Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Herpes labial: para toda a vida

A febre, a radiación solar, os cambios bruscos de temperatura ou os cambios hormonais poden reactivar o virus do herpes

A miúdo, o herpes labial é un molesto compañeiro de vida. Moitas persoas padecen infeccións recorrentes, xa que o virus é capaz de evadir o sistema inmune, quedar en estado latente e desenvolverse de novo por diversas circunstancias. Máis aló da incomodidade e molestias, algúns estudos expoñen unha posible relación do patógeno con enfermidades importantes como o Alzheimer ou a esquizofrenia.

Img herpes labial art
Imaxe: Vanessa Roanhorse

O herpes labial é un problema moi común e molesto. Moitas persoas padéceno ao longo da súa vida e non é infrecuente que a infección se padeza unha e outra vez. A realidade é que, unha vez diagnosticada a primeira infección, que en xeral é leve, o virus permanece de forma latente no organismo e reactívase de maneira recorrente con pequenas bochas popularmente coñecidas como quenturas. E aínda que a febre é unha das causas que o reactivan, non é a única.

A radiación solar, os cambios bruscos de temperatura ou pequenas lesións nos beizos son outros factores implicados. As alteracións hormonais tamén xogan en ocasións un papel importante. Moitas mulleres padecen unha indiscreta lesión cada vez que teñen a menstruación ou ben durante o embarazo.

Tensión emocional e herpes

Unha crenza popular estima que a sensación de noxo pode provocar a reactivación do microorganismo. Con todo, poucos estudos corrobórano. Un traballo realizado por científicos da Universidade de Trier (Alemaña) tentou comprobar se esta suposición era certa. Con este fin, realizaron un estudo con 20 pacientes que sufrían máis de cinco brotes anuais de herpes labial e que manifestaron que a infección, a miúdo, desenvolvíase de novo cando vían pratos sucios que lles provocaban repulsión.

A tensión emocional pode ter un papel importante na reactivación do herpes labial

Separouse aos pacientes en dous grupos de dez persoas. Ao primeiro mostráronselle cinco imaxes de pratos e vasos sucios, mentres que ao segundo ensináronselles imaxes de obxectos neutros. Ao cabo de 48 horas, catro persoas do primeiro grupo manifestaron síntomas, mentres que ningún dos participantes do outro grupo padeceu a infección. Por outra banda, os investigadores mediron as concentracións en sangue de TNF (factor de necrosis tumoral) e comprobaron que era maior no primeiro grupo.

O TNF é un potente axente inflamatorio que usa o sistema inmune para coordinar a súa resposta cando se activa por un axente patógeno. Estes resultados ratifican como a tensión emocional pode ter un papel importante na reactivación do herpes labial.

Onde se esconde o virus do herpes

O virus do herpes non queda latente na zona onde se desenvolve a infección. Unha vez que se rexistrou o primeiro episodio, a miúdo na infancia, o virus migra a través das terminacións nerviosas sensitivas da pel ou a mucosa ao ganglio, onde permanece acantonado. Escóndese no ganglio trigémino e pode reactivarse en calquera momento durante a vida do hóspede. A maioría dos afectados sófreno de forma recorrente durante toda a súa vida.

Diferentes estímulos, como os estados de inmunosupresión e os citados con anterioridade, reactivan ao virus, que transportan de novo os axones sensitivos. Cando alcanza a zona diana, infecta as células epiteliales e provoca unha nova infección.

Herpes, máis importante do pensado?

Nos últimos anos, constatouse que os episodios recorrentes polo virus do herpes labial poderían ser menos inocentes do suposto. Exponse unha hipotética relación co Alzheimer. Esta enfermidade caracterízase pola formación de depósitos anormais ou placas amiloideas no cerebro, que conduce a unha perda progresiva da memoria e das habilidades cognitivas.

Nun estudo realizado por investigadores da Universidade de Manchester, Reino Unido, os investigadores analizaron as placas amiloides de varios pacientes con Alzheimer e comprobaron que no 90% delas atopaban ADN do virus HSV1, responsable do herpes. Estudos previos con ratos demostraran que a infección de neuronas co patógeno provocaba a formación do principal compoñente das placas, a proteína beta-amiloide.

A hipótese é que o microorganismo entra no cerebro do ancián cando o sistema inmune debilítase. Os científicos descubriron tamén que o HSV1 está presente nos cerebros de moitos anciáns e que aqueles con certo factor xenético específico teñen un maior risco de desenvolver a enfermidade de Alzheimer. A activación da infección vírica pode causar danos irreversibles nas neuronas, xa que provoca a liberación de proteínas amiloides que formarán placas con outros compoñentes das neuronas mortas.

O PAPEL DA INVESTIGACIÓN

A principal causa do Alzheimer é aínda un misterio e está lonxe a disposición dunha cura ou tratamento efectivo. Con todo, descubrimentos como estes abren liñas de investigación prometedoras que demostran a complexidade dalgunhas das enfermidades ás que se enfronta o medicamento actual. A boa noticia é que se estas liñas de investigación avanzan e demóstrase un papel relevante do herpes en determinadas patoloxías, cabería a posibilidade de tratamentos antivirais específicos ou, mesmo, unha vacina.

Outra investigación relaciónao con algunhas anomalías que se evidencian na esquizofrenia. A exposición ao virus podería estar implicada na diminución das rexións do cerebro e a perda de capacidades cognitivas (concentración, memoria, coordinación de movementos) que se detecta nestes pacientes; non como causa da enfermidade, senón dun papel potenciador de determinadas alteracións.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións