Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Edredones de plumas e enfermidades respiratorias

As plumas de ave utilizadas en edredones, almofadas e anoraks poden ser unha das causas da fibrosis pulmonar idiopática
Por Clara Bassi 2 de Decembro de 2013
Img edredon fibrosis hd
Imagen: Mark Anthony

A fibrosis pulmonar ou neumonitis por hipersensibilidad é unha enfermidade respiratoria grave. Unha das causas que a provocan son as plumas de ave con que se confeccionan os edredones, as almofadas ou outros téxtiles. A pesar diso, os especialistas insisten en non desprenderse desta roupa de cama ou dos anoraks porque é unha doenza pouco frecuente. Este artigo explica que é a fibrosis pulmonar idiopática, que permitiu describir a causa das formas de fibrosis pulmonares -que ata agora eran inclasificables- e que medidas hai que tomar cos produtos que conteñen plumas de ave.

As plumas de ave, presentes nalgúns téxtiles como edredones, almohadones ou anoraks, poden ser a causa dunha grave enfermidade respiratoria denominada fibrosis pulmonar idiopática, descrita desde 1940, pero da que ata agora se descoñecía que a orixinaba. A relación entre a exposición ás plumas destes populares cobertores de cama e esta doenza descubriuse por primeira vez grazas a un estudo moi prolijo, levado a cabo por investigadores do Hospital Universitario do Vall d’Hebron e do Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR), de Barcelona, e publicado na revista científica ‘The Lancet Respiratory Medicine‘.

Que é a fibrosis pulmonar?

A fibrosis pulmonar ou neumonitis por hipersensibilidad é unha enfermidade pouco frecuente -pero grave- que provoca unha inflamación dos pulmóns ata que se volven fibrosos, o que conduce a unha deterioración progresiva da capacidade pulmonar e impide respirar con normalidade. Afecta por igual a ambos os sexos e, en España, estímase que hai 10.000 persoas que a padecen.

As persoas que sintan afogo ao subir unhas escaleiras deben consultar ao neumólogo

Cando se diagnostica tarde, o prognóstico de vida do enfermo é de poucos anos. Este atraso no diagnóstico responde a que, se non se realiza un esforzo físico ou se practica exercicio que force aos pulmóns, estes apenas causan síntomas ata que están moi afectados e perdeuse máis da metade da capacidade pulmonar. Por iso, as persoas que sufran afogo ao subir unha escaleira, deben consultar ao neumólogo.

Esta enfermidade débese a unha hipersensibilidad -non alérxica- a determinadas sustancias orgánicas procedentes de orixe animal, vexetal ou de micobacterias. Na fase aguda, é máis fácil de diagnosticar, como no caso do pulmón do coidador de aves ou neumonitis por hipersensibilidad causada pola convivencia con paxaros. Con todo, na fase subaguda, cando a exposición ao axente causal é mínima pero persistente durante un período longo de tempo, é moito máis difícil de determinar a orixe e diagnosticalo. Isto é o que, por primeira vez, conseguiron os investigadores na metade dos casos de fibrosis pulmonar idiopática que ata agora eran inclasificables.

Tras o diagnóstico da fibrosis pulmonar

O descubrimento non foi froito da casualidade, senón dunha dilatada experiencia e un meticuloso traballo que durou sete anos (de 2004 a 2011) e no que se estudou a 46 pacientes. Ao final, púidose diagnosticar neumonitis por hipersensibilidad en 20 casos, dos cales 10 debíanse á exposición continuada aos edredones de plumas.

O estudo destes enfermos inclúe, entre outras probas, un interrogatorio exhaustivo e sistematizado, determinación de anticorpos fronte aos posibles axentes causales, probas de inhalación, cultivos e visitas á casa ou o lugar de traballo do afectado para realizar medicións ambientais e detectar os antígenos que poidan provocar a fibrosis pulmonar.

As probas de broncoprovocación só fanse, de forma ben estandarizada, no Hospital Vall d’Hebron barcelonés e na Fundación Jiménez Díaz, de Madrid. Aos pacientes estudados efectuóuselles un deste test de inhalación do extracto do edredón cada media hora e, antes e despois de inhalalo, unha proba da función pulmonar cada hora. Se pasado un día o enfermo perdía máis dun 15% ou 20% da función pulmonar, a proba era positiva. Se era negativa, repetíase ao cinco días.

“Pensamos que as plumas, a pesar de que os fabricantes digan que están tratadas, desprenden un polvillo que atravesa os poros da saba do cobertor e que cada vez que a persoa que dorme móvese, inhálao. Se se ten predisposición xenética para padecer esta enfermidade, unha ínfima cantidade diaria é suficiente para sufrir unha reacción inflamatoria ou fibrosis. O seguinte paso será tentar reproducir este proceso no laboratorio, coa colaboración da industria”, expuxo o investigador principal do estudo, o neumólogo Ferran Morell.

Que facer con edredones de plumas, almofadas, anoraks e paxaros

O achado non significa que os cidadáns deban desfacerse de forma masiva dos edredones de plumas, senón que permitirá determinar a causa da fibrosis pulmonar en casos nos que ata agora non era posible e administrarlles aos afectados o tratamento máis adecuado, baseado en corticoides, que posibilitarán alongarlles a vida.

O neumólogo Ferran Morell xustifícao co seguinte exemplo: “En Cataluña hai 2.000 persoas afectadas, das cales unha cuarta parte o son por exposición aos edredones de plumas; é dicir, 500 persoas desenvolven fibrosis pulmonar por esta causa. Pero hai que ter en conta que, segundo dous estudos, máis do 30% da poboación catalá, preto de 2.250.000 persoas, dorme cun edredón deste tipo, pero padecen a enfermidade 500. Isto significa que só un de cada 5.000 usuarios de edredones de plumas contraerá a enfermidade. A incidencia é mínima e, por tanto, non hai que tirar ou deixar de comprar un destes edredones. Agora ben, para aquel que lle toca, a enfermidade é grave e a media de vida, curto”.

Segundo o traballo descrito, as almofadas con plumas tamén teñen potencial para causar esta afección, pero é improbable que suceda o mesmo cos anoraks fabricados co mesmo material, posto que levan pouco tempo. En cambio, a exposición ao extracto das plumas dos edredones e as almofadas ocorre durante toda a noite.

Así mesmo, convivir cunha ave no domicilio tamén pode causar a enfermidade en casos de pacientes cunha xenética moi peculiar. De feito, o primeiro transplante pulmonar realizado con éxito en España efectuouse a unha moza de 18 anos que contraeu esta doenza tras convivir cun papagaio na súa casa.