Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Falsos mitos en medicamento

Numerosas crenzas populares no ámbito da saúde seguen vixentes a pesar de que moitas non se sustentan en ningunha evidencia científica
Por Teresa Romanillos 14 de Xaneiro de 2008
Img botellinesagua
Imagen: Rodolfo Clix

O último número do ano da revista ‘British Medical Journal’ inclúe un curioso artigo no que se revisan unha serie de mitos populares, entre os que destaca que ler con escasa luz dana a visión ou como a idea de que só utilizamos unha pequena parte do noso cerebro. Os resultados revelan que todas estas crenzas non teñen fundamento algún.

Partindo dunha lista máis extensa, os autores do estudo, dous pediatras da Indiana University School of Medicine, seleccionaron sete mitos sobre a saúde co obxectivo de analizalos mediante as evidencias dispoñibles para validalos ou refutarlos. No artigo recollen crenzas diversas que van desde a cantidade de auga que é preciso inxerir, ata efectos considerados prexudiciais de determinado tipo de alimento ou de dispositivos eléctricos, como o computador ou o móbil.

Auga na xusta medida

Unha das aseveracións refírese a a necesidade de beber oito vasos de auga ao día. Ao parecer a recomendación remóntase ao ano 1945 no que se remarcaba que un adulto necesita consumir un mililitro de auga por cada caloría de alimentos, o que equivale aproximadamente a uns 2,5 litros de auga diarios. Por outra banda, o nutricionista Frederick Stare, recomendaba sen base algunha, consumir de seis a oito vasos de auga diarios.

En condicións normais, as necesidades diarias de inxesta de líquidos cúmprense sen problemas cunha dieta equilibrada e coa inxesta habitual de auga e doutros líquidos como leite, zumes ou infusións. A cantidade de auga que se inxere debe adecuarse ás condicións de temperatura e actividade física, xa que en ambientes calorosos ou en caso de abundante sudoración, as perdas hídricas pola suor son maiores polo que se necesitará un maior achegue de líquidos.

Beber auga en exceso non reporta beneficios salvo en casos concretos e, ademais, en pacientes con insuficiencia cardíaca ou insuficiencia renal pode resultar prexudicial pola dificultade que lles supón eliminar os líquidos que se inxeren en exceso.

O cerebro, infrautilizado?

Os estudos mostran que se utiliza moito máis do 10% da capacidade intelectual e non pon de manifesto zonas cerebrais inactivas

Unha crenza moi estendida é a de que utilizamos só unha pequena parte da nosa capacidade cerebral. A idea de que unicamente utilizamos en 10% do noso cerebro mantívose durante moitos anos, a pesar de todos os avances neurocientíficos. Ao parecer esta aseveración atribúese a Albert Einstein, aínda que non hai claras referencias que confronten o feito. Os expertos cren que, probablemente, xurdiu a principios do século pasado ao tentar promover o desenvolvemento das capacidades persoais, dando por certo que cada individuo tiña múltiples habilidades latentes.

Os investigadores sinalan que esta falsa crenza está desmentida por estudos realizados en pacientes con dano cerebral nos que se constatou que a lesión dunha área cerebral ten efectos específicos sobre as capacidades motoras, mentais e conduta. Os estudos sobre o metabolismo cerebral ou mediante imaxes mostran que se utiliza moito máis do 10% da capacidade intelectual e non pon de manifesto zonas inactivas.

Móbil sen risco

Un dos últimos mitos incorporados como válidos é que o uso de teléfonos móbiles pode causar interferencias con algúns dispositivos médicos, o que levou á maioría dos hospitais a prohibir o seu uso. Existe certa evidencia de que poden provocar, en determinadas condicións, alteracións no mecanismo de alarma dalgúns monitores, disfuncións en bombas de infusión ou lecturas defectuosas de monitores cardíacos, entre outros. Con todo, un estudo efectuado no Reino Unido demostrou que os móbiles interferen en menos do 4% dos dispositivos hospitalarios e sempre que se utilicen a unha distancia menor dun metro; unicamente reportáronse efectos de certa gravidade en menos do 0,1% dos casos.

Por outra banda, nun estudo similar efectuado no Clínica Maio no 2005, a incidencia de interferencias relevantes foi do 1,2%. A investigación indica que os aparellos de música portátiles para escoitar CD tamén poden causar lecturas anómalas en rexistros de electrocardiografía se se empregan preto destes aparellos.

O uso extensivo que se fai da telefonía móbil ha levado á Organización Mundial da Saúde (OMS) a considerar os potenciais riscos que poida comportar para a saúde. Os estudos epidemiolóxicos efectuados non demostran de forma fidedigna que a exposición aos campos de radiofrecuencia emitidos polos móbiles incremente o risco de padecer cancro ou calquera outra enfermidade. No entanto, describíronse efectos como alteracións da actividade cerebral, dos tempos de reacción e das características do soño que aparentemente carecen de importancia.

Máis sen fundamento

Outra destas afirmacións sen fundamento que se impugnan no artigo é a que se refire ao crecemento do pelo e as uñas despois da morte. Os autores consideran que se trata tan só dunha ilusión óptica causada pola retracción da pel a consecuencia da deshidratación que se produce despois do falecemento. Explican ademais que o crecemento do pelo e as uñas require unha complexa interacción da regulación hormonal que non existe despois da morte.

Tamén tentan explicar por que se cre que despois dun afeitado o pelo crece máis forte, rápido e con maior vigor, e consideran que tamén se trata dunha ilusión óptica: despois do afeitado, o pelo que crece non posúe o estrechamiento do final do pelo non cortado, o que dá a impresión de grosor e fortaleza.

Clasicamente asegurouse que comer pavo produce somnolencia. Este feito esta baseado no supostamente alto contido de triptófano na carne desta ave. Este aminoácido está relacionado co soño e co humor, e pode provocar somnolencia. Non hai evidencia de que, actualmente, a carne de pavo conteña maiores niveis de triptófano que a de pito. É probable que este mito, explican os autores, sexa debido a que a miúdo o consumo de pavo prodúcese no contexto de celebracións nas que, ademais, inxérense en abundancia outros alimentos xunto con bebidas alcohólicas.

FATIGA SI, PROBLEMA NON

Img cansancio1Por último, os investigadores analizan a afirmación de que ler con luz débil dana os ollos. Consideran que esta crenza probablemente ten relación co feito de que cando lemos con malas condicións de luz pode dar a sensación de que custa enfocar. Se lemos con pouca luz, os ollos fatíganse máis e, mesmo, poden aparecer molestias como dor de cabeza ou visión borrosa. Tamén se reduce o parpadeo polo que pode aparecer sequedad ocular coas consecuentes molestias.

Estes efectos non son persistentes e non hai evidencia de que se produzan problemas a longo prazo nin na visión nin na estrutura ocular. Ler con pouca luz determina un esforzo visual significativo, xa que en condicións de pouca luz, a pupila atópase máis dilatada. Así mesmo, tampouco parece haber evidencia que traballar con computador ou ver televisión demasiado preto resulte prexudicial.