Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Identificado o mecanismo analxésico da acupuntura

Os niveis de adenosina, unha sustancia analgésica do organismo, aumentan nos tecidos próximos onde se colocan as agullas de acupuntura, segundo varios estudos

Img acupuntor Imaxe: Vivian Chen

O misterio da acupuntura está moi preto de ser resolto. Esta milenaria práctica medicinal chinesa esténdese en todo o mundo como terapia alternativa ou complementaria, pero a escasa información sobre o seu mecanismo biolóxico xera desconfianza e escepticismo entre moitas persoas. Agora, dous novos traballos achegan unha visión científica da acupuntura, ao descubrir que o organismo produce un analxésico natural na zona onde se insere a agulla. Este artigo explica o importante achado.

Img acupuntor articulo
Imaxe: Vivian Chen

A acupuntura funciona? E, se é así, por que? Desde a visión científica occidental necesítanse coñecer os mecanismos polos que actúa unha terapia para depositar a confianza nela.

Para pór remedio a esta cuestión, investigadores da Universidade de Rochester, Nova York (EE.UU.), realizaron en primeiro lugar un estudo no que levaron a cabo unha sesión de acupuntura de 30 minutos a ratos aos que antes se lles provocou un malestar nunha pata. Mediante medicións de sensibilidade nerviosa, constataron que lograba reducir a dor en máis dun 60%.

Doutra banda, tamén mediron a concentración de adenosina nos tecidos próximos ás agullas e observaron que, durante e inmediatamente despois do tratamento de acupuntura, o nivel deste analxésico natural era 24 veces máis alto que antes da sesión. Á súa vez, ao utilizar un fármaco que alonga a acción da adenosina, lograron prolongar os beneficios da técnica. Por último, repetiron o experimento con ratos modificados de forma xenética que non posuían o receptor de adenosina A1 e viron que, neste caso, a acupuntura non tivo efecto algún.

A acupuntura serve para aliviar síntomas da sinusitis e a hernia de hiato e, mesmo, para diminuír os efectos adversos da quimioterapia

Maiken Nedergaard, coordinadora do traballo que foi recollido na revista ‘Nature Neuroscience’, publicou hai pouco outro estudo co mesmo tipo de análise, pero neste caso en humanos. E os resultados concordan, xa que en ambas as investigacións demóstrase que a acupuntura provoca unha redución da dor así como un aumento significativo da concentración extracelular de adenosina na zona da inserción da agulla.

Os autores insisten en que deben realizarse novos estudos para terminar de comprender o mecanismo biolóxico, pero, sen dúbida, os resultados obtidos ata a data axudarán a entender mellor esta antiga práctica medicinal chinesa.

A acupuntura non só serve para acougar a dor

A acupuntura é unha técnica milenaria de curación do medicamento tradicional chinesa, cuxo obxectivo é sanar ao organismo mediante a inserción subcutánea de longas e finas agullas metálicas nos denominados puntos de acupuntura. Segundo a tradición chinesa, estes puntos son unhas localizacións concretas debaixo da pel que están conectadas entre si e cos órganos internos do organismo. Na actualidade, se ha ido estendendo por todo o mundo como terapia complementaria ou alternativa, cada vez máis avalada pola comunidade científica.

O efecto analxésico é o máis coñecido, polo que o seu uso máis estendido é o de acougar a dor de numerosas patoloxías. A pesar de ser a súa indicación máis popular, e a diferenza do que se cre, non só utilízase para mitigar a dor. Tamén se ha visto que pode ser de gran axuda para aliviar outros síntomas: expectorar a mucosidad se se padece sinusitis, diminuír o reflujo gástrico en situacións de hernia de hiato, mellorar secuelas de accidentes cerebrovasculares (ictus) e, mesmo, diminuír os efectos secundarios da quimioterapia, como náuseas e vómitos.

Segundo a sección de médicos acupuntores do Colexio oficial de Médicos de Barcelona, esta técnica pode indicarse nun amplo rango de situacións: afeccións do tracto respiratorio, enfermidades gastrointestinales, problemas do sistema nervioso e reumatoloxía.

Recomendacións para a acupuntura

Unha visita co médico acupuntor non é tan distinta á cita cun médico occidental. Ao comezo da consulta, o especialista examina e explora ao paciente. Tamén se interesa pola súa historia clínica e familiar e realiza preguntas sobre o tipo de dieta, os patróns do soño, o estado emocional e o estilo de vida.

Durante a terapia, cando a agulla se introduce na pel, é posible sentir unha pequena cambra ou hormigueo na zona da picada. A agulla pode retirarse ou deixarse por un período de 20 minutos, facerse virar ou mesmo aplicar un pequeno impulso eléctrico. Todo dependerá do efecto que se queira obter.

Dentro deste tratamento, hai outras opcións, como a moxibustión, que consiste en aplicar calor nos puntos de acupuntura. Do mesmo xeito, as ventosas son unha elección similar: mediante vasos de vidro, bambú ou madeira, realízase o baleiro en determinadas rexións do organismo para mellorar a súa circulación. Por último, a masaxe nos puntos de acupuntura é unha técnica moi usada para reducir a dor nunha determinada zona.

Efectos do uso da acupuntura

O emprego da acupuntura en occidente empezou a popularizarse a partir dos anos 70. Nesa época xa comezaron a revelarse algúns dos seus segredos ao demostrarse que podía reducir a dor grazas á liberación de endorfinas, un analxésico natural sintetizado polo propio organismo.

Máis tarde, descubriuse que ao introducir a agulla debaixo da pel, desencadéase un proceso inflamatorio que estimula as terminacións nerviosas locais, que modula así os circuítos de dor na medula espinal.

Por outra banda, nestes últimos anos e grazas á resonancia magnética funcional, observouse como a estimulación dos puntos de acupuntura modula a actividade en diferentes rexións no cerebro.

No entanto, aínda hai baleiros que xeran escepticismo entre moitas persoas. Os novos descubrimentos acerca da adenosina serán clave para expor o seu uso como terapia para a dor.

RSS. Sigue informado

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións