Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Psicoloxía e saúde mental

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Gemma Modinos, neuropsicóloga da Fundación ACE (Alzheimer Centre Educacional)

«Lembramos moito mellor os feitos acontecidos na infancia ou a mocidade»

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 19 de Marzo de 2007

Ao pouco de diplomarse no Instituto Catalán de Neurociencias Aplicadas, esta psicóloga especialista no funcionamento da memoria disponse a viaxar cara a Holanda para doctorarse naquel país. A Fundación na que actualmente traballa naceu por mor da creación do primeiro centro terapéutico de día do Estado español dirixido á atención de persoas con demencia (Alzheimer Centre Educacional). Estimular e coidar o cerebro foi o título dunha conferencia integrada no ciclo «Visións da ciencia», e nela a relatora expuxo os mecanismos polos que lembramos e esquecemos canto ocorre.

Que entende a neurociencia por memoria?

Trátase dunha función cognitiva encargada de recuperar información relativa a feitos ou coñecementos almacenados con anterioridade no cerebro. Esta función comprende, ademais, catro procesos de atención, aprendizaxe (ou codificación), retención e recordo (libre ou propiciado por un recoñecemento).

Todo o evocado por recordos, ben sexa un número de teléfono ou unha experiencia vivida na infancia, réxese por un mesmo proceso?

Non, temos dous tipos de memoria: unha de longo prazo e outra de curto. A primeira refírese a información codificada con anterioridade e gardada dun modo ou outro en función do seu reiterado uso ou da súa transcendencia emocional. En canto á memoria curta, esta opera con capacidade moi limitada (un ou dous minutos): Se dítoche un número de teléfono e es capaz de lembralo dous minutos despois estarás a empregar a memoria curta; pero é case seguro que media hora máis tarde esquecíchelo por completo. O cerebro ten dúas opcións ante as memorias de curto prazo: almacenalas de forma durable ou descartalas.

E non operan ambas as memorias seguindo idénticos mecanismos de codificación?

Non, teñen unha base neuroanatómica distinta.

Sabemos, por tanto, que hai dous tipos de memoria.

«A capacidade de fixar información nova queda pronto deteriorada na vellez, e a súa expresión máis habitual é unha certa dificultade para asociar nomes a cara»Non se acaba aquí. Tamén hai unha memoria declarativa e outra procedimental. A primeira encárgase de codificar feitos ou datos directamente na área consciente, de fácil evocación, e se subdivide así mesmo en episódica (como lembrar o que ceei antonte) ou semántica (como lembrar cal é a capital dun país ou o nome do río máis longo do mundo). A memoria procedimental, doutra banda, é a que nos permite a aprendizaxe de actividades que relacionan percepcións con movementos; como, por exemplo, aprender a conducir ou a utilizar os cubertos da mesa dunha determinada maneira. Algúns autores tamén chaman a estas dúas memorias explícita (declarativa) e implícita (procedimental).

Co paso do tempo os recordos desvanécense, ou é a memoria a que falla?

A forza de non evocar un recordo, este termina por desaparecer; aínda que non de forma inmediata. A nivel cognitivo todos tendemos a lembrar mellor os feitos acontecidos na infancia ou a mocidade. Opera aquí un gradiente temporal, que fai que os recordos antigos evóquense máis e parezan moito máis precisos que os máis recentes. Ademais, a capacidade de fixar ou descodificar información nova queda pronto deteriorada na vellez, e a súa expresión máis habitual é unha certa dificultade para asociar nomes a caras.

Envellece antes, pois, a memoria de curto prazo?

Non hai unha norma. Sabemos que o envellecemento afecta a todos os tipos de memoria sen excepción, pero en cada paciente dáse unha afección distinta.

A memoria esgótase ou se estraga?

Ao longo da vida o cerebro é obxecto de distintas modificacións estruturais do mesmo xeito que outras partes do corpo humano, como en situacións de obesidade ou de adelgazamento, embarazos… A barreira da deterioración, da dificultade para reter memoria, estableceuse nos 65 anos. Os nosos organismos non están biológicamente deseñados para vivir tanto. Pero os seres humanos contemplamos supervivencias cada vez máis prolongadas. A demencia non ocorre da noite para a mañá. O cerebro se desestructura de forma moi gradual e ás veces imperceptible; as funcións mentais vólvense máis torpes e a memoria desvanécese. É o curso natural da nosa vida.

E todo o malo amontóase nesa etapa final.

Pero quero romper unha lanza a favor da terceira idade e desdramatizar a percepción de que a partir dos 65 anos a función cognitiva empeza a diminuír… Sabemos que hai cerebros fisicamente anciáns cunha funcionalidade superior á dalgúns individuos novos.

Tomarían algo…

Un cerebro ancián non necesita obrigatoriamente o recurso farmacolóxico para subsistir. Devandito isto, non é menos certo que os médicos dispoñen hoxe día dun arsenal de tratamentos a barallar cun bo enfoque psicoterapéutico: inhibidores da acetil-colinesterasa, inhibidores do receptor NMDA, antioxidantes, vitaminas C e E, gingko biloba ou antiinflamatorios.

E en canto á psicoterapia, que obxectivos perséguense?

Combater a perda de memoria ou a deterioración cognitiva mediante psicoterapia supón expor ás paciente estratexias de estimulación (música e exercicio físico), reforzo da cognición con terapia de orientación á realidade, remotivación, adestramento con exercicios de memoria, cambios de conduta que fomenten a autonomía e minimicen as alteracións, unha terapia cognitivo-conductual que fomente a reminiscencia emotiva e unha serie de medidas encamiñadas non tanto ao propio paciente como ao seu coidador (nos casos máis graves).

Como saber se estas medidas terapéuticas han conseguido o seu fin? Vostede insistiu na súa conferencia que a memoria perdida é irrecuperable…

Hai que pensar non tanto na memoria do paciente como na súa persoa. Hai que evitar os factores de risco cerebrovascular (detrás de moitas demencias hai pequenos infartos lacunares ou hemorraxias de vasos pequenos que lesionaron áreas cerebrais), procurar que o paciente se manteña socialmente activo e propiciar vínculos co pasado; reivindicando a terceira idade, non como unha etapa da vida diferenciada, senón como unha continuidade co resto.

NAVEGANDO NA ESCURIDADE


Imaxe: André

Cando a escritora canadense Iris Murdoch ignoraba aínda que se atopaba na antesala dunha enfermidade de Alzheimer, confesaba ao seu esposo un estado de ánimo particularmente intrigante, extraviado, «como navegar na escuridade». A deterioración cognitiva que ten lugar como consecuencia de vivir moitos anos, faise duro distinguir se demasiados, caracterízase por unha deterioración da memoria a curto e longo prazo, asociado a trastornos do pensamento abstracto, xuízo, funcións corticales superiores e modificacións da personalidade.

Todas estas alteracións son o suficientemente graves como para interferir significativamente nas actividades de relación, laborais ou sociais. A idade de comezo da demencia senil sitúase artificiosamente nos 65 anos, aínda que existe outra demencia de inicio presenil. A demencia tipo Alzheimer é a presentación máis común. A deterioración do estado xeral é variable e abarca unha etapa de deterioración leve na que o paciente conserva a capacidade de independencia, cun xuízo relativamente intacto e unha adecuada hixiene persoal, un período moderado no que necesita algún grao de supervisión e o máis grave ou terminal, no que é precisa unha supervisión continua.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións