Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Investigadores de Washington e Florida curan o daltonismo en monos de forma definitiva

O traballo demostra que é posible engadir novas capacidades sensoriais a un cerebro adulto

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Xoves, 17deSetembrode2009

O daltonismo, un defecto xenético que impide distinguir cores, carecía ata agora dun tratamento específico. Con todo, investigadores das universidades de Washington e Florida, en Estados Unidos, probaron con éxito en monos unha terapia génica que corrixe o defecto de forma definitiva.

Os científicos usaron un virus seguro para transportar os xenes correctores e devolveron a capacidade de distinguir cores aos primates. O experimento, publicado na revista “Nature”, só se probou en monos esquío, uns animais moi especiais que non distinguen a cor vermella e o verde, tal como sucédelles ás persoas daltónicas. O traballo demostra que é posible engadir novas capacidades sensoriais a un cerebro adulto e, sobre todo, abre unha porta ao tratamento de graves defectos visuais.

Esta nova técnica podería aplicarse en enfermidades nas que están danados os conos, as células máis importantes da visión. Estas células fotorreceptoras atópanse na retina e proporcionan agudeza visual, ademais de permitirnos ver as cores. “Se atopamos a fórmula para facer este tratamento sen risco en humanos, como conseguimos en monos, pensamos que haberá moitas persoas dispostas a corrixir os seus problemas de visión con esta estratexia”, asegura Jay Neitz, autor principal do estudo.

O achado comezou a xestarse hai 10 anos, cando o profesor Neitz e a súa muller, profesora de Oftalmoloxía, empezaron a adestrar a Dalton e Sam, os dous monos esquío aos que curaron o daltonismo. Ambos os primates aprenderon un test de cores, similar ao que se utiliza nas escolas infantís de todo o mundo para que os nenos aprendan os tons. O test empregouse antes e despois do tratamento. Só despois, Dalton e Sam lograron distinguir entre o vermello e o verde. A inxección de xenes correctores logrou que a retina dos monos fabricase unha sustancia chamada opsina, implicada na fabricación de certos pigmentos visuais cos que se pode distinguir entre o vermello e o verde.

A estratexia funcionou cinco semanas despois do tratamento, afirman os investigadores. Aínda que, en realidade, levoulles máis dun ano e medio comprobar co test de cores as novas habilidades que adquiriran os monos. Os investigadores aseguran que non teñen ningunha dúbida de que os animais tratados identificaban desde as primeiras semanas as cores que foran invisibles para eles ata ese momento.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións