Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Identifican un xene que protexe ao cerebro da ansiedade e a tensión

Agora búscanse fármacos que poidan incrementar a acción da adrenomedulina cerebral

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Mércores, 20 de Agosto de 2008
img_estres 2
Imaxe: carl dwyer

O xene da adrenomedulina protexe o cerebro da ansiedade e a tensión. Así o aseguran científicos do Instituto Cajal de Madrid, pertencente ao Consello Superior de Investigacións Científicas (CSIC), tras observar en ratos que aqueles individuos aos que se suprimiu este xene do sistema nervioso central, mediante enxeñaría xenética, movíanse máis que os seus irmáns normais, pero cunha mala coordinación motora. Os animais modificados xeneticamente tiñan máis ansiedade e presentaban movementos estereotipados, característicos da síndrome obsesiva-compulsivo.

Maior sensibilidade

A falta de adrenomedulinia favorece a sensibilidade aos axentes que danan o cerebro
Os autores da investigación, publicada en Proceedings “of the National Academy of Sciences” estadounidense (PNAS, nas súas siglas inglesas), utilizaron unha batería de probas de comportamento para entender o funcionamento do cerebro dos ratos aos que lles faltaba a adrenomedulina, unha hormona peptídica illada por primeira vez en 1993.

Os resultados obtidos indican que a ausencia deste xene fai que as neuronas de áreas concretas do cerebro teñan un citoesqueleto máis ríxido, o que ten consecuencias prexudiciais no comportamento animal. Os animais que carecen de adrenomedulina cerebral son moito máis sensibles aos axentes que danan o cerebro.

“Curiosamente, moitos dos defectos psicolóxicos observados nos ratos sen adrenomedulina corríxense coa idade, de maneira que en individuos de máis de seis meses (uns 30 anos en humanos) non se aprecian diferenzas en animais con ou sen o”xene , explica Alfredo Martínez, responsable do estudo. Todo indica que ten que haber un mecanismo de compensación dependente da idade responsable desta normalización.

Factor protector

Os investigadores describiran con anterioridade que o cerebro en condicións normais presenta niveis altos de adrenomedulina. Estes niveis aumentan en situacións de dano cerebral. Os traballos realizados ata agora por este equipo revelan que a adrenomedulina é un factor que protexe ao cerebro tanto fronte ás agresións externas (como isquemias ou traumatismos, entre outros), como internas (exceso de tensión e ansiedade).

“Na actualidade, estamos a traballar na procura de sustancias de aplicación farmacolóxica que poidan aumentar a acción da adrenomedulina cerebral e, dese modo, poder frear o dano producido pola tensión e a ansiedade excesiva”, apunta Martínez.

Nos xenes

Porqué algunhas persoas son máis propensas que outras a sufrir ansiedade? A culpa tena unha mutación xenética herdada. É o que acaba de concluír un grupo de expertos da Universidade de Bonn, Alemaña, que aseguran que a ansiedade está nos xenes. A investigación, publicada recentemente na revista “Behavoiural Neuroscience”, dá conta do papel do efecto desta mutación nun risco maior de sufrir non só ansiedade senón tamén outros males relacionados como os trastornos postraumáticos e as enfermidades obsesivo-compulsivas.

Segundo os expertos, a mutación produciríase no xene coñecido como COMT, que controla unha encima que se desintegra e debilita o sinal emitido pola dopamina, un neurotransmisor clave do cerebro relacionado con diversos trastornos como Parkinson ou esquizofrenia. O xene ten dúas variantes, met158 e val158, e as persoas máis proclives á ansiedade herdan de ambos os proxenitores dous copies das primeira variantes destes xenes. Esta alteración daríase na metade da poboación, aínda que só tería efecto nunha de cada catro persoas. A partir deste achado, os expertos esperan agora identificar outros xenes que predisponen a outras enfermidades de tipo psicolóxico.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións