Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Factores externos e xenes

O aspecto físico e a distinta capacidade de engordar das persoas depende dos cambios epigenéticos

A epigenética é clave para determinar como o ambiente afecta os xenes e, por tanto, ao aspecto físico de cada persoa. Mesmo, tal e como demostran dous estudos da Universidade de Navarra, a distinta capacidade de engordar coa mesma cantidade de alimentos explícase por cambios epigenéticos naqueles que regulan o metabolismo. Por estes motivos, é unha ciencia con campos diferenciados: cando se dedica ao estudo de como os xenes determinan o comportamento da célula fronte a un nutriente fálase de nutrigenética, e cando se trata de ver como o nutriente afecta os xenes, de nutrigenómica. En crecemento constante, xa empeza a ter as súas aplicacións médicas, tal e como se evidenciou recentemente en Pamplona, onde se celebrou o IV Congreso Internacional da Sociedade de Nutrigenética e Nutrigenómica no que se reuniron expertos de todo o mundo.

Case todo o mundo cre que as graxas engordan, os azucres dan enerxía, as proteínas son os ladrillos que constrúen as células e as vitaminas serven para que todo o conxunto funcione de maneira correcta. Todas estas afirmacións son certas, pero con matices, pois o metabolismo é complexo e depende de cada persoa en particular. Por que hai quen tende ao sobrepeso aínda que coma pouco mentres que hai persoas que non conseguen gañar peso aínda que llo propoñan? Coñecer que contén o que se come e como inflúe no metabolismo é o primeiro paso para poder controlar a dieta e o peso. Demasiado a miúdo, só dáselle importancia á cantidade de calorías e relaciónase os alimentos hipercalóricos co sobrepeso.

No entanto, dous estudos recentes reflicten uns resultados inesperados ao demostrar que non todas as calorías son iguais e que hai algunhas que engordan máis que outras. Os traballos realizados por científicos do Departamento de Ciencias da Alimentación, Fisioloxía e Toxicoloxía da Universidade de Navarra demostraron que dúas clases distintas de alimentos co mesmo valor enerxético (igual cantidade de calorías) poden ser metabolizados dunha forma diferente e, por tanto, facer que a persoa aumente máis ou menos de peso. Os artigos publicáronse nas revistas “Molecular Genetics and Metabolism” e “Journal of Nutrigenetics and Nutrigenomics”.

A lectura dos xenes
Os dous traballos demostran que non todas as calorías son iguais e que hai algunhas que engordan máis que outras. Para chegar a esta conclusión, os científicos alimentaron dous grupos de roedores con dúas dietas distintas. Ambas eran isocalóricas, é dicir, tiñan o mesmo valor enerxético, pero unha estaba enriquecida con graxas mentres que a outra estaba formada, sobre todo, por azucres. En contra do que se podería supor, os autores do estudo observaron que os roedores da dieta enriquecida con azucres engordaban máis que os que se alimentaron con graxas.

A dieta de pais e avós provoca modificacións nos xenes do metabolismo e estes cambios transmítense á súa descendencia
O catedrático Alfredo Martínez, un dos autores do estudo, explica que a diferenza na capacidade de engordar de alimentos co mesmo valor enerxético débese a que se metabolizan de forma diferente as graxas e os azucres. Para entender como se regula este proceso, Martínez explica que as células realizan cambios epigenéticos nos xenes que regulan o metabolismo. Isto significa que o tipo de dieta que segue un individuo é capaz de influír na lectura dos xenes a través dun proceso chamado metilación, un mecanismo molecular que explica como algúns factores ambientais determinan o aspecto físico.

A metilación é a ferramenta principal para poder modificar o patrón de expresión da información xenética. A clave deste proceso é que é reversible e depende do ambiente. Ademais, a mensaxe escrita no ADN non se modifica, pois este é sempre o mesmo. O que se cambia é o seu patrón de lectura. A metilación vén ser coma se subliñásese un texto: acentúase e fai que se lea con maior facilidade.

A clave está na epigenética

O ADN atópase nas células e contén a información xenética que define o físico aos individuos. Doutra banda, tamén o ambiente modifica a aparencia, pois o organismo aclimátase a diferentes situacións. Un claro exemplo está na cor da pel. Ao nacer cada individuo ten unha tonalidade, que depende xeneticamente da tonalidade dos proxenitores, e á vez se se está exposto á radiación solar, broncearse, un claro factor ambiental.

A epigenética estuda a estrutura espacial do ADN e de como se regula a súa expresión en función de en que estado atópese o ácido nucleico dentro da célula. A clave desta ciencia é que se trata dunha regulación xenética susceptible a ser modificada polo ambiente. Así, por exemplo, hase visto que a dieta de pais e avós provoca modificacións nos xenes do metabolismo, que estes cambios se transmiten á súa descendencia, e condicionan a súa resposta aos alimentos.

O ADN

Grazas á epigenética pódese modificar o grao de expresión do ADN. Isto significa que non é só un código de 4 letras (ATGC) lineal como un fío de pescar, senón que nas células está replegado sobre si mesmo e unido a proteínas. Isto débese sobre todo a unha cuestión de espazo, pois se calcula que se se puidese desenrolar e estirar todo o ADN ocuparía case un metro de lonxitude. En cambio, se se enrola, é capaz de formar estruturas altamente densas e compactadas, coñecidas como cromosomas. O grao de compactación do ADN vén determinado en parte por cambios epigenéticos e estes determinan o seu patrón de lectura. Así, se un xene atópase en forma lineal, estará activado, mentres que se se atopa compactado, polo xeral, estará silenciado.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións