Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Atención sanitaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Esteban Domingo, profesor de Investigación do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC) e do Centro de Bioloxía Molecular, de Madrid

Cos novos tratamentos, a hepatite C poderase curar no 70-80% dos casos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 25deXuñode2013

Ata agora, só entre un 40-50% dos pacientes con hepatites C podíase curar de forma definitiva. A eliminación por completo no seu organismo do virus da hepatite C (VHC) conseguíase con dous fármacos (interferón pegilado e rivabirina), que producen importantes efectos secundarios (como a depresión), que á súa vez son a causa moitos abandonos do tratamento. Pero prevese que nuns anos se anada un terceiro medicamento, con múltiples opcións para os distintos subtipos de virus, polo que o tratamento axustarase máis ao perfil de cada afectado e será moito máis eficaz. Grazas a esta tripla terapia, ao redor do 70-80% dos enfermos infectados poderanse curar. Así o conta nesta entrevista Esteban Domingo, profesor de Investigación do Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC), do Centro de Bioloxía Molecular, de Madrid, e presidente da Sociedade Española de Virología, concedida con motivo do I Simposio Internacional sobre o control ou erradicación das hepatites virales B e C, celebrado en Barcelona e organizado polo Vall d’Hebron Institut de Recerca (VHIR), a Fundación Ramón Areces, a Sociedade Española de Virología e o CIBERehd.

Cal é a porcentaxe de afectados pola hepatite C?

É de preto do 2% da poboación, pero suponse que hai moitas persoas que aínda non foron diagnosticadas. No mundo, isto significa que hai uns 170 millóns de persoas con hepatites C. A incidencia é do 10% nos lugares onde é máis alta e de entre o 2% e o 3% nos que menos. En España, sitúase entre estas últimas porcentaxes, pero hai posibles casos non diagnosticados.

Por que síntomas unha persoa pode sospeitar que padece unha hepatite?

Ao comezo da infección, o normal é que haxa unha fase aguda na que xorden os síntomas típicos da infección hepática: os afectados atópanse mal e teñen ictericia (coloración amarelada de pel, mucosas e conjuntivas). O 70% das infeccións polo virus da hepatite C vólvense infeccións crónicas e, durante o período de cronicidad, os enfermos están asintomáticos durante moitos momentos. O problema é que, cando se desenvolve a primeira enfermidade, non se adoita diagnosticar ben, supérase e, entón, xorde a infección crónica.

Por que é importante diagnosticar e tratar a hepatite C crónica?

“Preto do 100% dos pacientes con hepatites C necesitan os novos tratamentos”Por dous motivos. Primeiro, a persoa infectada convértese nun portador do virus que pode transmitilo a outros. E, en segundo lugar, porque a infección crónica pode provocar a enfermidade hepática, que tarda un tempo en mostrarse e cuxo primeiro síntoma xa é a cirrosis e, nalgúns casos, cancro hepático ou hepatocarcinoma. Aínda que non todos os afectados evolucionan da mesma maneira, é dicir, danse casos de cronicidad nos que na súa evolución non pasa nada, outros que conduce a cirrosis e outros a cancro hepático.

Como é transmite a hepatite C?

Por norma xeral, por vía sanguínea. Hai anos produciuse un gran aumento da taxa de infectados a través das transfusións sanguíneas, xa que aínda non estaba identificado o virus. Na Segunda Guerra Mundial e nos anos 60 transmitiuse así á poboación. Entón non se sabía que as xiringas reutilizadas podían transmitir o virus. Pero agora si, e se se detecta e identifícase no sangue para trasfundir, esta non se emprega.

Entón, hai que ter coidado ao facerse un piercing ou unha tatuaxe?

Si, para estes procedementos úsanse instrumentos cortantes. E se quedan restos de sangue dunha persoa infectada e non se limpa e desinfecta ben, ao realizarlle a picada a outra co material contaminado pódese transmitirlle o virus. As palabras craves para entender a vía de transmisión sanguínea son “contacto sangre-sangue”. No piercing o contacto prodúcese entre o sangue dun infectado e a dun san.

Como se erradicou ata agora o virus da hepatite C? Cal é o tratamento estándar que se aplica?

O tratamento que se utilizou ata agora é o interferón pegilado, que é un derivado do interferón máis potente, e un fármaco antiviral, a rivabirina. Ambos adminístranse en combinación. É o que se coñece como standard of care (estándar de coidado) ou tratamento estándar. Esta terapia basal non ten unha gran eficacia e, a pesar de que o resultado depende do tipo de virus da hepatite C, o tratamento estándar actual consegue erradicalo no 40-50% dos casos.

Por tanto, son necesarios novos tratamentos?

“Os novos tratamentos son caros e os recortes actuais en sanidade limitan o seu uso”Si. O tratamento cambiará grazas ao desenvolvemento dunha serie de fármacos que se usarán en forma de terapias triplas, é dicir, ao engadilos á combinación de interferón pegilado máis rivabirina. Entender a bioloxía molecular do virus permitiu deseñar estas sustancias, que se dirixirán contra dianas (brancos moi específicos) do virus para cortar as etapas da súa multiplicación. Estes tratamentos triplos aumentarán a eficacia do tratamento estándar actual que, segundo estudos publicados, estarán dispoñibles nun ou dous anos. A súa eficacia sitúase en torno ao 70-80%. É un progreso.

Significa que duplicará a taxa de curación?

Si, pode duplicar a taxa de éxito de curación definitiva. É dicir, cos novos tratamentos, a hepatite C poderase curar no 70-80% dos casos, fronte ao 40-50% actual. O problema reside en que os novos tratamentos son caros e os recortes actuais en sanidade limitan o seu uso, polo que non se aplican de maneira tan ampla como sería desexable.

É dicir, non os reciben todos os pacientes que os necesitan.

Témome que si. Os médicos constatan este problema; parece que hai limitacións na utilización destas terapias.

Deberían empregarse estes tratamentos triplos en todos os pacientes infectados co virus da hepatite C?

É probable que todos os pacientes infectados, nos que se desexe erradicar o virus, beneficiaríanse dos tratamentos novos. Pódese afirmar que preto do 100% dos pacientes con hepatites C necesitan os novos tratamentos.

Así que parte destes tratamentos xa están aprobados e utilízanse na práctica clínica?

Hai catro ou cinco fármacos novos que xa se comezan a usar na terapia da hepatite C, pero aprobaranse entre 50 e 60 máis que aínda están en vías de superar un test de investigación.

Estase nunha nova era no tratamento da hepatite C?

“Todas as vacinas que están en estudo fronte á hepatite C tardarán en probarse entre 5 e 10 anos, e non se sabe seguro que sexan eficaces”Si. E tamén se pode afirmar o mesmo da hepatite B. Vaise cara a un medicamento personalizado e un tratamento individualizado da hepatite C que provocará que un tratamento sexa máis efectivo que outro. Mesmo aínda que se administre un tratamento triplo, dentro deste pódense variar algúns dos seus compoñentes, segundo o subtipo de virus que ten a persoa, e aplicarlle o tratamento máis adecuado. Isto é posible grazas a métodos de bioloxía molecular e de secuenciación profunda, que permiten obter unha imaxe dos virus que hai dentro do fígado e, en función desta información, ver que tratamento é o máis idóneo.

Isto é máis relevante no caso da hepatite C, porque para a hepatite B hai unha vacina.

En efecto, non hai ningunha vacina para a hepatite C e, en cambio, si a hai, bastante exitosa, para previr os contagios de hepatites B. Esta é unha diferenza substancial entre as dúas.

Pero, desenvolverase algunha vacina contra a hepatite C?

Investígase niso, pero todas as vacinas que están en estudo fronte á hepatite C tardarán en probarse entre 5 e 10 anos, e non se sabe seguro que sexan eficaces. Sempre que se estuda unha vacina para unha enfermidade viral, tárdase tempo. Despois, xurdiron algunhas moi exitosas como a vacina da poliomielitis ou das vexigas, unha enfermidade esta última grave e mortal que, no século XX, púidose erradicar en moitos lugares. Pero unha nova vacina debe ser moi segura para previr unha enfermidade e esta non é unha cuestión fácil.

Efectos secundarios dos tratamentos contra a hepatite C

Os tratamentos triplos serán máis eficaces contra o virus da hepatite C, pero parece que terán os mesmos efectos indesexables. Polo menos mentres non se poida suprimir desta tripla combinación o interferón pegilado, fármaco ao cal se lle atribúen moitos de tipo médico, neurológico e psicolóxico, como a depresión.

“Os efectos secundarios dos tratamentos da hepatite C seguirán cos novos tratamentos. Por agora non hai datos que sinalen que sexan menos severos, senón que parecen igual que os anteriores. E, por culpa, tamén haberá unha taxa de pacientes que os abandone antes de finalizalos. Nestes momentos, estúdase a posibilidade de eliminar o interferón que, se se conseguise, unha parte dos efectos adversos desaparecerían”, expón Domingo. “Aínda que non está claro que sexa totalmente prescindible”, engade.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións