Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Enxeños mecánicos, animais e cultivos en laboratorio, novas fontes de órganos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 27 de Febreiro de 2003

Aínda que un transplante en España xa non é noticia, o caso da moza de 16 anos que o pasado día 6 de febreiro recibiu, nunha soa intervención, seis novos órganos, volveu a pór de actualidade unha cirurxía que non deixa de salvar vidas.

A Leyre realizóuselle no Hospital A Paz, en Madrid, o primeiro enxerto completo de aparello dixestivo do noso país. E agora só hai que deixar pasar o tempo para que o seu novos intestino, estómago, duodeno, páncreas, fígado, máis un ril, superen os dous grandes inimigos deste tipo de intervencións: as infeccións e o risco de rexeitamento. Se todo vai ben, a moza de Vitoria podería saír da Unidade de Coidados Intensivos en breve e empezar paulatinamente a tomar os seus primeiros alimentos despois de permanecer cinco anos sen poder probar un só bocado por mor da súa enfermidade.

Este transplante multivisceral tan complexo é excepcional, aínda que tamén unha mostra de como se perfeccionou esta cirurxía en España. Desde 1992 se han ido superando marcas ininterrompidamente. España é o país con maior taxa de doantes (33,7 por millón de habitantes), o único no que se reduciu a lista de espera para transplante renal e o que mantén os tempos máis baixos para recibir un corazón ou un fígado. Este modelo baséase nunha perfecta sincronización dos 139 equipos de coordinación hospitalaria dedicados a este fin e, sobre todo, na xenerosidade de doantes e familiares. A taxa de doazón é o que está a permitir que esta parcela do Medicamento alcanzase este nivel de especialización.

Actualmente, ata 43 pezas humanas pódense trasplantar, desde cartílagos a órganos principais. Pero, a pesar dos avances, aínda quedan numerosos retos. Algúns son tan ambiciosos como o desexo de atopar algún día unha fonte de órganos inesgotable que acabe coas listas de espera.

Tres opcións

Neste punto contamos con tres posibilidades que aínda non avanzaron o suficiente como para que se consideren unha opción real a medio prazo: a utilización de animais (xenotrasplantes), a partir de porcos ou de primates; a “fabricación” de órganos en laboratorio a partir de células nai e o desenvolvemento de enxeños mecánicos que suplan as funcións dos sistemas humanos.

En xenotrasplantes nunca se avanzou tanto, pero aínda non se resolveron moitos dos problemas inmunológicos -para evitar o rexeitamento do órgano hóspede- e fisiológicos, pois se dubida da capacidade de adaptación do órgano ás necesidades do receptor a longo prazo. Quen investigan nesta liña explican que xa se utilizan válvulas cardíacas de porco, o animal cuxa fisioloxía é máis parecida á humana. Pero non exacta: non produce as mesmas proteínas nin hormonas, non ten a mesma escala de grupos sanguíneos; a viscosidade do sangue é distinta, e a vida media dun porco (e, por tanto, dos seus órganos), sitúase ao redor do dez anos, o que se afasta moito da humana.

Pero, sobre todo, preocupa o risco de transmisión ao ser humano de enfermidades graves que son descoñecidas ou que resultan benignas para o animal doante. Neste caso, o perigo potencial non sería só para o receptor, senón quizá para toda a Humanidade. Determinados microorganismos propios da fisioloxía do porco, e inocuos para este animal, poderían transmitirse ao home e resultar letais. E á inversa: haberá que saber como responde o órgano animal trasplantado ante microorganismos inofensivos para o home. Se se trata de atopar unha fonte inesgotable, os expertos descartan a posibilidade dos primates, que se crían mal en catividade e só teñen unha ou dúas crías por camada.

Outra alternativa é “producir” pezas en laboratorio (como xa se fai coa pel e con células musculares, por exemplo) a partir de tecidos cultivados contando con células procedentes do propio paciente, para evitar o rexeitamento ao implantalas. A investigación con células nai de adulto e embrionarias está aínda nos seus albores e provoca unha forte sensibilidade social.

Enxeños mecánicos

Unha vía máis artificial é tentalo con enxeños mecánicos. O esforzo céntrase, sobre todo, en desenvolver corazóns artificiais. leva anos perfeccionando un mecanismo que poida converterse nun motor similar ao corazón humano. Ata o momento, a experiencia foi infrutuosa. A última esperanza rompeu o 7 de febreiro ao falecer Thomas Christerson, a persoa que lograra sobrevivir máis tempo cun corazón artificial. Despois de 17 meses cun corazón de titanio, a morte sobreveulle debido ao desgaste dunha membrana. Os outros seis enfermos cardíacos desafiuzados que recibiron o mesmo modelo faleceron pouco despois das intervencións.

A pesar dos malos resultados, “debemos ser optimistas”, opina o doutor Juan José Rufilanchas, xefe do Servizo de Cirurxía Cardíaca do Hospital 12 de Outubro, de Madrid, e o primeiro cardiólogo español que implantou un corazón artificial en España. “Se se tivesen os fondos suficientes sería factible conseguir un mecanismo que puidese suplir ao corazón a longo prazo, non só como unha ponte para manter con vida ao paciente”, sinala.

Tamén existe o fígado artificial, pero só como soporte mentres se espera que chegue o órgano adecuado. É unha máquina que filtra o sangue e, en sucesivas sesións, axuda ao paciente a desintoxicarse, de modo similar a como actúa a diálese nos afectados de insuficiencia renal crónica, como explica o doutor José Mir Pallardó, xefe da Unidade de Cirurxía e Transplante Hepático do Hospital A Fe, de Valencia.

Serve como órgano “ponte” en insuficiencias hepáticas agudas e tamén para outras afeccións crónicas do fígado que, aínda que cheguen a unha situación desesperada (por unha cirrosis, por exemplo), xa non poden entrar en urxencia 0. Considérase de urxencia 0 ao paciente que se atopa en situación hepática terminal e precisa un órgano en non máis de dous ou tres días; só se admiten hepatites agudas fulminantes, engade este especialista.

As alternativas de transplante de fígado son a doazón a partir dun falecemento e o “split” ou partición do fígado a partir dun doante vivo. Conseguir un enxeño que reproduza a complexa función hepática, neste momento, descártase.

Para a directora da Organización Nacional de Transplantes, Branca Miranda, existen tamén outros retos “máis prosaicos, pero tamén máis próximos aos miles de pacientes trasplantados”. Mellorar a supervivencia do enxerto e a calidade de vida da persoa que recibiu un transplante son dúas cuestións esenciais para o avance desta rama do Medicamento. A aplicación da farmacogenómica aos tratamentos inmunosupresores será un paso definitivo porque permitirá facer protocolos de inmunosupresión á carta, á medida de cada paciente. “En función da capacidade de resposta dos enfermos ou a predisposición xenética poderemos regular as doses, mellorar a combinación de fármacos para evitar o rexeitamento e reducir a toxicidade”, explica.

Ademais hai que ter en conta as infeccións, “polo que facer un diagnóstico precoz será esencial para afrontar mellor este problema”, así como loitar contra a perda crónica dos enxertos ao oito ou nove anos da súa implantación.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións