Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Estado de mínima conciencia

Nun estado de mínima conciencia, o paciente presenta unha grave alteración cerebral pero conserva algunhas das funcións fisiológicas
Por Montse Arboix 14 de Setembro de 2007

O estado de mínima conciencia é unha condición neurológica con alteración da conciencia que permite realizar algunhas, aínda que mínimas, funcións fisiológicas, como responder ordes sinxelas. Agora, científicos estadounidenses lograron que un paciente cunha determinada lesión cerebral recupere certa conciencia. E, aínda que os expertos están de acordo en que esta técnica abre novas vías de investigación, tamén insisten en que non poden extraerse conclusións definitivas ao tratarse dun só caso.

ImgImagen: Wikipedia

O estado de mínima conciencia (EMC) é unha condición neurológica con grave alteración da conciencia, con mínima pero definida percepción da contorna, mantendo algunhas funcións fisiológicas como o ciclo de vixilia e soño, abertura de ollos espontánea e algúns pequenos e limitados movementos. Neste estado, o paciente é capaz de obedecer ordes sinxelas, respondendoafirmativa ou negativamente, con aparente sentido, a unha estimulación verbal, con vocalización ou gesticulación en resposta directa a preguntas realizadas.

Mínima conciencia

A conduta característica do EMC inclúe movementos intencionales, ou condutas afectivas en relación con estímulos da contorna, e non como actividade reflicte. Tamén é común que o afectado presente risa ou pranto fronte a un estímulo auditivo ou visual con significado emocional. Así mesmo, tenta tocar un obxecto con seguimento ou fixación da mirada en resposta ao movemento do obxecto. Habitualmente son pacientes que evolucionaron desde o coma ou estado vexetativo cara á recuperación dalgunhas funcións neurológicas con diversas respostas, pero pobres á estimulación.

O afectado de EMC presenta risa ou pranto fronte a un estímulo auditivo ou visual con significado emocional

Recentemente, científicos do Departamento de Fisioloxía, Biofísicas e Neurología da Universidade de Washington (Seattle, EEUU) lograron, mediante unha técnica de estimulación cerebral profunda, amplificar os niveis de actividade cerebral xa existentes. Esta intervención, publicada en Nature e que foi motivo de gran balbordo mediático, é a primeira vez que se utiliza nun paciente en estado de mínima conciencia. Con todo, esta técnica xa se usa de maneira habitual como mellor opción terapéutica para algúns pacientes con epilepsia e para afectados de parkinson, naqueles casos nos que fracasou a terapia farmacolóxica.

Espertar ao cerebro

O paciente en cuestión, un home de 38 anos que permanecía en estado de mínima conciencia desde facía oito, conseguiu realizar algunhas das actividades da vida diaria como comer e comunicarse, aínda que de forma limitada, grazas a unha intervención na que se implantaron uns pequenos eléctrodos cerebrais nunha determinada zona: o tálamo. Practicáronse unha serie de descargas eléctricas co fin de estimular as zonas-diana nesta zona. O tálamo é unha rexión cerebral que constitúe a vía de entrada para todos os estímulos sensoriais, a excepción do olfacto, onde se identificaron neuronas específicas que activan redes da cortiza cerebral.

Despois de 50 días da primeira descarga, os especialistas volveron estimular os eléctrodos. O paciente melloraba o seu estado e, ademais, mantíñao no tempo. Gradualmente foi recuperando facultades como o feito de masticar e tragar, a fala, a memoria de feitos remotos, a coordinación e, mesmo, o movemento. Aínda que os movementos complexos lévaos a cabo con dificultade pola inmobilidade sufrida durante tanto tempo.

Os neurólogos estadounidenses ven un futuro prometedor para pacientes con lesións cerebrais aínda que matizan, nun comentario en Nature , que o estudo se realizou nun só paciente cunha lesión cerebral específica, e son necesarios máis estudos para facelo extensivo. Para iso, xa teñen un proxecto para aplicalo a 12 pacientes máis. Ademais insisten en que, para que a técnica teña éxito, a zona do córtex cerebral debe manterse en bo estado. Por este motivo, aínda que o paciente estudado tiña danos irreparables en gran parte da cortiza cerebral, mantiña preservadas zonas esenciais.

TEST DE GLASGOW

ImgImagen: ClaritaPara determinar o nivel de conciencia dun individuo e valorar exhaustivamente a severidade do coma utilízase a escala de Glasgow (GCS, nas súas siglas inglesas). Para iso, avalíanse como indicadores, a abertura ocular, a resposta verbal e motora. Os valores do tres indicadores súmanse e dan o resultado na GCS, que nun individuo san corresponde a 15 (con 4, 5, 6, respectivamente). Coa puntuación resultante determínase o estado neurológico do paciente, o seu prognóstico, indicacións clínicas e seguimento.

Con todo, aínda que o GCS é de uso universal, algúns especialistas sinalan que ten certas limitacións. O ano pasado, un equipo de neurólogos do Clínica Maio de Rochester, Minnesota (EEUU), desenvolveron unha nova escala que permite medir o alcance do coma cerebral. Este novo método, publicado na revista Annals of Neurology, é coñecido como escala FOUR (Full Outline of UnResponsiveness), e os neurólogos sinalan que é fiable e rápido.

A escala FOUR puntúa entre cero e catro nas categorías ocular, motora, tronco cerebral e función respiratoria, sendo catro o funcionamento normal. Segundo os expertos, esta nova escala ten a vantaxe de que os resultados obtidos se correlacionan mellor coa evolución dos enfermos.