Artigo traducido por un sistema de tradución automática. Máis información aquí.

Investigadores estadounidenses conclúen que a sesta fortalece o funcionamento cerebral

Afirman tamén que cantas máis horas está esperta unha persoa máis se aletarga a súa mente
Por EROSKI Consumer 22 de Febreiro de 2010

Un estudo da Universidade de California en Berkeley conclúe que a sesta fortalece o funcionamento cerebral. A investigación, presentada durante a reunión anual da Asociación Americana para o Avance da Ciencia (AAS) que se celebra estes días en San Diego (Estados Unidos), mostra que un descanso dunha hora pode fortalecer e restablecer en gran medida o funcionamento do cerebro.

Este traballo tamén indica que unha programación bifásica do soño non só refresca a mente, senón que tamén pode enriquecela. Pola contra, os resultados apuntan a que cantas máis horas está esperta unha persoa máis se aletarga a súa mente. Estes achados apoian datos previos dos mesmos investigadores de que as noites en vela diminúen a capacidade para reter novos datos en case un 40% debido á desactivación de rexións do cerebro durante a deprivación de soño.

Os autores do estudo separaron a 39 adultos novos sans en dous grupos, quen durmían unha sesta e quen non. A metade de xornada, todos os participantes pasaban por unha tarefa de aprendizaxe que activaba o hipocampo, unha rexión do cerebro que axuda a almacenar recordos baseados en feitos. Ambos os grupos realizaron a proba a niveis comparables. Ás dúas da tarde, o grupo de participantes que fixo a sesta durmiu durante 90 minutos mentres que o outro permaneceu esperto. Máis tarde, ao seis da tarde, todos eles realizaron unha nova rolda de exercicios de aprendizaxe. Os que permaneceran espertos todo o día tiveron unha peor aprendizaxe en contraste con aqueles que durmiron, que realizaron a proba mellor e aumentaron a súa capacidade para aprender.

“O soño non só arranxa o mal dunha vixilia prolongada senón que, a un nivel neurocognitivo, móveche cara a onde estabas antes de tomar unha sesta”, explica Matthew Walker, director destes estudos. Walker apunta que estes descubrimentos reforzan a hipótese dos investigadores de que o soño é necesario para limpar o almacenado na memoria a curto prazo do cerebro e deixar paso a nova información. Os investigadores descubriron que este proceso de refrescamiento da memoria prodúcese cando quen dormen a sesta atópanse nunha fase específica do soño.

As probas do electroencefalograma, que miden a actividade eléctrica no cerebro, indicaron que esta capacidade está asociada coa fase dúas do soño non REM, que ten lugar entre o soño profundo (non REM) e o estado coñecido como de Movementos Oculares Rápidos (REM, segundo as súas siglas en inglés). Walker engade que se descoñecía o propósito desta fase do soño e que os novos resultados ofrecen evidencias de por que os humanos pasan case a metade das súas horas de soño na Fase 2, non REM.