Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Dopamina, impulsividad e adicción

Un estudo relaciona o temperamento impulsivo co risco de desenvolver adiccións

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 04deAbrilde2007

A dopamina é un neurotransmisor relacionado co desenvolvemento de adiccións. Así mesmo, trastornos como déficit de atención con hiperactividade, esquizofrenia ou adicción a sustancias estimulantes caracterízanse por unha alteración nos circuítos dopaminérgicos cerebrais. Pero ata este momento non se coñecía se a alteración era a causa ou o efecto destes trastornos de conduta. Agora, investigadores do Reino Unido han relacionado o temperamento impulsivo co risco a desenvolver adiccións. A culpa tena un neurotransmisor, a dopamina, principal alquimista do pracer.

Yolanda Pena, investigadora do Departamento de Psicoloxía Médica e Medicamento Legal da Universidade Autónoma de Barcelona (UAB), tomou parte nunha investigación da Universidade de Cambridge (Reino Unido) que conclúe que as persoas impulsivas son máis propensas a desenvolver adiccións. O estudo, publicado en marzo pola revista Science, describe como ratas cuxa maior impulsividad xustifícase por un menor número de receptores de dopamina no núcleo accumbens, a rexión do cerebro relacionada co pracer, son moito máis propensas a desenvolver adiccións. A través dunha cuantificación dos niveis duns receptores de dopamina, D2 e D3, no núcleo accumbens, os asinantes do estudo afirman que é posible predicir a vulnerabilidade adictiva dunha persoa impulsiva.

Ratas alteradas

Os trastornos mentais do tipo dun déficit de atención con hiperactividade, esquizofrenia ou adicción a psicoestimulantes como as anfetaminas ou a cocaína caracterízanse por unha alteración nos circuítos dopaminérgicos cerebrais. Os científicos, con todo, non sabían de certo se esta alteración era causa ou efecto do trastorno de conduta e o traballo do equipo de investigadores que lidera Pena decanta a balanza polo lado da causa. Os animais máis impulsivos do estudo ofrecían respostas prematuras ante unha serie pautada de estímulos (comida).

Os neurocientíficos sosteñen que a predisposición á adicción á heroína ou a calquera outro opiáceo pode ser en moitos casos hereditaria

Técnicas de neuroimagen (PET) identificaron unha notable diminución do número de receptores dopaminérgicos D2 no cerebro que, á súa vez, caracterizou ás ratas máis impulsivas e cunha maior tendencia á autoadministración de cocaína sen consumila con anterioridade nin coñecer os seus efectos. A unidade na que Pena leva a cabo as súas investigacións segue traballando con roedores a fin de dar con dianas moleculares terapéuticas no sistema dopaminérgico que axuden a identificar unha vulnerabilidade fronte ao alcoholismo. O cerebro ten varias formas de asegurar que o acto irracional de consumir sustancias adictivas como as drogas ou o alcol, polo pracer que estas causan, poida levar a cabo sen solución de continuidade.

Adictos

As neuronas dos adictos, abocadas a unha anormal e elevada cantidade de dopamina responden defensivamente e reducen o número de receptores dopaminérgicos. Así se explica por que os drogadictos empezan tomando drogas para sentirse mellor, para logo ter que consumilas para evitar a sensación de malestar e necesitan cada vez máis sustancia para lograr o mesmo efecto. Os neurocientíficos sosteñen hoxe que a predisposición á adicción á heroína ou a calquera outro opiáceo pode ser en moitos casos hereditaria, ata o punto que se identificaron xa os xenes que codifican a actividade da dopamina no cerebro.

Variacións hereditarias nestes xenes poderían alterar a eficacia coa que as neuronas procesan a dopamina. A maioría das drogas adictivas, ben sexan estimulantes (como a cocaína) ou relaxantes (como a heroína), imitan a estrutura dos neurotransmisores. Do medio centenar de neurotransmisores identificados ata a data, moitos (incluíndo a dopamina) desempeñan un papel relevante nas adiccións. A nivel bioquímico, todas as experiencias que o ser humano atopa pracenteiras, tanto se se trata de escoitar música, comer chocolate ou facer o amor cun ser querido, responden a unha fervenza de reaccións químicas activada pola dopamina no núcleo accumbens.

A AMINA DO PRACER

Img droga1
A dopamina é unha amina (catecolamina) que se sintetiza no organismo a partir do aminoácido tirosina, do mesmo xeito que outros neurotransmisores como a noradrenalina ou a serotonina. Varios estudos demostraron que canto maior é a activación do sistema dopaminérgico, maior é a experiencia de euforia experimentada. A idea de que todo poida estar relacionado cunha mesma sustancia química habilitada no cerebro cambiou o modo de interpretar as dependencias. A dopamina non é só un químico que transmite sinais de pracer, senón que se configura tamén como a máis importante molécula involucrada na adicción.

A hipótese da dopamina prové un marco de traballo para entender como unha predisposición xenética a producir pouca dopamina pode interactuar co ambiente e crear unha disfunción grave da conduta. Como a maioría das moléculas biolóxicas importantes, a dopamina establece uns limiares de equilibrio. Pouca dopamina en certas áreas cerebrais desencadea os tremores e parálises propias da enfermidade de Parkinson; demasiada dopamina causa as alucinacións e os pensamentos paranoicos da esquizofrenia.

En canto ás drogas, descubriuse que as anfetaminas estimulan a produción de dopamina a nivel celular, que a cocaína bloquea unha encima denominada DAT cuxa función normal é absorber a dopamina que descargan as neuronas e que a heroína se une ao receptor dopaminérgico e estimula directamente as canles de reforzo. Pola súa banda, a nicotina e o alcol elevan os niveis de dopamina circulantes e, por outra banda, identificouse un composto químico descoñecido nos cigarros que aumenta os niveis de dopamina por medio dun bloqueo da encima MAO B. A dopamina, con todo, é máis que unha molécula de pracer e desempeña un extraordinario papel na aprendizaxe e a memoria.

Cada vez que un neurotransmisor como a dopamina chega a unha sinapsis, os circuítos que desencadean un pensamento, unha motivación ou unha acción son vía prioritaria no cerebro. Nas adiccións, a dopamina actúa como un neurotransmisor tan potente que as persoas, obxectos, situacións e lugares en que se consumiu a droga quedan firmemente fixados na memoria. Demostrouse tamén que, estimulados mediante o cheiro a tabaco, os fumadores non poden controlar a urxencia de fumar de forma idéntica a como os cans estudados por Pavlov non podían deixar de salivar ante o estímulo de comida.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións