Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Fungos alucinógenos

Aumenta o consumo de cogomelos alucinógenas mentres os expertos alertan sobre os seus perigos
Por Teresa Romanillos 13 de Outubro de 2006

Os aztecas chamáronos a carne dos deuses e na década dos 60 foron un dos motores da cultura psicodélica. O Observatorio Europeo de Drogas, nun informe publicado recentemente, alerta sobre os perigos do seu consumo, que se estendeu como una nova moda.

A moda do natural

A moda do natural

Este verán, en Sevilla, tres mozos solicitaron auxilio tras inxerir os chamados cogomelos da risa. Estaban moi nerviosos e alterados e dous deles foron hospitalizados. A policía requisou algúns destes fungos e, daquela actuación, confiscáronse 107 paquetes con cogomelos de orixe mexicana nunha herboristería da capital.

O Observatorio Europeo de Drogas e Toxicomanías acaba de publicar un estudo en que detecta un aumento do número de adolescentes que proban os fungos alucinógenos. O fenómeno, vincúlase cunha tendencia xeral que leva aos mozos a buscar experiencias intensas e medios naturais de colocarse e ao crecente interese polos produtos biolóxicos. O documento analiza os datos recompilados entre xullo e outubro de 2005 a través de diferentes fontes europeas e revela que o nivel de consumo na Unión Europea (UE) é claramente inferior ao do cannabis pero similar ao da éxtase no grupo de idade que vai dos 15 aos 25 anos.

A psilocibina e a psilocina, principios activos dos cogomelos máxicos, considéranse drogas para todos os efectos
Os alucinógenos naturais atópanse nalgúns tipos de fungos e nalgunhas plantas como o peyote, un cactus mexicano. Estas sustancias tamén poden ser de orixe animal (en determinadas especies de sapos e algúns peixes). Os cogomelos alucinógenas crecen en estado silvestre, sobre todo no norte e centro de Europa, pero a maioría das que se comercializan con estes fins son cultivadas.

A moda dos cogomelos alucinógenas chegou a Europa a finais do noventa, cando comezaron a proliferar, xunto a outros produtos naturais, nas chamadas smartshops dos Países Baixos. Nestes comercios, que non deben confundirse cos lendarios e legalizados coffee-shops especializados na venda de marihuana, os clientes poden atopar diferentes tipos de fungos: alucinógenos, afrodisíacos, de éxtase vexetal e natural. Ademais das tendas holandesas, os mercadillos en Irlanda e Reino Unido xogaron un papel importante na moda do consumo de cogomelos alucinógenas, que tamén poden comprarse directamente en Internet. De feito, existe un número nada desdeñable de sitios web sobre este tipo de fungos, una verdadeira rede comercial multilingüe que ofrece puntos de venda electrónicos e entrega a domicilio de grow-kits, con todos os elementos necesarios paira realizar o autocultivo en casa.

Alicia no País das Marabillas

Alicia no País das Marabillas

Alicia, no conto de Lewis Carroll, morde un fungo que lle recomenda un verme que fuma plácidamente e cuxo efecto fai que senta que se encolle e agranda. O responsable das alucinacións de Alicia é a psilocibina, alcaloide que posúe una estrutura molecular similar ao neurotransmisor serotonina e que é responsable, entre outras cousas, da percepción sensorial, as emocións, a regulación da temperatura e o inicio do repouso nocturno. Foi sintetizada químicamente por Albert Hofmann, o mesmo científico que descubriu o LSD (ácido lisérgico) e co que comparte un mecanismo de acción similar.

A psilocibina compite coa serotonina no seu ligazón coas localizacións sinápticas. Estudos psicométricos demostran que induce alteracións da afectividad provocando extroversión e facilitando a expresión dos sentimentos. A psilocibina produce un maior efecto de despersonalización que o LSD. Tras a súa inxesta, os efectos comezan entre os 15 e 30 minutos e mantéñense de dous a cinco horas. Prodúcese incremento da temperatura corporal e da sudoración con enrojecimiento da pel. Posteriormente aparece hilaridad fácil, alteracións visuais e auditivas, midriasis (pupilas dilatadas) e incoordinación motora. Os consumidores refiren distorsiones da forma e tamaño dos obxectos, despersonalización ou sensación de separación dunha parte do corpo e alteracións afectivas.

A psilocibina produce un maior efecto de despersonalización que o LSD

A intensidade dos efectos varía considerablemente en función da personalidade e do ambiente no que se consuma e cando estes son excesivamente desagradables fálase de mal viaxe, durante o cal pode aparecer ansiedade importante e mesmo terror infundado. Nalgunhas ocasións pódese ocasionar o cadro coñecido como flashback, no que se producen os efectos da sustancia pero en ausencia da mesma, mesmo anos despois do seu consumo. Tamén poden provocar estados depresivos aos poucos días do consumo, aínda que non se fala de síndrome de abstinencia como tal.

A dose a partir da cal comezan a percibirse os efectos da psilocibina é de cinco miligramos e, a partir de 50, pode existir un grave perigo paira a saúde. O risco estriba en que, ao consumir os fungos naturais, non se coñece a cantidade exacta destas sustancias polo que pode producirse un episodio de intoxicación caracterizado por delirio, ataques de pánico, ansiedade extrema e paranoia, podendo chegar a alucinacións terroríficas, arritmias e convulsións. As condicións de almacenamento tamén inflúen notablemente na potencia dos fungos, como no caso do Stropharia cubensis, probablemente o fungo psicoactivo máis cultivado do mundo. En ocasións obsérvanse variacións importantes no contido de alcaloides, mesmo dentro de exemplares da mesma especie que creceron nas mesmas condicións ambientais.

Una historia moi antiga

Una historia moi antiga

Desde épocas moi remotas existiu un verdadeiro culto aos fungos alucinógenos. Proba diso, son os achados arqueolóxicos onde aparecen figuras representando cogomelos e ás que nalgunhas ocasións identificáballas como deuses. Os mayas eran verdadeiros pioneiros no seu uso e utilizábanas os chamanes paira alcanzar transos visionarios. Tamén se relacionan con mitos e lendas de bruxas, elfos, trasgos e gnomos. O emprego deste tipo de fungos rexurdiu en 1957 coa publicación dun artigo titulado En busca do fungo máxico por R. Gordon Wasson na revista Life, e co cultivo no laboratorio de Psilocybe mexicana por parte do micólogo francés Roger Hiem.

Ao redor de 100 especies de fungos conteñen alcaloides psicoactivos que os fan alucinógenos. Case todos eles danse en Centroamérica, aínda que o seu uso está moi estendido por todo o mundo. O número de especies na Península Ibérica é bastante superior ao que se supón, aínda que soamente algunhas delas posúen unha porcentaxe adecuada de alcaloides e a identificación das mesmas non é una tarefa fácil. Este tipo de fungos han colonizado os máis diversos hábitats; a pesar diso, as zonas húmidas do norte do país son as máis apropiadas á hora de atopar estas especies.

A Amanita muscaria posúe una elevada capacidade alucinógena e pode orixinar intoxicacións graves
A Stropharia Cubensis é un dos que se consumen con máis frecuencia polas súas propiedades alucinógenas; crece no outono en rexións españolas de clima húmido, como a cornixa Cantábrica e Cataluña e é bastante común atopala en campos fortemente abonados, como pastos e xardíns e sobre excrementos de cabalos. O seu principio activo é o alcaloide psilocibina. Este fungo, do mesmo xeito que o Psilocybe, tamén moi común e fácil de identificar pola forma característica do seu chapeu, pódese comprar desecado en comercios especializados e popularizouse o autocultivo de exemplares frescos.

A Amanita muscaria (falsa oronja), é outro cogomelo con propiedades alucinógenas, propia do imaxinario colectivo por aparecer nos contos como a típica casa de gnomos. Moi común no outono, o seu aspecto característico (vermella con puntos brancos) non pasa desapercibido. A Amanita muscaria posúe una elevada capacidade alucinógena; o problema é que, una vez superada a dose adecuada, é moi tóxica e pode orixinar intoxicacións graves.

Finalmente hai que falar do cornezuelo do centeo (Claviceps purpurea) como o rei dos alucinógenos naturais, pois é a base do LSD. É un fungo negro-violáceo que parasita toda sorte de gramíneas como o centeo, a cebada e o trigo, ademais do pasto silvestre. O cornezuelo contén una mestura de alcaloides, variables de acordo coas condicións xeográficas. A ergovina e a amida do ácido lisérgico son moi visionarios e menos tóxicos mentres que outros como a ergotamina e a ergotoxina sobre todo, constitúen velenos mortais. Na Idade Media, este fungo produciu verdadeiros estragos entre a poboación, pois en ocasións, as fariñas coas que se confeccionaban os pans, ían infectadas polo cornezuelo. De aí a explicación da existencia de xente endemoniada ou posuída. Tamén podería explicar as aparicións de bruxas e pantasmas nas rexións do norte de España. En moitos casos producíanse amputacións de membros gangrenados provocados pola ergotamina, potente vasoconstrictora, producida polos velenos do cornezuelo do centeo.