Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Infeccións frecuentes, deterioración inmunológico

Aos pediatras preocúpalles que moitos nenos pasen de sufrir infeccións virales simples a infeccións bacterianas máis complicadas e graves

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Domingo, 28deSetembrode2008
img_catarro

Nacemos cun sistema inmune inmaturo; en consecuencia, padecemos un elevado número de infeccións durante os primeiros meses de vida. Ao alcanzar a idade escolar, a taxa de infeccións dun neno non debese diferenciarse xa da dun adulto, pero cada vez hai máis pequenos con infeccións repetitivas que auguran un subdesarrollo inmunológico.

Img

O mal uso dos antibióticos e a consecuente aparición de resistencias nos microbios esgrímese como un máis que probable orixe desta tendencia á alza das infeccións bacterianas graves, como septicemia (infección grave que afecta a todo o organismo) ou pneumonía, sen orde causal. As infeccións inusuais ou un aumento na casuística de infeccións banais cos anos son outros sinais de alarma; aínda que tamén empeza cobrar peso unha deterioración do sistema inmunológico.

Continuamente, todos estamos en contacto, desde que nacemos, con microbios causantes de infeccións. Para combatelos, dispomos dun sistema inmunitario que identifica e elimina aos axentes infecciosos que invaden o organismo. Unha parte deste mecanismo é innata (está presente xa no momento de nacer) e a outra vai mellorando a medida que temos contacto con novos patógenos.

Desde o nacemento, o sistema inmunitario reacciona ante unha infección cunha resposta inflamatoria, responsable da febre, a dor, o aumento do número de glóbulos brancos en sangue e a dilatación dos vasos sanguíneos da zona afectada. Esta reacción serve para illar e destruír o patógeno, e é un aviso a proxenitores e pediatras de que algo anda mal.

Razóns fisiopatológicas

Defectos estruturais na trompa de Eustaquio ou dos seos paranasales fan que sexa máis fácil que proliferen as bacterias e sobreveña a infección

“Un neno sen mocos é como un xardín sen flores”, ironizan os pediatras, a propósito de que un ingreso precoz nas gardarías ou xardíns de infancia ocasiona que os pequenos pasen unha media de 60 días ao ano enfermos. Isto sucede, explican, porque os nenos se contaxian as infeccións os uns aos outros con extrema facilidade. Babean con frecuencia, tócanse, bícanse e manosean e, mesmo, chupan os mesmos obxectos. Se os adultos enfermamos menos é, principalmente, porque temos moito menos contacto cos xermes dos demais; por tanto, é menos probable que adquiramos tantas infeccións.

Recentemente, no entanto, descubriuse que as infeccións repetitivas en idades precoces causan cambios estruturais nos seos paranasales ou nas trompas de Eustaquio (condutos de comunicación en cada oído), alterando o desenvolvemento das partes óseas do cranio, os seos paranasales e os oídos. Do mesmo xeito que defectos estruturais herdados fan tamén que sexa máis fácil adquirir infeccións, como cando a drenaxe normal da trompa de Eustaquio ou dos seos paranasales atópase bloqueado e, nestas circunstancias, proliferan as bacterias e sobrevén a infección.

Na maioría dos nenos, a media que a cabeza se desenvolve, o problema de drenaxe mellora. Con todo, as cifras apuntan que os pediatras recorren cada vez máis á práctica de drenaxes artificiais.

Da alerxia á infección, e viceversa

As alerxias tamén poden causar unha sinusitis repetitiva (nariz tupida ou nariz con moita mucosidad) e, mesmo, sibilancias. Ao mesmo tempo, a inflamación alérxica dentro do nariz duro moito tempo e as vías normais de drenaxe experimentan unha oclusión. As bacterias multiplícanse entón causando infeccións. Con todo, nestes casos, tan importantes como os antibióticos son os fármacos destinados a tratar a causa última da infección, que non é outra que a alerxia.

Esta circunstancia despista tanto a pais como a pediatras. A tose que acompaña ás infeccións virales leves pode ser, en realidade, un síntoma asmático. Algunhas veces, cando todo apunta a que os nenos adquiren unha bronquite como complicación dun arrefriado, resulta que é asma. Estes nenos necesitan tanto terapia para a asma como antibióticos para a infección.

Casos raros

Ademais, nenos cunha historia clínica impecable desenvolven infeccións graves sen ningunha razón obvia. Nestes casos a primeira sospeita do médico recae nunha debilidade congénita do sistema inmune, tida pola causa principal das infeccións graves repetitivas na infancia. Inmunodeficiencias infantís como as provocadas por fibrosis quística ou sida son moi raras no noso medio. Os investigadores tamén vinculan a deterioración do sistema inmune a causas ambientais.

Fumar nunha contorna no que habiten nenos en pleno desenvolvemento pode danar o seu sistema inmune. O inverno e as baixas temperaturas tampouco axudan, nin a masificación de nenos nas gardarías (a máis nenos, máis infeccións). Doutra banda, calquera antecedente familiar de alerxia ou asma debe ser comunicado ao médico a fin de tomar as oportunas precaucións. Asegurarse de que os nenos durman tanto como precisen (necesitan máis horas que os adultos) e de que coman alimentos saudables pode favorecer así mesmo o sistema inmune.

ALTERACIÓN XENÉTICA CON PATENTE ESPAÑOLA

Img nina
Investigadores españois descubriron unha nova enfermidade inmunitaria, segundo aparece nunha edición recente da revista “Science”. O artigo en cuestión describe nove casos de nenos afectados gravemente por bacterias comúns por mor dunha deficiencia do xene MyD88, clave na protección innata ante as infeccións. Devandito descubrimento foi posible grazas a un esforzo conxunto dos hospitais Germans Trias i Pujol de Badalona, Hospital Clínic e Sant Joan de Déu, de Barcelona, e Dr. Negrín, de Las Palmas de Gran Canaria.

Especialistas destes centros identificaron nove casos de nenos afectados gravemente por bacterias comúns, en concreto neumococos e estafilococos, que non reaccionan á infección cunha resposta inflamatoria normal; é dicir, que nin tiñan febre, nin se lles detectaba un aumento do número de glóbulos brancos en sangue. Cando estes nenos chegaron ao pediatra a infección estaba xa demasiado estendida e, a consecuencia da gravidade, tres deles (de entre un e once meses de idade) morreron. O curioso do caso é que os afectados si eran capaces de facer fronte con normalidade a outras infeccións e respondían ben as vacinas.

Noutras palabras, o seu sistema inmune era capaz de detectar outros microbios e de estimular a produción de anticorpos. Que fallou? Unha análise xenética dos nenos afectados detectou finalmente unha deficiencia nun xene fundamental para poder identificar correctamente a existencia dunha infección ocasionada por axentes patógenos e responder a ela, denominado MyD88. A fin de estar seguros de que este era o verdadeiro motivo da enfermidade e non outro, os investigadores compararon os datos dos enfermos con ratos dotados co mesmo defecto xenético.

A diferenza dos nenos afectados, os ratos eran susceptibles a un número moi elevado de patógenos, e non só aos neumococos e aos estafilococos, o que confirmou que o sistema inmune do ser humano ten mecanismos alternativos que compensan a deficiencia do xene MyD88. Os autores do estudo especulan agora coa posibilidade de que os nenos afectados melloren coa idade.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións