Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Entrevista

Elisabeth Cardis, investigadora do Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental, CREAL

Haberá que esperar un cinco anos para obter datos irrefutables sobre a relación entre o uso do móbil e o cancro
Por Núria Llavina Rubio 3 de Xuño de 2011
Img elisabethcardis
Imagen: International Agency for Research on Cancer, R Dray

Esta semana, a Organización Mundial da Saúde (OMS) clasificaba o uso de teléfonos móbiles como “posible carcinógeno”, a partir dun estudo elaborado pola Axencia Internacional para a Investigación sobre o Cancro (IARC). O anuncio desta relación provocou incerteza, dúbidas e reaccións contrarias por parte da comunidade científica e da sociedade en xeral. O problema radica, sobre todo, en que a organización internacional nin o afirma de forma tallante nin o descarta, nin se indica un nivel a partir do cal o aparello é perigoso. De feito, os móbiles actuais emiten unha radiación que é unhas 15 veces menor que a emitida polos móbiles de hai uns anos. O estudo, ademais, non evidencia que utilizar teléfonos móbiles supoña un maior risco de sufrir cancro, pero tampouco conclúe que non haxa ningún perigo, porque os resultados suxiren un “posible” risco. Elisabeth Cardis, investigadora do Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL), está considerada unha das máximas autoridades mundiais sobre os efectos das radiacións dos móbiles na saúde e é a investigadora principal do proxecto Interphone, o maior estudo levado a cabo en todo o mundo sobre os posibles efectos cancerígenos da telefonía móbil.

Segundo os resultados do informe, a conexión entre telefonía móbil e tumores cerebrais (en concreto, gliomas) é “só posible”. Que significa?

Significa que hai varios estudos que indican un aumento de risco nalgúns usuarios, pero que os datos non son, de momento, suficientemente seguros para concluír de maneira definitiva. Pode ser que os resultados se deban a limitacións da metodoloxía ou a que o risco sexa real. Como hai 5.000 millóns de usuarios de teléfonos móbiles en todo o mundo, se o risco existe, aínda que sexa pequeno, poderían ser moitos os tumores atribuíbles a esta exposición. Por este motivo, de momento, e mentres os membros da comunidade científica seguimos con estudos que confirmen ou descarten de maneira definitiva esta posibilidade, máis vale previr e limitar as exposicións.

A opinión de moitas institucións españolas, como a Sociedade de Oncoloxía Médica, é que unha conclusión así “non significa absolutamente nada”. Que opina?

Resúltame difícil entender esta posición. Nós revisamos de maneira crítica centenas de artigos científicos, mesmo aqueles que aínda non foron publicados en revistas científicas e que os colegas destas institucións non coñecen aínda. A nosa conclusión é probada e baseada na evidencia actual.

Vostede proporía ás autoridades pertinentes que tomen cartas no asunto ou se limitaría a recomendar un uso prudente do móbil á sociedade en xeral?

“Hai estudos que indican un aumento do risco de cancro co uso do móbil, pero os datos non son suficientes para concluír de maneira definitiva”
As monografías da Axencia Internacional de Investigación sobre o Cancro (IARC), da Organización Mundial da Saúde (OMS), son o primeiro paso nunha cadea que pode resultar limitada. O IARC fai unha avaliación cualitativa dos axentes do medio ambiente para analizar se son carcinogénicos ou non. Este programa empezou en 1971 e xa se analizaron máis de 900 factores. Unha vez que a IARC conclúe que un axente é carcinogénico (categoría 1), probablemente carcinogénico (categoría 2A) ou posiblemente carcinogénico (2B, como é o caso das radiofrecuencias destacadas esta semana), a OMS e varias organizacións nacionais, europeas e internaciones fan avaliacións cuantitativas, para coñecer o nivel de risco, e como depende do nivel de exposición, e determina se hai que tomar medidas para limitar as exposicións e, neste caso, cal.

Parece ser que o estudo no cal se basearon é de 2004 e nel destácase unha máis que posible relación entre o uso do móbil co desenvolvemento de glioma. E o resto dos estudos tidos en conta na revisión?

A avaliación baseouse en toda a evidencia científica dispoñible ata o momento, centenas de publicacións, incluíndo os datos de varios estudos epidemiolóxicos e resultados aceptados recentemente en publicacións científicas.

Cre que haberá que esperar moito máis para obter uns datos irrefutables por completo?

Hai varios estudos importantes empezando ou en marcha neste momento. Teremos resultados dentro de 4 ou 5 anos.

Que dificultades atópanse para investigar neste campo? Hai suficientes grupos de control para facer estudos comparativos?

“Recomendo minimizar o uso preto da cabeza e utilizar os altofalantes do móbil”
Una das maiores dificultades en epidemiología é que é moi difícil estudar os efectos a longo prazo das novas tecnoloxías. Nos nosos estudos temos poucos usuarios de máis de 10 anos con consumo importante. E como sabemos que o cancro pode tardar 10, 20, 30 anos en declararse, segundo os factores carcinogénicos e os tipos de tumor, é aínda cedo para facer unha avaliación definitiva.

Cos datos dispoñibles hoxe, como aconsellaría un uso prudente do móbil?

Recomendo minimizar o uso preto da cabeza e utilizar o altofalante do teléfono ou kits mans-libres, ou comunicarse vía SMS ou envío de datos.

Toma vostede precaucións co seu uso?

Si, sempre que podo utilízoo con altofalante.

CANCRO E MÓBILES

Desde que a mediados dos anos oitenta comezasen a usarse os teléfonos móbiles, o seu emprego xeneralizouse ata tal punto, que 5.000 millóns de persoas en todo o mundo úsanos. Convertéronse nun elemento cotián, non só para conversacións telefónicas, senón para navegar por Internet . Ademais, aumentou tamén a cantidade de horas de uso. Segundo a Organización Mundial da Saúde (OMS), non se deixarán de utilizar por ser unha posible ameaza para a saúde. Por este motivo, recomenda o uso do sistema mans libres ou unha redución da exposición.

O uso limitado dos teléfonos móbiles forma parte das recomendacións que a Unión Europea (UE) adoptou en 1999 como marco común para limitar a exposición do público aos campos electromagnéticos (estándares que tamén se aplican para equipos de baixa voltaxe, radio e telecomunicacións). Para garantir o cumprimento dos mesmos, a UE leva a cabo revisións periódicas acordes coa opinión de expertos internacionais.

Unha destas iniciativas comunitarias que garanten a seguridade é o proxecto “Interphone”, centrado no estudo de tres tipos de tumores cerebrais e da súa posible relación cos móbiles. Este programa é o máis amplo efectuado neste ámbito e non detectou en ningún momento incremento algún do risco relacionado co uso regular dos teléfonos móbiles. Outro dos proxectos da UE é “Mobi-Kids”, centrado no estudo dos riscos de cancro cerebral por mor da exposición a campos de radiofrecuencia na nenez e a adolescencia. Pero, como cita Elisabeth Cardis, haberá que esperar varios anos para obter unha evidencia concluínte.