Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Dous estudos explican por que o virus H5N1 non se transmite, de momento, entre humanos

Este patógeno non ten capacidade para infectar as moléculas que revisten as células das vías respiratorias superiores

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 24deMarzode2006

Os virus gripais comúns teñen capacidade para infectar as moléculas que revisten as células das vías respiratorias superiores (mucosas nasais, faringe e traquea), co que se facilita a súa transmisión entre persoas por vía aérea (estornudos e tose). O H5N1 da gripe aviaria, en cambio, non atopou aínda a fórmula biolóxica para acceder a estas células e prefire infectar as moléculas que rodean ás células das vías respiratorias inferiores: o interior dos pulmóns e, particularmente, as zonas próximas aos alvéolos pulmonares, onde se mestura o osíxeno co sangue. É dicir, danaría á persoa infectada, pero non podería “saír” dela por vía aérea.

Así o indican senllos estudos das universidades de Wisconsin (EE.UU.) e Róterdan (Holanda) publicados nas revistas “Nature” e “Science”, respectivamente. Tanto os virus gripais comúns como os aviarios deben penetrar nas moléculas que envolven as células das vías respiratorias para que o organismo replíqueas e propaguen a infección, tanto ao interior do corpo como ao exterior, a través das vías respiratorias superiores. Os comúns teñen a chave para facelo, ao aviario, neste caso o H5N1, fáltalle aínda a capacidade de fixarse aos receptores moleculares dos virus gripais humanos. Para logralo, o H5N1 requiriría mutacións na hemaglutinina ou noutras proteínas virales que o cobren. Isto aínda non ocorreu. Se finalmente sucede, o H5N1 converteríase nun virus gripal con capacidade de transmisión entre humanos, que é o gran temor.

Probabilidades de pandemia

Porque unha mutación xenética podería alterar dita conduta e permitir unha pandemia da mortífera gripe. Así, segundo os especialistas, este descubrimento non permite calcular as probabilidades de que se produza efectivamente unha pandemia. O virus podería necesitar outras mutacións para poder afectar á poboación humana.

Na actualidade, hai máis de 180 persoas infectadas pola cepa letal H5N1 do virus da gripe aviaria, a maioría das cales estivo en contacto con aves infectadas. Os científicos veñen advertindo desde hai tempo que o virus, que tende a sufrir mutacións, podería transformarse nunha variante facilmente transmisible entre seres humanos e que devandito xerme podería provocar unha pandemia.

Con todo, mutacións xenéticas poderían alterar a súa conduta e permitir unha pandemia

O estudo da Universidade de Róterdan identifica concretamente tres tipos de células nos pulmóns ás que se adhiren os virus aviarios. Nos tecidos humanos pulmonares, o virus H5N1 únese a células que cobren os alvéolos chamadas neumocitos tipo II, a células do interior dos alvéolos chamadas macrófagos alveolares e a células que cobren a parede dos bronquios. A predilección do H5N1 cara a estas células pode contribuír a que a lesión nos pulmóns sexa máis severa.

Os investigadores holandeses compararon o patrón de adhesión do virus H5N1 dentro do tracto respiratorio de humanos, ratos, hurones, macacos e gatos domésticos. Os patróns de adhesión molecular do H5N1 ao tracto respiratorio inferior dos gatos, e a un nivel máis reducido, ao dos hurones, son os que máis se asemellan ao patrón do tecido humano, o que suxire que estes animais poderían servir como modelos da pneumonía viral H5N1 en persoas.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións