Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Fernando Gomollón, gastroenterólogo do Hospital Clínico de Zaragoza

«A síndrome do intestino irritable é a enfermidade dixestiva máis común nas consultas»

O gastroenterólogo Fernando Gomollón asegura que aumentou moito a incidencia entre os españois de trastornos dixestivos como a enfermidade inflamatoria intestinal e o cancro de colon. Este médico do Hospital Clínico de Zaragoza, que leva 20 anos dedicado á enfermidade inflamatoria intestinal, afirma descoñecer as causas, pero sinala cara a un dos posibles factores: a diminución das infeccións na infancia. Con todo, asegura, o trastorno dixestivo que leva hoxe en día a máis xente a unha consulta é a síndrome do intestino irritable.

En que consiste a enfermidade inflamatoria intestinal?

É un grupo de enfermidades na cales existe unha inflamación no intestino definida como un cambio demostrable nas biopsias. Non se saben as causas e todas as enfermidades teñen unha característica fundamental evolutiva: son crónicas e, por tanto, aínda que se poden controlar moi ben, a maioría das veces son incurables. Hai dous grandes tipos, a colitis ulcerosa e a enfermidade de Crohn. O primeiro trastorno maniféstase por rectorragias, diarrea e dor abdominal, mentres que o segundo ten como síntomas dor abdominal, febre, diarrea, perda de peso e rectorragias.

En que forma está aumentado entre a poboación española?

Cada ano rexístranse máis ou menos uns 3.600 novos pacientes con colitis ulcerosa e uns 2.000 coa enfermidade de Crohn. Estímase que actualmente hai uns 80.000 pacientes con enfermidade inflamatoria en España, co que a prevalencia da enfermidade creceu moito nos últimos anos.

Por que está a aumentar a incidencia deste tipo de trastornos?

«Cantas menos infeccións hai na infancia máis fácil é ter trastornos inmunitarios na idade adulta»Non o sabemos. Aínda que un dos factores que poden influír está relacionado cos cambios que se producen nos países desenvolvidos. Parece ser que cantas menos enfermidades infecciosas pásanse durante a infancia máis fácil é ter logo enfermidades inmunológicas na idade madura. Probablemente, isto ocorre porque o sistema inmunológico do intestino non é sometido ás mesmas presións en país desenvolvido que noutro que non o está. Aínda así, hai que deixar claro que o balance é globalmente positivo, pois as infeccións que sofren os países en desenvolvemento causan moitísima mortalidade infantil.

Que tratamento ten a enfermidade?

Hoxe en día, o máis utilizado son os tratamentos que tentan controlar a inflamación, ben sexa con corticoides, inmunosupresores ou outros fármacos máis avanzados como anticorpos. Pero tamén se traballa na procura dos axentes que desencadean a enfermidade para tratar de bloquear os estímulos iniciais. E, de forma experimental, ensáiase a granulocitoaféresis, un sistema co que desactivar as células inmunólogicamente activas para reducir a inflamación.

Outro dos trastornos en aumento é a síndrome do intestino irritable. Non é así?

Non hai bos datos en España sobre a incidencia, pero a prevalencia é moi alta: entre un 4% e un 15% da poboación española padece este trastorno, segundo a definición que se utilice da síndrome. É a enfermidade dixestiva máis común nas consultas.

Explique que é esta síndrome.

É un trastorno no cal o paciente ten unha sintomatología variada con alteracións do ritmo intestinal, dor abdominal e outras molestias. E no que, con todo, os médicos non atopamos anomalías nas exploracións obxectivas que realizamos ao paciente. Non achamos nin lesións na endoscopia, nin alteracións nas análises, nin signos inflamatorios. Aparentemente, todo é normal. No entanto, o paciente si que ten un trastorno no cal se unen problemas intestinais e outros de percepción da situación na que está o intestino.

Ata que punto inflúe a percepción do paciente?

«Cada ano rexístranse uns 3.600 novos pacientes con colitis ulcerosa e uns 2.000 coa enfermidade de Crohn en España»A percepción cerebral intervén en como nota o paciente os seus síntomas, pero o problema é primeiro de nada intestinal.

Moitas destas enfermidades do tracto intestinal son causa de vergoña nos pacientes. Son tamén patoloxías sociais?

Si. Todas as enfermidades intestinais que teñen relación co ritmo de facer de ventre, como as que poden ocasionar diarrea, estreñimiento ou alteracións no aspecto das feces, teñen sempre unha connotación psicolóxica e social que fai que os pacientes teñan moita dificultade para expresar os seus problemas e que ás veces sentan illados. Algúns pacientes poden sentir vergoña mesmo para ir á consulta.

Producíronse importantes avances en canto á exploración e o diagnóstico do aparello dixestivo. Pódese ver o interior do intestino delgado con cápsulas inxeridas oralmente. Non é así?

Si, a cápsula endoscópica é un instrumento fotográfico que o que fai é tomar fotografías da mucosa intestinal e transmitir a información destas fotografías dixitais a través dun sistema de radiofrecuencia. Con esa información, o computador realiza unha reconstrución das paredes do intestino na que se poden ver as paredes do intestino delgado como nun endoscopio vemos o intestino groso ou o estómago. Isto permite identificar lesións no intestino delgado dunha forma máis sensible que cos métodos anteriores. A única pega é que a cápsula non nos permite, de momento, efectuar biopsias.

Que hai que facer para ter un aparello dixestivo saudable?

O que se recomenda sempre de forma xeral: facer un pouco de exercicio, comer con moderación e o máis variado posible, tomar pouco alcol, aínda que un pouco de viño non é malo, e por suposto, non fumar.

Como inflúe a dieta?

O único que podemos aconsellar é levar unha dieta variada, porque na maioría das enfermidades dixestivas non sabemos ben se inflúe moito ou non. Tomar máis froitas e verduras sempre é bo, pois o seu consumo asóciase epidemiológicamente con menos risco de contraer algunhas enfermidades.

Trátase mal ao aparello dixestivo?

Co ritmo de vida actual, a miúdo trátaselle mal comendo moi rápido e pouco variado. Está claro que o contido da dieta occidental hoxe en día é demasiado rico en graxa e demasiado calórico.

Viaxe fantástica ao interior do corpo humano

Img
Hai pouco máis de trinta anos, Otto Clement e Lewis Bixby imaxinaron que sería posible introducir un dispositivo que circulase polo torrente sanguíneo ata chegar ao cerebro e, unha vez aí, destruír un trombo que obstruía a circulación. O dispositivo ideado polos dous autores, transformado en novela de éxito, era un rotundo imposible: a redución a escala microscópica dun submarino nuclear coa súa tripulación a bordo que debía ser inxectado ao torrente sanguíneo. Desde aí tiña que dirixirse ao cerebro para destruír a obstrución que ameazaba a vida dun prestixioso científico cuxos coñecementos eran claves para a seguridade das potencias occidentais. A narración tiña por nome «Viaxe fantástico».

O caso é que a «viaxe fantástica» é xa posible. Pero non é un submarino o que percorre veas e arterias senón minúsculos dispositivos en forma de cápsula, de microrrobot ou de microchip. Entre as súas funcións atópanse as de obter imaxes, tomar mostras e, chegado o caso, liberar fármacos. Aínda que na súa maioría trátase de opcións aínda en fase de desenvolvemento en laboratorios de nanotecnoloxía, ninguén dubida do seu potencial.

As cápsulas endoscópicas forman parte das opcións dispoñibles. O primeiro prototipo foi dado a coñecer fai catro anos polo investigador británico Paul Swain, profesor de gastroenterología do Royal London Hospital. O dispositivo é capaz de obter imaxes do estómago e do intestino delgado grazas ao traballo da compañía israelí Given Imaging, que colocou en pouco máis dun centímetro unha cámara de vídeo, un emisor de luz fría, unha batería para case doce horas, un microchip de control e un radiotransmisor. Unha proeza tecnolóxica que mereceu acesos eloxios por parte da prestixiosa revista británica Nature.

A misión da pílula-vídeo é percorrer o tubo dixestivo enteiro. O paciente inxérea e tras chegar ao estómago empeza a emitir imaxes ata que a súa batería esgótase ou, simplemente, é expulsada do organismo. O seu percorrido é propiciado polos movementos peristálticos, os mesmos que empuxan á comida durante a dixestión. Durante o tempo que dura a exploración, polo menos así foi nos casos nos que se probou o dispositivo, o paciente pode realizar as súas actividades cotiás con total normalidade.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións