Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Investigadores de Harvard descobren o mecanismo que conduce á obesidade e a un tipo de diabetes

Aseguran que o exceso de graxa exerce unha presión negativa sobre as células que acaba alterando a función da insulina
Por mediatrader 15 de Outubro de 2004

Científicos estadounidenses anunciaron onte o descubrimento do mecanismo celular básico que conduce á obesidade e á diabetes tipo 2. Nun artigo publicado na revista “Science”, os investigadores da Escola de Saúde Pública da Universidade de Harvard indicaron que o exceso de graxa exerce unha presión negativa sobre as células. Esa presión pon en marcha o que cualifican como “unha fervenza de xenes e proteínas” que en última instancia altera a función da insulina. O resultado dese trastorno é unha inflamación celular e, por último, diabetes.

Só en EE.UU., a diabetes tipo 2 afecta a uns 18 millóns de persoas e é a causa dunhas 200.000 mortes ao ano. Ata hai pouco era considerada unha enfermidade de adultos, pero agora diagnostícase tamén en mozos e nenos que na súa maioría teñen graves problemas de sobrepeso.

“Demos un importante paso nos esforzos por entender as raíces da diabetes tipo 2 e as enfermidades metabólicas”, dixo Gokhan Hotamisligil, presidente do Departamento de Xenética e Enfermidades Complexas de Harvard, que dirixiu ao grupo de investigadores. “É a peza que falta e que integra os mecanismos da enfermidade en diferentes partes do corpo, incluíndo os tecidos grasos, o fígado e o páncreas”, engadiu.

Nova esperanza

Ata o momento, os científicos tiñan un cadro incompleto da forma en que a acumulación de calorías en exceso e de millóns de células graxas desencadeaba un estado crónico de inflamación celular, así como a resistencia á insulina.

Co tempo, eses problemas conducen a dificultades cardíacas e enfermidades hepáticas, ademais das complicacións da diabetes, unha das cales é a cegueira progresiva. Por iso, este descubrimento científico abre unha porta para a esperanza a millóns de persoas.