Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Investigadores piden accións urxentes en saúde pública para evitar a morte de miles de nenos

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Venres, 18 de Xullo de 2003

Un grupo internacional e interdisciplinar de investigadores especializados en saúde pública, dirixidos por científicos do Departamento de Saúde Infantil e Adolescente da Organización Mundial da Saúde (OMS), realizou un chamamento mundial á acción urxente para pór fin ao desastre de saúde pública mundial que está a provocar cada ano a morte de máis de 10 millóns de nenos menores de cinco anos. Con esta finalidade, o foro de especialistas publicou esta semana na revista “The Lancet” unha serie de cinco artigos nos que se pon de manifesto que simplemente aplicando o coñecemento e os tratamentos dispoñibles actualmente pódese evitar a morte de máis do 60% deses nenos, nin máis nin menos que seis millóns de vidas.

No primeiro deses artigos preséntase un cadro inaceptable: máis de dez millóns de nenos morren cada ano, a maioría en países de baixos ingresos ou en zonas pobres de rexións con ingresos medios. O 90% destas mortes ocorren en 42 países, e a maioría están provocadas por unha curta lista de causas: diarrea, pneumonía, sarampión, malaria e sida, así como a desnutrición, que adoita estar detrás das mortes dos nenos menores de cinco anos; e a asfixia, complicacións no parto, septicemia e tétanos nos neonatos. Todas elas, segundo os investigadores, son causas prevenibles. O problema é, por tanto, onde teñen lugar esas mortes e por que alí non se xeneralizaron os servizos de saúde pública necesarios.

Moitas mortes en poucos países

Así, a estimación de mortes de nenos no ano 2000 foi de 10,8 millóns, unha cifra que utilizan os investigadores pois cren que variou moi pouco nos últimos dous anos. O 41% destas mortes ocorren no África subsahariana e outro 34% no sur de Asia. Só uns poucos países aglutinan unha gran proporción das mortes de nenos. De feito, a metade das mortes de menores de cinco anos no mundo deben apuntarse na lista de tan só seis países (India, Nixeria, China, Paquistán, República Democrática do Congo e Etiopía, por esta orde).

No entanto, os científicos advirten da cautela coa que deben tomarse estas cifras no sentido de que se trata de números absolutos, polo que poden desvirtuar algunhas situacións reais. É o caso do África subsahariana, onde o pequeno tamaño da súa poboación determina que estes países estean os primeiros na clasificación da taxa de mortalidade de nenos. Mesmo dentro dun mesmo país a variación espacial na taxa de mortalidade pode ser moi grande.

Dada a existencia dunha variación substancial nas taxas de mortalidade entre as distintas rexións, a planificación das intervencións en saúde ten que darse a un nivel nacional máis que a nivel dunha rexión xeopolítica, pois é necesario un cadro epidemiolóxico realista de cada país e das posibilidades do seu sistema de saúde, antes de que as intervencións en saúde pública poidan desenvolverse e implementarse. Determinar este perfil epidemiolóxico é complicado nestas rexións, onde a interacción de determinados factores tanto sanitarios como ambientais poden levar á morte, ademais de levar asociados outras causas accesorias.

É obvio que ambientes non hixiénicos e inseguros pon aos nenos en risco de morte. A inxestión de auga contaminada, unha inadecuada disposición de auga para a hixiene, e a falta de acceso a servizos sanitarios, contribúen a 1,5 millóns de mortes de nenos e a un 88% de falecementos por diarrea. Os nenos de ata cinco meses que non foron aleitados teñen entre cinco e sete veces máis risco de morrer por diarrea ou pneumonía. Estes serían factores comúns para estes 42 países que aglutinan o 90% das mortes de nenos menores de cinco anos, pero hai outros que inflúen máis ou menos no desenlace segundo a rexión da que se trate.

Desnutrición

Segundo os investigadores, claramente, pneumonía e diarrea seguirán sendo causas importantes na mortalidade de nenos ata que esta caia a niveis moi baixos. Ademais, preto de dous terzos das mortes nos 42 países analizados (o 57% das mortes no mundo) ocorren en 19 países onde as causas predominantes son pneumonía, diarrea e desordes neonatales, cunha moi pequena contribución da malaria e a sida. Na outra cara da moeda, a malaria xoga un importante papel na mortalidade dos nenos en moitos países do África subsahariana. A sida cóntase en máis do 10% das mortes en tres destes 42 países; con todo, nalgúns pequenos, como Botswana e Zimbabwe, a sida provoca máis da metade das mortes de nenos. Mentres tanto, a desnutrición segue sendo a causa que está detrás dunha proporción substancial destas mortes.

Os investigadores están convencidos de que case dous terzos desas mortes pódense evitar. Na súa opinión, traballos publicados sobre mortalidade infantil nas últimas dúas décadas en países de baixos e medios ingresos confirman as evidencias previas da eficacia da prevención e intervencións terapéuticas identificadas antes dese tempo, como a vacina do sarampión e a prevención da deshidratación nos nenos con diarrea a través dunha terapia de rehidratación oral. A ciencia, din, moveuse rapidamente para coñecer os beneficios na redución da mortalidade doutras accións adicionais, como os micronutrientes, e para identificar outras novas e máis efectivas, como os materiais tratados con insecticidas para combater a malaria ou a vacina contra o VIH.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións