Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Hipertensión arterial, a epidemia do século XXI

A hipertensión é a principal causa de infartos de miocardio e ictus, pero tamén é unha patoloxía que se pode controlar e mesmo previr
Por EROSKI Consumer 2 de Febreiro de 2016
Img hipertension epidemia xxi hd
Imagen: ronstik

Xunto á obesidade, a hipertensión arterial é unha das principais epidemias deste século. Só en España padécena ao redor de 14 millóns de persoas, aínda que unha gran parte delas descoñece que a sofre. Que esta patoloxía poida producirse sen síntomas evidentes é precisamente o que aumenta o seu perigo, xa que se non se controla, pode chegar a provocar infartos ou ictus. Con todo, controlala e mesmo previla é posible. Neste artigo abórdase como facelo.

Á maioría das persoas resúltalles cotiá a imaxe dun tensiómetro, pero asóciase só a situacións excepcionais, como o recoñecemento médico ou unha proba previa a unha intervención. É unha das razóns de que dos 14 millóns de hipertensos que existen en España, segundo a Sociedade Española de Hipertensión, catro millóns estean sen diagnosticar. De feito, se nos tomásemos a tensión de forma correcta con algo máis de frecuencia, descubririamos que empeza a ser unha patoloxía máis habitual do que nos gustaría. Explícano factores como estilos de vida sedentarios e dietas ricas en graxas, que se suman a outros factores non modificables, como idade avanzada -a hipertensión é máis común a partir dos 40 anos- ou predisposición familiar, aínda que pode darse tamén en persoas sen antecedentes. O resultado é que cada vez máis españois padécena, e trátase dunha patoloxía que, de non controlarse, pode desembocar en ictus ou infarto de miocardio.

A hipertensión consiste na elevación dos niveis de presión arterial de forma continua ou sostida, o que afecta o corazón, xa que é este órgano o que exerce presión sobre as arterias para que estas conduzan o sangue cara aos diferentes órganos do corpo humano. Cando hai hipertensión prodúcese unha maior resistencia para o corazón, que responde aumentando a súa masa muscular para facer fronte a ese sobreesfuerzo.

Hipertensión: causa de graves enfermidades

Ese incremento da masa muscular acaba sendo prexudicial porque non vén acompañado dun aumento equivalente da rega sanguínea, o que pode derivar en insuficiencia coronaria e angina de peito. Ademais, o músculo cardíaco vólvese máis irritable e orixínanse máis arritmias. Outra consecuencia é a arterioesclerosis (acumulación de colesterol nas arterias) e fenómenos de trombosis (poden ocasionar infarto de miocardio ou infarto cerebral). Ademais, en casos extremos, a hipertensión arterial pode reblandecer as paredes da aorta e provocar a súa dilatación (aneurisma) ou rotura, o que inevitablemente causa a morte.

Por iso é polo que a hipertensión atópese na orixe de moitas enfermidades cardiovasculares que continúan sendo a primeira causa de mortalidade en España. Tanto que os hipertensos mutiplican por seis o risco de infarto cerebral. Ademais, aumenta nun 70% o risco de deterioración cognitiva e o de demencia vascular, a segunda causa de demencia en adultos tras o mal de Alzheimer.

Como controlar a hipertensión

Aínda que todos eses datos parezan debuxar un panorama pouco alentador, a boa noticia é que se trata dunha patoloxía facilmente prevenible e tratable. Cando a tensión se sitúa na contorna de 75/120 mmHg, é normal e ata 85/135 alcánzase un estado de prehipertensión. Con todo, por encima desas cifras, estase ante unha hipertensión arterial que haberá que tratar. Seguir unhas recomendacións básicas é o primeiro paso. Os especialistas o resumo nas seguintes:

  • Descansar do modo correcto e evitar situacións que causen tensións.
  • Seguir unha alimentación equilibrada e, se é posible, adherirse á dieta mediterránea, a máis cardiosaludable. Tamén existen dietas específicas para combater esta patoloxía.
  • Consumir dous litros de auga ao día.
  • Reducir o consumo de sal e alcol e, no posible, eliminar o tabaco ou, polo menos, fumar menos.
  • Combater o sedentarismo. A práctica de deporte é unha das principais recomendacións para diminuír a hipertensión. Tamén destaca como principal medida preventiva.

Se a pesar destas pautas a tensión segue por encima dos valores que os especialistas consideran aconsellables, hai fármacos para controlala. Nese caso, será o médico quen o determine e prescriba os medicamentos adecuados.

Atrasar a demencia e o Alzheimer co control da hipertensión

As últimas evidencias científicas sinalan que reducir a presión arterial podería ser beneficioso para a prevención da demencia. É unha das conclusións derivadas de distintas investigacións que, a pesar de non estar deseñadas para estudar a relación entre a hipertensión e a esfera cognitiva, observaron que os pacientes hipertensos que recibían un tratamento eficaz contra a hipertensión desenvolvían demencia en menor medida que o non tratados.

O alcance deste descubrimento levou a que o Congreso das Enfermidades Cardiovasculares SEC 2015 tratase esta relación, xa que “controlar a presión arterial en pacientes de mediana idade con medicamentos relativamente baratos, e que este feito poida lograr evitar ou retardar a demencia na idade anciá, suporía múltiples beneficios”, explica o profesor Antonio Coca, membro da Sociedade Española de Cardiología (SEC), director da Unidade de Hipertensión e Risco Vascular do Hospital Clínic de Barcelona e presidente do Council on Hypertension da Sociedade Europea de Cardiología (ESC), quen destacaba así o impacto que isto podía ter na contorna sociosanitaria.