Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Isabel Fariñas, neurocientífica da Universidade de Valencia

«Non pode falarse de fracaso na investigación con células nai, senón de camiño a medio percorrer»

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 01deMaiode2006

Isabel Fariñas forma parte dun grupo de neurocientíficos cuxa formación e calidade investigadora non teñen nada que envexar os seus colegas europeos ou estadounidenses. Como mostra diso, a recente publicación dun dos seus traballos no olimpo da ciencia, a revista Nature. Fariñas e o seu equipo atoparon unha molécula, denominada PEDF, que podería ser clave para que o emprego de células nai neuronais no tratamento de patoloxías neurodegenerativas como o Parkinson.

Que supón o descubrimento da PEDF nas investigacións sobre células nai neuronais?

Unha das incógnitas a resolver no que se refire ao comportamento das células nai neuronais é o tipo de sinais que reciben ás que responden o seu medio natural, o cerebro. Coñecendo estas ordes poderemos conseguir aumentar a súa produción e dirixir o seu comportamento nunha placa de laboratorio para obter as células que necesitamos para unha patoloxía determinada.

E a PEDF é a resposta?

Sabíase que as paredes dos vasos sanguíneos que irrigan o cerebro producen sinais que fan que aumente a supervivencia das células nai neuronais e tamén que se incremente a súa produción, é dicir que se xeren máis proxenitoras celulares. O que aínda non se atopou é o sinal que os vasos emiten. Nós identificamos a molécula que fai ese traballo, a PEDF. Agora poderíase engadir este factor a unha placa de cultivo para activar as células nai e deste xeito xerar máis descendencia.

Poderíase con esta molécula facer tratamentos directos sobre o cerebro sen necesidade dun transplante?

«O ideal sería administrar directamente no cerebro moléculas que activen as células nai para que actúen desde dentro»Sempre fun moi comedida respecto diso porque non podemos dicir que esteamos en disposición de obter resultados en certas patoloxías. A realidade, no entanto, é que probamos en ratos se a molécula ten un efecto in vivo. Inxectamos PEDF no cerebro destes animais e habemos visto que efectivamente aumenta a produción de neuronas. Tamén comprobamos que se bloqueamos esta molécula diminúe a neurogénesis. É dicir, que se podería pensar que no canto de sacar células nai do cerebro e cultivalas in vitro para despois trasplantarlas, nun futuro ideal poderíanse administrar directamente no cerebro moléculas capaces de activar as células nai alí onde están e que fagan o traballo desde dentro.

Sería un gran paso.

Neste momento é utópico pero sería o ideal. A terapia celular aspira precisamente a isto, a activar elementos que están no interior do organismo, pero esta opción está máis afastada no tempo que o cultivo de células no exterior para un posterior transplante.

Desde hai anos dise que as células nai son a gran esperanza, pero o certo é que aínda non deron moitas alegrías terapéuticas.

Creo que realmente proporciona unhas expectativas extraordinarias, pero ao ser un tema de gran interese social moitas veces fálase máis do que se sabe. Esta actitude xera unha sensación de fracaso. Con todo, non é tal; simplemente é que estamos no camiño. E non creo que cheguemos antes de cinco anos. En demasiadas ocasións véndese que neste campo España está moi avanzada, pero non é verdade, estamos a aprender. Ben é certo que o interese social ha feito que aumente o financiamento e iso reverterá de forma positiva, pero non somos a locomotora de nada neste tema.

En que punto do camiño cara ao paciente con patoloxías neurológicas están as investigacións?

«No Parkinson non se tardará moito en aplicar o transplante de células nai neuronais, pero en casos como o Alzheimer é máis complicado»É difícil facer prognósticos, pero todo apunta a que naquelas patoloxías nas que a morte neuronal está localizada, como na enfermidade de Parkinson, non tardará moito en tentarse o transplante. Noutras onde as neuronas danadas ou mortas localízanse en múltiples puntos, como o Alzheimer ou a esclerose múltiple, o máis importante vai ser o diagnóstico precoz.

Sería posible algunha aplicación en prevención de suxeitos con predisposición a estas patoloxías?

O certo é que a molécula PEDF é un factor de protección para neuronas e ademais é o factor antiangionénico máis potente que se coñece. De feito, xa están a facer ensaios clínicos para patoloxías oculares e tamén se está estudando como tratamento para tumores. Imos ter que estudar e interpretar as súas funcións dun modo máis integrador, desde as distintas áreas, e deste xeito delimitar máis precisamente a súa utilidade terapéutica.

Algúns neurocientíficos vaticinan que nun futuro non moi afastado disporase de ferramentas para aumentar a capacidade intelectual e cognitiva, posto que o PEDF favorece a xeración de neuronas. Non sería un bo candidato para mellorar as facultades?

Unha das grandes preguntas da neurociencia é se se pode ir máis aló de tratar patoloxías. O certo é que desde que nacemos estamos a perder neuronas porque estas células non se dividen. Farannos máis listos as moléculas que favorezan a neurogéneseis? Pareceremos máis novos? Aprenderemos máis? Eu véxoo como ciencia ficción, aínda que é verdade que una das dúas únicas zonas onde as neuronas se seguen xerando ao longo da vida está implicada na aprendizaxe. Quizá neste sentido haxa unha relación, pero é difícil imaxinar que nos achegarían as novas neuronas que se incorporasen ao cerebro unha vez que xa está maduro.

As dúas caras da mesma moeda

Img celulasmadre
O uso de células nai neuronais como terapia de enfermidades neurodegenerativas debe percorrer aínda un longo camiño antes de converterse en realidade. E superar, no traxecto, a opinión contraria dun número nada despreciable de neurocientíficos que entenden que a súa integración nunha rede de conexións tan complexa como é o cerebro, a súa integración achegaría, como máximo, algo parecido a un by pass ou un émulo das funcións perdidas.

Isabel Fariñas é das que, pola contra, móstrase moderadamente optimista. Nunha patoloxía como o Parkinson, sinala, a súa aplicación sería relativamente simple porque se sabe que tipo de neuronas está afectado e onde están localizadas. Neste caso, di, «o transplante de células sería unha opción de tratamento a contemplar». Non ocorre o mesmo no caso da enfermidade de Alzheimer ou da esclerose múltiple, posto que «morren neuronas que están dispersas por todo o cerebro». O transplante resultaría practicamente «imposible» porque terían que injertarse as células «unha a unha».

Por outra banda, sinala a investigadora, o tecido neuronal non favorece a migración e as células transplantadas teñen que ir substituír neuronas perdidas nun circuíto moi complexo. É dicir, que aínda que na placa de cultivo obtéñanse as neuronas necesarias despois é necesario que se integren nunha rede que funciona dunha forma moi precisa. Leste, asegura, é o aspecto negativo de traballar co cerebro. O positivo é que se está observando que o transplante de células nai ten un efecto beneficioso que non se debe necesariamente á súa acción directa sobre o dano, senón a que poden producir sustancias que favorecen a recuperación.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións