Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Investigación con células nai

Embrionarias ou adultas? A orixe das células é o principal motivo de controversia
Por miren 12 de Novembro de 2002

No ano 2025 haberá en todo o mundo 350 millóns de enfermos de diabetes que deberán inxectarse cada día a súa dose de insulina. En España existen actualmente 500.000 enfermos de Alzheimer diagnosticados, pero desde as asociacións de familiares destes enfermos estímase que a cantidade é maior, xa que moitos anciáns nunca reciben un diagnóstico. Estes son só dous importantes colectivos de enfermos que albiscan una mellor calidade de vida grazas á investigación con células nai. Con todo, esta investigación suscita numerosas reticencias éticas e morais en determinados grupos da poboación cando se expón a posibilidade de usar células nai de embriones humanos.

Que son e paira que serven as células nai

Non é habitual que un debate científico alcance o nivel da rúa. E, con todo, a investigación con células nai aparece nos informativos de máxima audiencia e entrevístase amplamente a científicos que até agora non saíran do seu laboratorio. Isto é así porque o uso de determinadas células, as denominadas células nai, provocou discrepancias éticas na comunidade de científicos, a clase política e, por suposto, a sociedade.

As células nai son o gran achado biolóxico dos últimos vinte anos, xa que poden reproducirse infinitamente e, en determinadas condicións, converterse en calquera dos tecidos ou órganos que forman o corpo humano. Así, poden utilizarse no tratamento de enfermidades que danan ou destrúen tecidos ou órganos. O seu uso máis ambicioso é utilizalas paira a «fabricación» en laboratorios de órganos paira transplante e paira tratar ou reparar os danos que causan no organismo enfermidades como a hepatite, a diabetes, o Parkinson ou a enfermidade de Alzheimer.

No entanto, non todas as células nai proceden do mesmo lugar. E a súa orixe é o que provoca conflitos éticos e morais sobre a súa utilización.

Células nai adultas e embrionarias

As células nai adultas obtéñense de tecidos adultos e atopáronse na medula ósea, a medula espinal, no músculo, a graxa, e mesmo no cerebro. O uso destas células non expón ningún dilema ético, xa que se extraen de persoas adultas e de determinadas parte do seu corpo sen ningún dano nin lesión. Actualmente en España é o único procedemento autorizado e xa se utilizou paira tratamentos a pacientes con infarto (Clínica Universitaria de Navarra e Hospital Clínico de Valladolid). As células nai adultas denomínanse tamén multipotenciales porque poden rexenerar o tecido onde residen (corazón, fígado…). Esta é tamén a súa principal limitación, porque non ofrecen a mesma capacidade que as células embrionarias paira transformarse e reparar todos os órganos danados. Como aspecto positivo, o uso das células nai adultas impedirá que haxa rexeitamento dun órgano transplantado (cando se chegue a esa meta), xa que o órgano provirá do propio paciente a través da extracción das súas células.

O outro tipo de células nai son as embrionarias, células que se atopan na masa celular interna dun embrión nas dúas primeiras semanas (7-14 días). A importancia destas células embrionarias radica no seu carácter pluripotencial, é dicir, teñen a posibilidade de converterse en calquera tipo de célula do corpo, polo que poderían aplicarse ao organismo humano paira crear ou rexenerar todos os órganos ou tecidos. Neste caso, mediante a intervención en laboratorio poderíanse «fabricar» órganos paira transplantes ou producir as sustancias corporais a rexenerar. Pero o uso dos embriones paira esta investigación implica a súa destrución. Con órganos desenvolvidos a partir destas células si cabe a posibilidade de rexeitamento do órgano, xa que non proveñen das propias células do paciente e este debería recibir un tratamento inmunodepresor paira evitar o rexeitamento. Isto é así, segundo explicou o doutor Adolfo Toledano, Patrón da Fundación Alzhemier España e investigador Científico do Instituto Ramón e Cajal (CSIC), porque «o noso organismo ten uns sistemas de defensa que destrúen calquera célula que non é recoñecida como propia e, por tanto, desde o primeiro momento loita por eliminar o que se transplanta ou implanta».

Os embriones utilizados paira investigación non proceden de doazóns explícitas, senón de clínicas de fecundación in vitro nas que o seu destino é incerto. En España calcúlase que existen uns 40.000 embriones conxelados, sobrantes dos procesos de fecundación in vitro. Trátase de embriones con máis de cinco anos de crioconservación, cuxo destino é a destrución, a investigación ou a posible adopción por parte doutros pais. É precisamente esta orixe embrionaria o que provoca as diferenzas ante a súa posible utilización paira investigar.

Postura dos colectivos de enfermos

Rafael Sánchez é o presidente da Federación de Diabéticos de España. Na súa opinión o debate sobre a posibilidade ou non de investigar con células nai embrionarias non debería darse. Pola contra, desde a súa asociación expresouse un apoio firme «a toda investigación e a todas as posibilidades que se teñan paira facilitar a curación. Apoiamos a investigación con células nai embrionarias, pero tamén con células adultas. Trátase, finalmente, de ofrecer solucións paira os enfermos e que se abran todas as posibilidades de investigación».

Tal é o convencemento deste grupo, que o pasado mes de outubro presentaron 1.330.000 firmas ao Defensor do Pobo solicitándolle o seu intermediación para permitir a investigación en España cos preto de 40.000 embriones conxelados, procedentes de procesos de reprodución asistida e «con máis de 5 anos de crioconservación, previo consentimento informado, cun desenvolvemento inferior a 14 días e con estrito control da Administración». Segundo o documento presentado ao Defensor do Pobo «esta medida foi recomendada pola Comisión Nacional de Reprodución Humana Asistida».

Con todo, non todas as asociacións de enfermos manteñen una mesma posición e dentro da mesma federación, danse posturas diferentes. Este é o caso da Asociación de Familiares de Enfermos de Alzheimer. A portavoz da asociación en Madrid confirmou a CONSUMER EROSKI que desde esta entidade «apóiase calquera tipo de investigación que logre una mellora na calidade de vida ou no atraso da enfermidade».

Mª Jesús Moraleda explicou que no caso do Alzheimer, enfermidade asociada ao envellecemento, é importante a obtención de resultados dada a situación da poboación en Europa. Na súa opinión «ningún Estado está preparado paira a avalancha de enfermos dependentes que o envellecemento da poboación arroxará nas próximas décadas». De aí o seu convencemento de que se necesita toda clase de medios de investigación». No entanto, desde esta asociación madrileña expresouse un sentimento de comprensión cara á postura do actual goberno, cuxa lei prohibe o uso de embriones conxelados paira fins científicos. Moraleda considera que o goberno mantivo una posición «moi cauta».

A portavoz desta asociación tamén se mostra segura e cre que a longo prazo se modificará a lei». Pero esta opinión non é unitaria. A Confederación de Asociacións de Familiares de Enfermos de Alzheimer non ten postura oficial, xa que no seu seo recolle as opinións de todas as familias, cada una coa súa opinión e posicionamento diferente. Fontes da Confederación declararon que esta asociación non quere entrar nese debate, con todo o seu compoñente ético. Consideran que «non existe suficiente información cara aos enfermos e a sociedade en xeral como paira saber que se debe facer, nin paira formarse una opinión». En calquera caso, nesta asociación tamén queren matizar as informacións sensacionalistas xa que se crean falsas expectativas entre os enfermos e os seus familiares, pois quedan moitos anos para que os avances procedentes destas investigacións cheguen á poboación»

Postura dos científicos

En canto á comunidade científica, as posturas son tamén diferentes. Os especialistas que avogan polo uso de embriones consideran que o seu uso sería de gran utilidade. Os 40.000 embriones que xa non poden ser usados paira ningún tratamento de reprodución asistida ofrecerían ao investigadores material suficiente paira coñecer as posibilidades destas células. A favor do seu uso alzou a voz o director do Instituto de Bioingeniería da Universidade Miguel Hernández de Elxe, Bernat Soria. Este catedrático de Fisiología quixo utilizar embriones humanos paira comprobar os resultados das súas investigacións sobre a diabetes, xa probadas en ratos. Con todo, a lei española prohíbeo e o investigador valenciano ha decidido marcharse fóra de España co seu proxecto de investigación.

Outras voces tamén se manifestaron a favor do uso de células nai embrionarias, como a Federación Internacional de Sociedades de Fertilidade (IFFS), que a través dun documento de leste mesmo ano aproba a investigación a partir de células nai embrionarias humanas. «A IFFS recomenda o emprego paira este fin dos embriones sobrantes dos tratamentos de fecundación in vitro (FIV)». Esta entidade internacional tamén considera que «cando existan técnicas alternativas, como o uso de células nai de adulto, debesen ser consideradas antes de recorrer a tecidos embrionarios». Ao mesmo tempo no manifesto da IFFS esíxese a necesidade de cumprir regulamentacións nacionais «cando existan e deben ser sometidas a aprobación ética e consentimento dos pacientes».

En contra deste uso embrionario e defendendo a liña de investigación con células nai adultas atopamos tamén numerosas voces. O doutor Toledano sinala que «non existen diferenzas entre «clonación» paira a obtención de individuos e a «clonación terapéutica», polo que se opón a esta posibilidade, e por tanto ao uso de embriones humano. Segundo este investigador, así como Xusto Aznar, Xefe do Departamento de Biopatología Clínica do Hospital A Fe de Valencia e presidente da Fundación ProVida, «lográronse obter células adultas específicas de distintos tecidos (pel, músculo, ril, glándulas) a partir de células da pel e doutros órganos».

Paira o doutor Toledano «deben primarse e financiarse as investigacións neste sentido e fuxir do sensacionalismo». Paira os investigadores que defenden esta liña de traballo, as vantaxes das células nai adultas céntranse na ausencia de problemas éticos, xa que se obteñen do paciente ao que se vai a tratar. Ademais, por ese mesmo motivo, non provocan rexeitamento no enfermo. Ambos os investigadores coincidiron en que recentes traballos demostran as amplas posibilidades das células nai adultas. Xusto Aznar recolle nun documento sobre as Alternativas á utilización de células nai embrionarias recentes investigacións que demostran como «as células nai dalgúns órganos adultos han mostrado máis plasticidad da que nun principio se cría», polo que o seu uso pode ser moito máis amplo.

Alternativas

Nestes momentos os investigadores probaron a partenogénesis. Este impronunciable vocábulo define o proceso polo que se consegue desenvolver un óvulo ata que se forma un preembrión pero sen o achegue xenético dun espermatozoide. Estes embriones nunca poderían desenvolverse en fetos viables (non conteñen a carga xenética dun espermatozoide), polo que a súa manipulación non provoca rexeitamento moral. Pero resulta moi dificultoso tecnicamente, só se probou en ratos e primates non humanos, e ao desenvolverse só a través de ovocitos, unicamente serían útiles paira pacientes do sexo feminino.

Outra vía de investigación proporciónaa a mesma Lei de Reprodución Asistida. Esta norma prohibe o uso de embriones humanos paira fins terapéuticos, pero si se pode investigar con eles cando non sexan viables, é dicir, cando se trata de embriones que xamais se desenvolverían por diferentes motivos.