Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Fernando J. Martínez, especialista en patoloxía pulmonar

A EPOC é a enfermidade máis vinculada ao hábito do tabaco

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 22deSetembrode2009

Non é neumólogo, pero está considerado unha das principais autoridades mundiais na enfermidade pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Nesta entrevista, realizada en Viena, Fernando J. Martínez fala acerca da quinta causa de mortalidade no mundo. Este investigador do A. Alfred Taubman Health Care Center, de Ann Arbor, en Michigan (EE.UU.), acudiu á capital austriaca á mantenta do XIX Congreso Anual da European Respiratory Society (ERS), onde informou dos últimos avances no diagnóstico e tratamento da enfermidade.

Os últimos datos apuntan que a EPOC pasará a ser a terceira causa de falecemento.

En efecto, calcúlase que en menos de 20 anos a enfermidade pulmonar obstructiva crónica (EPOC) converterase, por detrás da cardiopatía isquémica e os cancros, na terceira causa de falecemento entre a poboación xeral. Cada ano morren máis de tres millóns de persoas.

E todo por fumar?

Moitas mortes orixinadas por cardiopatía ou cancro débense ao tabaco, pero a EPOC é a enfermidade máis vinculada a este hábito. Sofren esta doenza, de maneira case exclusiva, as persoas que fuman ou que fumaron durante moitos anos.

Pero descubriuse que outros factores xenéticos e ambientais tamén desempeñan un papel importante.

Canto máis coñecemos acerca da EPOC, máis heteroxénea antóllasenos. Se nos cinguimos aos factores de risco, o tabaquismo acapara toda a atención. Con todo, agora advertimos que o desenvolvemento fetal ou a historia de enfermidades infecciosas na infancia poden explicar a orixe desta enfermidade.

Hai estudos que identifican ata unha metade de poboación fumadora sen signos de EPOC.

Un matiz: o feito de que non padezan EPOC non significa que non vaian sufrila. O debut desta enfermidade é máis lento que o da cardiopatía isquémica ou o cancro de pulmón… Por esta razón, os cardiólogos poden calcular xa o efecto das medidas antitabaco sobre a prevalencia da enfermidade isquémica, mentres que nós deberemos agardar aínda algúns anos.

É unha enfermidade prevalente.

“A EPOC afecta a un 10% da poboación entre 40 e 60 anos”A EPOC afecta a un 10% da poboación entre 40 e 60 anos. É certo que hai fumadores que nunca chegan a desenvolver a enfermidade. Estes son os individuos que nos interesan para coñecer que lles protexe contra a deterioración da función respiratoria e o enfisema.

En que máis se apoia a diversidade da EPOC?

Os pacientes de EPOC non sempre rexistran os mesmos síntomas, a calidade de vida varía moito duns enfermos a outros, do mesmo xeito que as exacerbaciones (os afectados non coinciden nos cadros de agudización) e a comorbilidad asociada (máis enfermidades ademais da patoloxía primaria). Non sempre hai insuficiente achegue de osíxeno (hipoxemia) ou alta concentración de dióxido de carbono en sangue (hipercapnia). As TAC de dous enfermos poden ser moi distintas. Algúns non teñen destrución nin ensanche das vías respiratorias maiores (bronquiectasia) e, mesmo, hai pacientes con respostas moi distintas ao exercicio… Algúns expertos falan xa de que non hai unha soa EPOC, senón varias.

Como saír de dúbidas?

Nestes momentos estudamos a relación entre os genotipos e os fenotipos de EPOC.

Hai menos de 20 anos considerábase a obstrución crónica como un proceso irreversible, incurable. Só quedaba a opción da osixenoterapia.

Nestes últimos anos, os avances terapéuticos han feito variar a propia definición da enfermidade. A degradación dos bronquios pode ser irreversible, pero determinados tratamentos deteñen o avance da lesión pulmonar, melloran a función respiratoria e preveñen as exacerbaciones. Moitos pacientes non chegarán nin sequera a utilizar osixenoterapia.

En Viena tamén se avogou polo emprego rutineiro de fármacos antimicrobianos nestes pacientes.

Descubrimos que moitas exacerbaciones están vinculadas a unha infección por bacterias ou virus que, na súa maioría, pasou desapercibida.

Como na asma, as exacerbaciones configuran na EPOC un eixo clínico de actuación.

Non todos os pacientes desenvólvenas nin estas aparecen sempre coa mesma frecuencia. Ata nun 50% dos casos, segundo as enquisas, non se rexistrou ningún agravamento nos últimos 12 meses.

Pero as agudizacións son a peor complicación, en canto a calidade de vida dos pacientes.

Si, e xeran un gasto sanitario moi elevado. O emprego combinado de broncodilatadores e antiinflamatorios conseguiu frear e reducir a súa incidencia. Moitos ingresos de pacientes con EPOC por exacerbación levan polo menos 10 días de hospitalización, con todos os custos que esta medida comporta.

Respecto ao tabaco, a EPOC empeza a deixar de ser unha enfermidade masculina.

Un estudo recente levado a cabo polo noso grupo revela que a EPOC afecta as mulleres con intensidade crecente e de maneira distinta aos homes.

EPOC DE XÉNERO

Img mujer
Imaxe: István Benedek

A Enfermidade Pulmonar Obstructiva Crónica engloba a dúas enfermidades pulmonares distintas: a bronquite crónica (que lesiona o recubrimento das vías aéreas) e o enfisema (que magoa os alvéolos). O estudo citado por Fernando J. Martínez levou a cabo en Estados Unidos con máis de 1.000 pacientes diagnosticados de EPOC. No 38,8% das mulleres comprobouse que a bronquite era o problema máis común. Pola contra, o enfisema é a enfermidade máis habitual en homes.

“Os homes e as mulleres responden de maneira diferente á exposición ao fume do cigarro“, explica Martínez, “de forma que os tratamentos tamén serán, nun futuro, distintos”. Nas enquisas, as mulleres participantes neste estudo informaron sobre unha maior falta de aire, maior incidencia de depresión e menor calidade de vida que os homes.

Este especialista engade que a cantidade de mulleres estadounidenses a quen se diagnosticou unha EPOC excede o número de homes enfermos. En EE.UU., esta patoloxía pulmonar leva camiño de converterse na cuarta causa principal de morte. A cantidade de mulleres que falece por causa da afección excedeu a carga de homes durante catro anos consecutivos, segundo datos da American Lung Association.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións