Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Estado vexetativo e nivel de consciencia

Os sorprendentes achados dunha resonancia magnética practicada a unha muller en estado vexetativo reabren o debate sobre o grao de consciencia

img_imagen_portada

Os neurocientíficos reiniciaron o debate acerca de ata que punto os pacientes en estado vexetativo son conscientes da súa contorna. Un estudo parece demostrar agora que un individuo nese estado pode responder a ordes verbais. O estudo, publicado recentemente en Sciencie , transcendeu á opinión pública non tan só polo sorprendente dos achados senón polas connotacións éticas que poden derivarse.

A investigación publicada en Science corresponde ao caso dunha paciente, unha muller de 23 anos que sufrira lesións cerebrais graves como resultado dun accidente de tráfico en 2005. Nas exploracións posteriores non mostrou signos de consciencia, e ao cabo de cinco meses determinouse que se atopaba en estado vexetativo. Non respondía a ordes nin manifestaba ningún tipo de emoción. Tiña un patrón de soño normal pero cando abría os ollos non seguía a ninguén coa mirada. Nin tan só fixábaa.

Incógnitas no diagnóstico e tratamento

Co fin de medir as súas reaccións neurológicas e o seu grao de consciencia, os científicos do Consello de Investigacións Médicas da Universidade de Cambridge (Reino Unido) e do Departamento de Neurología da Universidade de Lieja (Bélxica), someteron á paciente en estudo a unha exploración de resonancia magnética funcional. Para determinar as diferenzas, un grupo de voluntarios sans tamén foron sometidos á exploración. No exame pediuse á paciente que imaxinase que estaba a xogar un partido de tenis e, posteriormente, que percorría as habitacións do seu fogar.

Nos momentos en que se lle pediu que imaxinase que xogaba a tenis, a zona motriz do seu cerebro mostrou un alto nivel de actividade. Pola contra, cando se lle solicitou que percorrese a súa casa, esa actividade foi observada noutro sector do seu cerebro. Pero o que é máis importante, segundo sinala o informe, é que as imaxes das súas reaccións neurológicas foron exactamente iguais ás observadas nos voluntarios. Segundo os autores, estes resultados confirman que, a pesar de cumprir os criterios clínicos dun estado vexetativo, esta paciente mantivo a súa capacidade de comprender ordes e de responder a elas a través da súa actividade cerebral, aínda que non a través da voz ou o movemento.

O estado vexetativo é aquel en que un paciente que saíu do coma parece estar esperto pero non mostra signos de estar consciente. Grazas ás novas técnicas de imágen cerebral observouse que estes pacientes preservan unhas illas de actividade cerebral que non eran detectadas polos exames tradicionais e que poden preservar en certa forma a súa capacidade cognitiva para procesar información. A pesar de que os investigadores subliñan que é un caso único que non permite sacar conclusións, estes achados abren o debate acerca do que constitúe o estado vexetativo así como incógnitas respecto ao tratamento e a posibilidade de rehabilitación deste tipo de pacientes.

Estado vexetativo persistente

Un paciente en estado vexetativo parece estar esperto pero non mostra signos de estar consciente

En certos casos, despois dun traumatismo cerebral, unha falta de osíxeno ou dunha enfermidade que afecte gravemente o cerebro, un individuo pode entrar en estado vexetativo. Nesta situación o paciente pode respirar e deglutir espontaneamente, alterna períodos de soño aparente con períodos de vixilia, e mesmo ter reaccións de sobresalto ante ruídos fortes. Pero perdeu, de maneira temporal ou permanente, a capacidade de moverse de forma voluntaria, pensar e de actuar conscientemente. É importante que o diagnóstico do estado vexetativo sexa preciso, diferenciándoo doutras alteracións do nivel de consciencia: coma, morte encefálica, enclaustramiento, mutismo acinético (trastorno do comportamento caracterizado pola incapacidade de falar ou moverse en pacientes espertos) ou fases terminais de demencia.

O caso máis grave de perda de consciencia é o da morte cerebral. Neste estado, o cerebro perdeu todas as funcións vitais de maneira permanente, incluíndo a capacidade de respirar, polo que sen medicación e sen ventilación mecánica asistida, a morte ocorre rapidamente. As definicións legais aceptadas consideran que un individuo está clinicamente morto cando o seu cerebro cesou de funcionar, a pesar de que o corazón continúe latexando. No caso de que persista algunha dúbida, un electroencefalograma (rexistro da actividade eléctrica do cerebro) mostrará que non existe actividade. O estado de enclaustramiento é unha situación pouco frecuente que se produce por lesións no tronco cerebral, na cal a persoa está consciente e pode pensar pero ten unha parálise tan grave que só pode comunicarse abrindo e pechando os ollos para contestar a preguntas. Esta situación adoita presentarse en casos de parálise grave dos nervios periféricos ou en certos accidentes vasculares cerebrais.

O diagnóstico de estado vexetativo esixe unha observación moi detallada, que obriga a descartar calquera tipo de actividade que supoña intención ou contacto co medio externo. Hai que valorar as observacións efectuadas polos acompañantes do enfermo e polo persoal de enfermaría moi coidadosamente, sen desprezalas nin asumilas directamente sen comprobación, para evitar que algúns estados mínimos de consciencia pasen inadvertidos e confúndanse facilmente co estado vexetativo.

PILDORAS PARA ESPERTAR

Un equipo de médicos sudafricános e británicos lograron que tres pacientes en estado vexetativo ‘espertasen’ durante varias horas con zolpidem , fármaco que toman cada noite millóns de insomnes. A droga permitiu aos pacientes falar coa súa familia e amigos, antes de que os seus efectos desaparecesen. Esta investigación, publicada recentemente na revista NeuroRehabilitation, supuxo un achado sorprendente.

Segundo referiu un dos investigadores o descubrimento foi fortuíto; un dos pacientes presentaba movementos continuos polo que se tentou acougalo cunha destas pílulas e sorprendentemente ‘espertou’ aos 15 minutos. Trátase realmente dun paradoxo; segundo a hipótese do Ralph Clauss, autor do estudo, podería ser que o proceso cerebral que controla o soño alterásese tras un traumatismo grave e sometese ao cerebro a este estado. O efecto parece depender do sistema GABA, neurotransmisor ou mensaxeiro molecular ao que se unen os receptores que se atopan en superficie das células cerebrais.

Esta unión, entre outras cousas, induce o soño. Normalmente o zolpidem facilia este proceso. Pode ser que nalgúns cerebros extremadamente danados este sistema vólvase hipersensible; neste caso, o cerebro persistiría neste estado vexetativo no que o paciente pode respirar sen axuda pero no que parece insensible a todo o que ocorre ao seu ao redor. Podería tratarse dun mecanismo de autoprotección do cerebro, nun intento de preservarse da tensión. O autor intúe que o zolpidem pode cambiar a forma na que os receptores son hipersensibles ao GABA, permitindo así ao paciente espertar.

As conclusións do estudo teñen os seus opositores. Segundo declaracións á BBC, Mike Barnes, profesor de rehabilitación neurológica no Centro Hunters Moor de Newcastle (Reino Unido), comentou que era posible que estes pacientes non tivesen un auténtico estado vexetativo persistente e que o fármaco podería estar a desenmascarar condicións das cales as persoas son capaces de espertar temporalmente. Así mesmo, referiuse a un estudo levado a cabo por especialistas hai 10 anos que demostrara que ata o 45% dos pacientes diagnosticados de estado vexetativo, en realidade mostraban un rango de condicións diferentes, das cales se podía espertar.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións