Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Investigadores británicos conseguen comunicarse cun paciente en estado vexetativo

Estudaron a súa actividade cerebral mediante imaxes por resonancia magnética funcional
Por EROSKI Consumer 5 de Febreiro de 2010

Un grupo de investigadores do Medical Research Council de Reino Unido logrou establecer comunicación cun home que permanecía inconsciente desde hai cinco anos. Iso foi posible tras estudar os cambios da súa actividade cerebral mediante o uso de imaxes por resonancia magnética funcional.

A ferramenta de investigación permite descifrar as respostas do cerebro de persoas sas con total precisión, pero nunca antes probouse o seu uso en pacientes con problemas de fala ou mobilidade, tal como detállase nun artigo publicado no “New England Journal of Medicine”. Con todo, este paciente de 29 anos, que sufría una grave lesión cerebral desde que sufrise un accidente de tráfico en 2003, foi capaz de pensar respostas afirmativas ou negativas e modificar a súa actividade cerebral, polo que os autores ven neste achado un avance no coidado dos pacientes en estado vexetativo.

“Quedamos atónitos cando vimos os resultados da exploración do paciente e que era capaz de responder de maneira correcta ás preguntas que fixemos con só cambiar os seus pensamentos”, dixo Adrian Owen, coautor do estudo. Tras detectar sinais de conciencia, os médicos escanearon o cerebro do home mentres lle pedían que dixese “si” ou “non” a preguntas sinxelas. Os resultados demostraron que mediante cambios na súa actividade cerebral, o home comunicaba a súa resposta.

“Estas exploracións non só nos dixeron que o paciente non estaba en estado vexetativo senón que, máis importante aínda, por primeira vez en cinco anos proporcionaron ao paciente una forma de comunicar os seus pensamentos ao mundo exterior”, agregou Owen. Este paciente é un dos 23 diagnosticados en estado vexetativo que foron examinados coa resonancia magnética funcional, coa que conseguiron detectar indicios de conciencia noutro catro deles.