo, a partir dos 40 anos as persoas con discapacidade intelectual tampouco se libran de importantes enfermidades que afectan á poboación xeral. Entre elas figuran as patoloxías cardiovasculares, que sofren nunha porcentaxe que se asemella ao da poboación xeral. Dentro delas, o colesterol elevado, de forma excepcional, detectouse nunha proporción inferior respecto ao conxunto da poboación; as enfermidades respiratorias, que sofren una de cada 20 persoas; e as patoloxías hepáticas, que afectan a dúas de cada 20.

Un dato rechamante é que a metade dos afectados maiores de 40 anos xa teñen artroses e, en moitos casos, non só sofren máis problemas osteoarticulares respecto da poboación xeral, senón que estes tamén aparecen antes. Explícase polas deficitarias condicións de saúde destas persoas e o seu elevado consumo de tratamentos farmacolóxicos do sistema nervioso central. De feito, un 70% reciben máis dun fármaco de maneira simultánea.

E, por último, as enfermidades e procesos de envellecemento propios de cada sexo tamén aparecen de maneira distinta, fronte á poboación xeral. Así, nas mulleres con discapacidade intelectual, a menopausa debuta antes e nos homes, as alteracións da próstata son máis frecuentes respecto dos homes da poboación xeral. De novo, nestes casos, os problemas responden ao limitado acceso deste colectivo aos programas de prevención da saúde e aos servizos sanitarios.

A saúde mental e psicofármacos

Ao malestar físico das persoas con discapacidade intelectual engádese o mental, sen dúbida, outra constatación preocupante sobre o estado xeral deste grupo. Segundo o estudo, una de cada catro persoas con discapacidade intelectual ten trastornos mentais con máis frecuencia que a poboación xeral. As súas condutas son desafiantes e, entre elas, una das máis habituais é a agresividade exercida contra os outros ou contra un mesmo.

Una preocupación importante é que ao redor do 50% destas persoas, ao longo da súa vida, van sufrir estes problemas de enfermidade mental ou de conduta engadidos. Esta situación implica que moitas van requirir medicación psicotrópica, que non se supervisa con tanta frecuencia como se debería, e que poden acabar automedicándose de forma perigosa. Os psiquiatras responsables do seu seguimento deberían facelo de forma máis rigorosa, xa que o uso de psicofármacos neste grupo é elevado si compárase ás medicacións que toman paira outras patoloxías, como antihipertensivos, antidiabéticos ou hipolipemiantes (tratamento paira niveis anormais de lípidos, como o colesterol), alertou Novell.