Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Doce pragas polo cambio climático

Debido ao quecemento global, prevese que algunhas patoloxías infecciosas agrávense e propaguen con máis facilidade

img_patos migrando

Bautizadas co nome de “a ducia mortífera”, prevese o aumento de 12 enfermidades infecciosas debido ao cambio climático. Algunhas, como a tuberculose, nunca deixaron de estar presentes e outras, que parecen pertencer ao pasado, como a peste ou o cólera, poden rexurdir. A comunidade científica apunta como últimos culpables aos cambios migratorios das aves e á proliferación de insectos e arácnidos.

Img patos

Unha ducia de enfermidades infecciosas agravaranse e propagarán con máis facilidade como consecuencia do cambio climático. Así reza o documento, publicado no Congreso Mundial da Conservación da Natureza celebrado recentemente en Barcelona, que mostra como o quecemento global influirá no desenvolvemento destas patoloxías e as consecuencias que estas enfermidades provocarán na saúde e a economía mundial.

Estímase que o incremento da temperatura do planeta non só causará o derretimiento dos glaciares e o consecuente aumento do nivel do mar, senón que ademais verase modificado o réxime de precipitacións e, por tanto, das correntes fluviais. Este cambio no ciclo da auga provocará unha variación nos ecosistemas que á súa vez condicionará unha diferente distribución dos axentes patógenos causantes das 12 enfermidades.

De animais a persoas

Un bo exemplo son as aves migratorias, que como consecuencia do quecemento global cambiasen as rutas de migración de modo que as enfermidades das que son portadoras distribuiranse en distintas rexións do planeta. Este feito xa empeza a facerse visible cos emerxentes brotes da gripe aviaria, ébola, cólera e tuberculose.

O principal factor de risco atópase naquelas enfermidades infecciosas que poden ser transmitidas de animais a humanos

O principal factor de risco, aseguran os investigadores, atópase naquelas enfermidades infecciosas que poden ser transmitidas de animais a humanos. “A saúde dos animais está estreitamente relacionada cos ecosistemas en que viven e o medio ambiente que os rodea e calquera alteración, incluso a máis pequena, pode ter enormes consecuencias nas enfermidades que poden padecer e transmitir a medida que o clima cambia”, comenta Steven Sanderson, presidente a Sociedade de Conservación da Natureza.

A solución que expoñen os expertos ante o problema consiste en monitorar os cambios de localización da fauna salvaxe para poder controlar as migracións e, así, a distribución dos axentes patógenos. Aínda que se coñecen as doce enfermidades e algunhas delas teñen tratamento, aínda falta información sobre como se están estendendo e propagando por todo o planeta. Entre outras cousas, é importante preparar ao persoal sanitario para recoñecer e mitigar os brotes das enfermidades que aparezan nunha determinada zona, antes de que se estendan descontroladamente.

Enfermidades, “novas” e “vellas”

Dentro do grupo das 12, atópanse vellas coñecidas, como a tuberculose, o cólera ou a peste e outras enfermidades que se poden considerar como máis “novas”, como a gripe aviaria. A tuberculose foi, sen dúbida, durante moitos séculos una das enfermidades que provocou unha maior mortalidade. A mediados do século XX, e grazas ao descubrimento da estreptomicina e as melloras das condicións hixiénicas e sociais, a situación mellorou.

En 1993, a Organización Mundial da Saúde (OMS) considerou á tuberculose como unha enfermidade emerxente e xustificou o aumento no número de casos relacionados co VIH e tamén polos movementos migratorios. Un grave problema engadido é o da tuberculose resistente aos fármacos habituais. Este tipo de microorganismo atópase en maior proporción nas tuberculoses que padecen os pacientes infectados por VIH.

España e Portugal son os países con maior número de casos da Unión Europea probablemente polo enorme reservorio de infectados por Mycobacterium “tuberculose” que hai (moitas persoas tiveron contacto co bacilo nalgún momento da súa vida, que permanece en estado latente, sen que se manifeste). A tuberculose bovina (TB), que pode transmitirse ao home a través do consumo de leite sen pasteurizar, podería aumentar. Os expertos temen que o cambio climático poida favorecer o contacto entre o gando e os animais salvaxes, aumentando a propagación da enfermidade.

O cólera é outra das patoloxías que potencialmente podería estenderse debido ao cambio climático. A enfermidade, causada pola bacteria “Vibrio cholerae” transmítese con moita facilidade pola auga e alimentos contaminados. Actualmente, a maioría dos casos teñen lugar en países en desenvolvemento aínda que o aumento da temperatura das augas fai prever un maior número de casos.

A peste bubónica ou peste negra, enfermidade que causara verdadeiros estragos, parece pertencer aos libros de historia pero pode volver rexurdir. Propágase a través dos roedores e as súas pulgas, que poderían favorecerse do incremento da temperatura. A gripe aviaria é outra das ameazas relacionadas, xa que as anomalías no réxime de choivas e a seca poderían influír nos movementos migratorios das aves e, por tanto, na expansión da enfermidade que nos últimos anos mantén ás autoridades sanitarias en alerta baixo a ameaza dunha gran pandemia.

INSECTOS E ARÁCNIDOS

Img
A ameaza amplíase a outras enfermidades infecciosas que, aínda que quizais menos coñecidas, non deixan de ser preocupantes, sobre todo nos países en desenvolvemento. Unha delas é a babesiosis, enfermidade ata agora pouco frecuente, causada por un parásito transmitido pola picadura da garrapata do can. Os síntomas poden ir desde cadros leves que pasan case inadvertidos a outros de maior gravidade, máxime en pacientes anciáns e inmunodeprimidos.

Esta enfermidade, máis prevalente na zona este de África, pasou a ser cada vez máis frecuente en Europa e América do Norte. Outra enfermidade transmitida pola picadura dunha garrapata é a borreliosis ou enfermidade de Lyme. Trátase dunha patoloxía que pode resultar de difícil diagnóstico; os seus síntomas poden confundirse con outras afeccións como cadros gripais, fibromialxia ou esclerose múltiple.

Do mesmo xeito que no caso anterior, o aumento das temperaturas, ao favorecer o ciclo vital das garrapatas, podería axudar a unha maior difusión da enfermidade. A febre amarela é unha enfermidade vírica, propagada neste caso por mosquitos. A pesar de que afecta as rexións tropicais de África e partes de América central e do sur, podería estenderse a novas zonas. A febre de Rift Valley é unha zoonosis vírica que afecta principalmente o gando doméstico pero que tamén pode chegar ao ser humano provocándolle cadros graves. O virus transmítese pola picadura dun mosquito. É máis frecuente no África subsahariana e o norte de África.

A coñecida como enfermidade do soño está causada por un parásito transmitido pola mosca tse-tsé. Pode afectar a persoas e animais e é endémica nalgunhas zonas de África subsahariana. O clima inflúe na distribución da enfermidade posto que a mosca adoita atoparse na vexetación que rodea a ríos e lagos, nos bosques e na sabana. Coñécese como enfermidade do soño debido a que, en fases avanzadas, prodúcense trastornos do sistema nervioso central que se traducen en cambios no comportamento e períodos frecuentes e prolongados de somnolencia.

A infección polo virus do río Ébola provoca un cadro grave con elevada mortalidade. No informe dos expertos destácase que existen evidencias de que os brotes desta enfermidade están relacionados coas variacións inesperadas das épocas de choivas. Cabe esperar que no futuro aumente o número de persoas infectadas dado que o cambio climático provoca alteracións do réxime de choivas.Finalmente, dúas entidades que previsiblemente poden aumentar son as infeccións por parásitos intestinais e a que se coñece como marea vermella, unha excesiva proliferación de algas produtoras de toxinas letais tanto para animais como humanos.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións