Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Factores xenéticos na dermatitis atópica

Un equipo europeo identifica o factor de risco xenético dunha das enfermidades crónicas máis comúns da pel
Por Núria Llavina Rubio 20 de Abril de 2009
Img dermatitis
Imagen: Care_SMC

A dermatitis atópica afecta ao 15% dos nenos nos países industrializados e a preto do 2% da poboación xeral. Está considerado un dos trastornos alérxicos máis comúns, caracterizado por picores, sequedad e enrojecimiento da pel. Aínda que as cremas calmantes son un bo remedio, hai anos que se investiga en busca dunha cura eficaz para evitar a erupción desta enfermidade crónica. O descubrimento do factor xenético que a provoca é un importante avance para o desenvolvemento de novos fármacos.

Imagen: Care_SMCInvestigadores da República Checa, Alemaña, Francia e Polonia identificaron unha variante xenética asociada a un maior risco de padecer dermatitis atópica. Segundo os investigadores, o 13% dos europeos é portador de dúas copias desta variante, que fai que neles a probabilidade de desenvolver dermatitis atópica sexa 1,47 veces superior á de quen non a teñen. En cambio, en persoas con só unha copia da variante redúcese a 1,16. Os resultados da investigación publicáronse na revista “Nature Genetics”.

Os científicos exploraron os xenomas de 939 pacientes con dermatitis atópica e comparáronos cos doutras 975 persoas sen enfermidade. Tamén examinaron os xenomas de 270 familias con dous fillos coa erupción crónica. Tras descubrir unha serie de variantes que parecían estar asociadas a un maior risco de padecer dermatitis atópica, os investigadores volveron examinar a outros 2.637 pacientes e a realizar 3.957 controis. Os resultados mostraron, efectivamente, o seu forte vínculo coa dermatitis atópica.

A variante xenética achada atópase na mesma rexión do ADN que un xene responsable da produción dunha proteína chamada EMSY. Os científicos sospeitan que unha mutación deste xene podería ter relación directa coa dermatitis atópica, polo que nun futuro pretenden profundar nesta liña para tentar descubrir máis variantes xenéticas relacionadas á enfermidade.

A variante xenética da dermatitis atópica está asociada a un maior risco de desenvolver enfermidade de Crohn
O máis notable é que esta mesma variante está asociada tamén a un maior risco de desenvolver enfermidade de Crohn, patoloxía inflamatoria crónica que afecta o intestino. De feito, esta ten moitas cousas en común coa dermatitis atópica: inflamación, defectos na función da barreira mucosa ou cutánea e unha resposta inmunológica deficiente innata contra as infeccións bacterianas. Esta nova relación xenética explica tamén por que moitas persoas coa enfermidade de Crohn padecen dermatitis atópica.

Picor, o primeiro síntoma

Aínda que os motivos da erupción da dermatitis atópica non se investigaron do todo, esta sempre se asociou a factores ambientais como alérgenos ou determinados produtos para o coidado da pel. Así mesmo, estudos epidemiolóxicos suxeriran xa que os factores xenéticos poden influír en boa medida no risco de desenvolver a enfermidade.

Entre os seus síntomas, a dermatitis atópica inclúe sequedad, picores e enrojecimiento da pel, a miúdo na superficie interna das articulacións dos cóbados e no plegamiento dos xeonllos. Estas zonas irritadas tamén poden exudar fluído e, no peor dos casos, a pel pode volverse máis grosa. É unha enfermidade recorrente, polo que todos estes síntomas poden mellorar ou empeorar en diferentes períodos. A tensión ou os cambios de estación poden agravar a situación.

O síntoma máis importante é o picor, tanto que a súa existencia ou non determina o diagnóstico da enfermidade. Este desexo irreprimible de rascarse pode estar ben provocado por estímulos que en calquera persoa producirían picor ou ben deberse ao feito de sufrir atopia, é dicir, predisposición hereditaria a reaccionar de forma esaxerada fronte a sustancias ou estímulos ambientais. A dermatitis atópica considérase a manifestación na pel da atopia, un trastorno complexo que afecta a varias partes do organismo. O rascado resultante do picor é a causa da aparición de novas lesións ou do empeoramento das xa existentes.

Sen tratamento definitivo

Non hai unha curación rápida para a dermatitis atópica. Nin sequera hai un tratamento curativo definitivo. Con todo, a tendencia natural da enfermidade é a de desaparecer coa idade. Con todo, determinados signos incrementan a probabilidade de que se prolongue durante a vida, por exemplo as alerxias alimentarias, a existencia de asma ou rinitis, a presenza de atopia ou a afectación das mans.

O primeiro tratamento é a prevención, eliminando ou minimizando o contacto con posibles sustancias alergénicas que provoquen brotes. O esforzo terapéutico debe centrarse, ademais, na hidratación do corpo e o mantemento da mesma con sustancias hidratantes (emolientes), sobre todo despois de baños frecuentes. Nestes baños hai que evitar fregar ou rascarse, así como limitar o uso de xabón en zonas como ínguas, axilas ou os espazos de entre os dedos. O secado debe facerse mediante toques ou palmeados coa toalla.

O tratamento, sempre baixo supervisión do médico, baséase en corticoides de aplicación directa sobre a lesión, esenciais nos brotes; corticoides orais ou por inxección; antihistamínicos para o picor; e antibióticos ante infeccións na pel, que poden darse de maneira frecuente.

DE APARICIÓN INFANTIL

Aínda que a dermatitis atópica pode aparecer en calquera idade, o 65% dos casos danse antes do primeiro ano de vida, e unha porcentaxe tamén elevada dáse antes do cinco anos. Poucas veces aparece pasados os 30 e, por norma xeral, débese a causas ambientais. Nos lactantes, por exemplo, as erupciones adoitan comezar ao redor de 6 a 12 semanas de idade, ao redor das fazulas e o mentón. A pel, ademais, pode chegar a infectarse.

Cando o neno comeza a moverse máis e a gatear, as zonas expostas ao chan (partes interior e exterior dos brazos e as pernas) tamén poden verse afectadas. Xa máis crecidos, as erupciones adoitan aparecer detrás dos xeonllos e os cóbados, aos lados do pescozo, ao redor da boca e nas bonecas, nocellos, e mans. A pel de ao redor dos beizos pode inflamarse. É habitual que os nenos se pasen a lingua pola erupción de forma constante, o que empeora a situación.

Os nenos con dermatitis atópica poden mostrarse inquietos e irritables por mor da picazón e o malestar. Os síntomas, ben tratados, redúcense aos poucos ata desaparecer. Noutros casos, a enfermidade entra en remisión e volve aparecer ao comezo da puberdade.