Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Dor crónica infantil

Padecer este malestar en etapas infantís e adolescentes supón un factor de risco de incapacidade e dor crónica na idade adulta
Por Montse Arboix 5 de Setembro de 2010
Img nino triste
Imagen: Peter Dedina

A dor crónica na infancia é un dos principais motivos de consulta médica nos países desenvolvidos e que máis afecta á calidade de vida dos pequenos. Sófreo case un terzo da poboación infantil. Millóns de nenos padecen dor crónica, xa sexa por patoloxías non filiadas ou por enfermidades identificadas. Os especialistas apuntan que este padecimiento nos máis pequenos é un problema esquecido pola propia comunidade médica e lembran que, ademais do custo económico que supoñen, son un factor de risco que aumenta as posibilidades de sufrir discapacidade e dor crónica na idade adulta.

Imagen: CMRF Crumlin

A dor crónica considérase como tal cando persiste máis aló de tres meses, aínda que algúns especialistas pon o límite a partir de medio ano, e non se resolve de maneira satisfactoria con tratamentos convencionais, como a cirurxía, fármacos, repouso ou fisioterapia. Cando se chega a esta falta de control, a dor deixa de ser un síntoma para converterse nunha enfermidade. Así como a dor aguda é un sinal preciso de que algo sucede no organismo, a súa forma crónica perde este valor biolóxico, para afectar a todos os ámbitos da vida do neno ou adolescente e á súa contorna. Os especialistas aseguran que este é o seu principal problema: altera en gran medida a calidade de vida.

Cronicidad nos máis pequenos

Os datos dispoñibles de investigacións recentes aseguran que a dor crónica infantil máis habitual é a cefalea, a dor en extremidades (brazos e pernas) e a dor abdominal, sen distincións de idade e país. Ademais, téndese a non crer aos nenos cando se queixan de forma constante e repetitiva. Mesmo, ata hai pouco, a literatura científica pediátrica aseguraba que nestas idades non se sufría dor crónica e faltaba un plan xeral de acción que aborde de forma eficaz este malestar.

Esta opinión segue vixente entre a maioría dos cidadáns a pesar de que, aínda que numerosas doenzas soluciónanse de maneira satisfactoria co paso do tempo, nunha gran proporción non ocorre así. É nestes casos cando é preciso un tratamento temperán para evitar males maiores.

Detección e tratamento

Os nenos cunha mala conduta persistente teñen máis posibilidades de sufrir dor de maneira crónica na idade adulta

Clarificar a frecuencia e duración da dor é primordial para o seu diagnóstico, pero segundo os expertos, non se dispón dos recursos adecuados para facerlle fronte. Non hai suficientes unidades especializadas para tratar a dor en nenos e adolescentes, onde se acheguen ferramentas para que tanto os pequenos como as súas familias poidan entender a enfermidade e que agrava ou alivia a intensidade da dor. Isto axudaríalles a vivir a súa situación sen perturbarlles en gran medida a súa esfera emocional e social, é dicir, poderían afrontar a experiencia da mellor maneira posible e cunha interferencia mínima na súa calidade de vida.

En España hai 127 unidades de dor para adultos. Con todo, para tratar aos nenos, só hai dous en Madrid e unha, aínda en creación, en Barcelona.

Para os proxenitores, esta supón unha experiencia dura. Deben ver como o seu fillo sofre e que os recursos e especialistas en dor infantil son escasos. Da mesma maneira, padecer dor crónica mal controlado en etapas infantís e adolescentes supón un factor de risco que aumenta as posibilidades de sufrir incapacidade e dor crónica na idade adulta, segundo concluía un estudo en 2007 realizado na Universidade de Aberdeen (Reino Unido) e publicado en Arthritis ‘and Rheumatism’.

Se non se resolve, ademais do sufrimento dos afectados e as súas familias, este tipo de dor será un custo económico enorme no futuro. Na actualidade, a dor crónica en España supón un gasto de entre 13.000 e 16.000 millóns de euros anuais. Da mesma maneira, en Reino Unido, a dor non controlada en adolescentes supón ao redor de 9.000 euros por afectado.

Datos da dor crónica

A dor crónica é un problema de saúde pública en todo o mundo. Debe tratarse cun enfoque integral mediante un gran abanico de posibilidades combinables entre si: fármacos, terapias, técnicas de relaxación, exercicio físico, estimulacións eléctricas, entre outros. Segundo os expertos, o seu manexo debe ser multidisciplinario e incluír soporte psicolóxico e, en ocasións, psiquiátrico.

No entanto, unha das queixas máis habituais dos usuarios das institucións públicas de saúde é o incorrecto manexo da dor, aínda que os datos dispoñibles estiman que cun tratamento adecuado resolveríase o 90% dos casos. Isto comporta deterioración da condición física, desvalorización da calidade de vida do enfermo e, en pacientes ingresados, alonga a estancia hospitalaria e provoca reingresos constantes. Entre as causas que provocan un manexo pouco eficaz desta doenza, destaca o coñecemento deficiente sobre o seu tratamento, unha valoración insuficiente da súa intensidade, temor á adicción a determinados medicamentos (segundo datos da Sociedade Española da Dor, só o 14% dos enfermos españois con dor crónica recibe opioides, debido á súa mala imaxe ou por reparos éticos) e os seus efectos adversos (o 47% das persoas con dor crónica non toma ningún por temor ás súas consecuencias).

Unha investigación recente realizada con máis de 1.000 pacientes e 600 médicos de atención primaria de distintos países sinala que o 63% das persoas con dor crónica admiten ter confusión sobre cal é o medicamento máis adecuado para a súa doenza e cales deberían evitar. Menos da metade acode de novo ao médico se tras 10 días o tratamento non lles deu bo resultado: a maioría toma doses maiores ou agregan outro fármaco distinto ao tratamento prescrito.

INFANCIA CON PROBLEMAS, ADULTOS CON DOR

Img ninoImagen: Peter DedinaOs nenos con mala conduta teñen máis posibilidades de sufrir dor de maneira crónica na idade adulta. Así conclúe un estudo realizado pola mesma Universidade de Aberdeen (Reino Unido) con máis de 18.500 nenos, e que se publicou recentemente en “Reumatology”. Anteriores investigacións xa apuntaban que sucesos traumáticos, como enfermidades graves, separación da nai ou accidentes de tráfico, están relacionados con máis dor na etapa adulta, aínda que nunca se relacionou o mal comportamento.

Cun seguimento que abarcou un período superior a 40 anos, demostrouse que os nenos con problemas de comportamento persistente tiñan o dobre de posibilidades de desenvolver dor crónica a partir dos 45 anos. No entanto, non só é determinante a mala conduta cos problemas físicos posteriores, senón que outros problemas como depresión, ansiedade, abuso de tóxicos ou ideas suicidas tamén se asocian á dor crónica.

En xeral, as experiencias que provocan tensión emocional son as mesmas que poderían ter un impacto maior no sistema endocrino responsable dos problemas de comportamento, a dor crónica e trastornos mentais. Con todo, os científicos recoñecen que, a pesar de que o estudo axuda a entender que determinados factores na infancia desembocan en problemas de saúde na adultez, fan falta máis análise para descubrir as causas últimas desta relación para poder identificar os individuos de risco e desenvolver programas de prevención.