Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Prevención

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Falsas crenzas sobre o cancro

A maioría das persoas tende a crer que os factores que causan a enfermidade están fóra do seu control

Img gente1 listado Imaxe: Sergio

Na Semana Europea contra o Cancro, que se celebra durante esta semana, a Organización Mundial da Saúde segue considerando a esta enfermidade como a principal causa de morte en todo o mundo. Agora, un estudo demostra que moitas persoas defenden crenzas erróneas acerca daquilo que pode provocar cancro. En xeral, considérase que os factores que causan a enfermidade están fóra de control, como a contaminación, mentres que non se valora tanto o risco de condutas que dependen directamente do propio individuo, como o consumo de alcol ou non comer suficientes froitas e vexetais.

Na elaboración deste estudo, realizado por investigadores da Unión Internacional Contra o Cancro (UICC), interrogouse sobre o estado de saúde e as crenzas acerca das causas do cancro. Efectuáronse 29.925 entrevistas nun total de 29 países, que foron clasificadas segundo o nivel de ingresos das persoas que contestaran en tres grupos comparativos. Trátase da primeira investigación deste tipo a gran escala sobre o cancro entre individuos que pertencen a culturas e niveis económicos moi distintos. O informe foi presentado durante o Congreso Mundial de Cancro da UICC, celebrado recentemente en Xenebra.

Hábitos insanos

Os resultados do estudo corroboran a utilidade das campañas antitabaco, xa que a maioría das persoas (94%) que viven en zonas de maior benestar económico e social recoñece que o tabaco é unha das causas directas que provoca cancro, mentres que nos países con menos recursos só o 79% dos enquisados recoñece esta relación. Similar eficacia parece que tiveron as advertencias sobre o risco dunha exposición elevada ao sol; un 91% dos cidadáns das rexións máis avantaxadas xa toma precaucións fronte ao 22% de quen habitan nas rexións máis deprimidas.

Mentres que a maioría das persoas relacionan de forma directa tabaco e cancro, non ocorre o mesmo co alcol. Curiosamente, e en contra do esperado -dado que o nivel de información é maior-, nos países máis desenvolvidos está máis estendida a idea de que o consumo de alcol non provoca cancro. Concretamente, o 42% dos individuos con maior nivel económico ten esta opinión, fronte ao 26% en países de medianos ingresos e ao 15% dos países en desenvolvemento. De feito, os autores din que é unha crenza errónea xa que está demostrado de forma fidedigna que o risco de desenvolver cancro aumenta a medida que se incrementa o consumo de alcol.

A contaminación é un risco ambiental para a saúde que causa preto de dous millóns de mortes prematuras ao ano en todo o mundo

Neste sentido, un estudo efectuado pola International Agency for Research on Cancer en Lyon (Francia) conclúe que o 3,6% dos casos de cancro en todo o mundo está relacionado co consumo de alcol. Concretamente, está demostrada a relación entre o alcol e o cancro de orofarínge (parte posterior da garganta), laringe, esófago, colon, recto, fígado e mama.
En canto ao cancro asociado á dieta, pouco máis da metade dos enquisados considera que non comer suficientes froitas e vexetais é un factor de risco.

Respecto deste punto, segundo os investigadores, tamén falta información, xa que existe evidencia científica sobre o efecto protector das froitas e verduras, sobre todo nas neoplasias do tubo dixestivo. En xeral, téndese a crer que os factores que causan cancro están fóra do control de cada individuo, como a contaminación, mentres que non valoran tanto o risco de condutas que dependen directamente deles.

O progreso como causa de cancro

Doutra banda, hai unha gran parte dos cidadáns que cren que o progreso tamén tivo os seus efectos colaterais como causa dalgunhas das enfermidades que padece a sociedade do benestar. Considérase que hai máis casos de cancro e que isto se debe para os efectos da contaminación e da tensión. Entre as persoas que viven en zonas de maior nivel económico, o 78% considera que a contaminación está implicada na orixe do cancro. A contaminación atmosférica constitúe un risco ambiental para a saúde e estímase que causa ao redor de dous millóns de mortes prematuras ao ano en todo o mundo.

Segundo datos achegados pola Organización Mundial da Saúde (OMS), a polución das zonas urbanas causa un 3% de mortalidade relacionada con afeccións cardiopulmonares e un 5% por cancro de pulmón. Nun gran estudo efectuado pola American Cancer Society (EE.UU.) analizáronse as causas de morte 500.000 persoas, comparándoas cos niveis de polución atmosférica aos que estiveran expostas. Os resultados mostraron que a exposición a altos niveis de finas partículas de contaminación e os gases contaminantes de dióxido de sulfuro asociábase a un incremento de mortalidade por todas as causas, incluíndo enfermidades cardiopulmonares e cancro de pulmón.

Especificamente, un aumento de dez micrómetros nas finas partículas de contaminación por metro cúbico de aire incrementou o número de mortes nun 4%, as enfermidades cardíacas e pulmonares, nun 6% e o cancro pulmonar nun 8%. Con todo, a exposición a maiores partículas de contaminación no aire (maiores que 2,5 micrómetros de diámetro) e outros contaminantes gaseosos non foi asociada cun incremento na mortalidade. Segundo os expertos, as persoas sometidas a exposición prolongada en ambientes ricos en partículas finas de contaminación teñen case o mesmo risco de padecer cancro pulmonar que os fumadores.

A tensión tamén está considerado, por máis da metade dos enquisados, como un factor de risco para desenvolver a enfermidade. A pesar de que aínda non está claramente establecida a relación tensión-cancro, cada vez hai máis datos que parecen corroborar esta teoría. Por unha banda, as persoas tensas poden adoptar estilos de vida que predispongan a contraer a enfermidade, como fumar, beber alcol ou seguir dietas inadecuadas. Cada vez hai máis evidencia do efecto prexudicial da tensión emocional na función inmunológica, que nos fai máis susceptibles a enfermar. Un posible papel do sistema inmunológico na defensa contra o cancro sería a capacidade de recoñecer células anormais nas que tiveron lugar unha serie de cambios e eliminalas antes de que o tumor poida desenvolverse.

DESIGUALDADES

Img andina art
A investigación realizada pola Unión Internacional Contra o Cancro, ademais de constatar as ideas que as persoas teñen sobre o cancro, tamén fai evidentes as diferenzas entre os individuos de distintas culturas e niveis económicos. A efectividade do tratamento presenta tamén diferentes crenzas en función da economía dos afectados. As persoas máis pesimistas atópanse entre os países con menos recursos, onde o 48% dos enquisados pensa “que non hai moito que facer” tras o diagnóstico da enfermidade. Con todo, nos países de ingresos medianos, a cifra decrece ata o 39% da poboación, así como nos países con máis recursos, nos que só o 17 % das persoas móstranse escépticas ante unha posible evolución favorable.

As campañas informativas, moito máis frecuentes en zonas con maiores recursos, axudan a previr de forma máis eficaz a enfermidade ao concienciar á poboación dos riscos reais, promovendo hábitos saudables e revisións periódicas. Aínda que estas campañas probablemente xogaron un papel decisivo, a información é insuficiente, xa que o 80% dos enquisados dos países desenvolvidos non se someteron nunca a unha proba de diagnóstico precoz de cancro, a pesar de que o 65% xa cumprira os 40 anos.

Doutra banda, nos países en desenvolvemento a situación é máis grave, xa que as revisións médicas preventivas son cinco veces menos frecuentes que nos países desenvolvidos. David Hill, investigador do estudo, lembrou “a necesidade de impulsar campañas de información que orienten estas crenzas e indiquen á poboación que o tratamento pode salvar moitas vidas”. É importante modificar esta percepción pesimista, posto que a xente non sente motivada a participar en programas de análises, o cal provoca falecementos que poderían ser evitados. Por este motivo, afirma o especialista, é necesario que cada país deseñe programas de educación para garantir un maior nivel de coñecemento sobre as causas do cancro, os tratamentos posibles e a súa efectividade.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións