Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Jean-Luc Vanderheyden, Departamento de Iconografía Molecular, GE Healthcare. Londres, Reino Unido

«Nosa técnica busca como identificar metástasis en fases precoces»

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 30deOutubrode2006

Iconografía molecular, medicamento molecular e saúde foi o título dun relatorio coa que Vanderheyden deu a coñecer as súas últimas investigacións a un grupo de informadores europeos. O especialista belga lidera un equipo de investigadores que tratan de aplicar as innovacións técnicas en tomografía computadorizada ou espectografía de masas aos procesos e reaccións que teñen lugar no organismo humano. A empresa para a que traballa, ademais de compor impresionantes secuencias de canto ocorre no interior do corpo para a serie de televisión House, M.D., progresa na detección precoz de procesos neoplásicos e neurodegenerativos. A clave, como explica o entrevistado, está na transcrición dunha linguaxe molecular que todo o abarca.

En que consiste isto da iconografía molecular?

Creo que a mellor definición é a que forxou o ano pasado o Journal of Nuclear Medicine: «unha técnica que de forma directa ou indirecta consegue monitorar e rexistrar a distribución espazo-temporal das moléculas e os procesos celulares con destino a aplicacións bioquímicas, biolóxicas, diagnósticas ou terapéuticas».

Hai 100 anos, o poeta D.H. Lawrence escribiu que unha molécula de auga componse de dous átomos de hidróxeno, un de osíxeno e algo máis que descoñecemos sen o que non sería verdadeiramente unha molécula de auga… Queda espazo para o asombro, hoxe en día, no mundo das moléculas?

Por suposto. Lawrence habería alucinado co descubrimento do ADN e os posteriores avances en bioloxía molecular. Pero o asombro discorre hoxe cara a unidades aínda menores.

Alguén definiu tamén un átomo de hidróxeno como unha sustancia que co paso de millóns de anos convértese en ser humano…

Exacto. Un átomo de hidróxeno ten particularidades asombrosas, por non falar do de carbono, que é case como un libro no que ler a historia de toda a creación.

Falemos de aplicacións concretas da iconografía molecular.

Unha utilidade xa verificada refírese a a xenómica e a cartografía do xenoma humano, a secuenciación xenética das enfermidades hoxe coñecidas e a posibilidade de asesorar factores de risco en determinados individuos. Trátase de aplicacións de hoxe, non futuras. Mediante iconografía molecular podemos partir de mostras in vitro para caracterizar ou detectar unha enfermidade e establecer, en base a esa simple caracterización, un diagnóstico moi preciso.

O problema sería, entón, a identificación de individuos de risco nos que estas medicións tan precisas, pero caras, sexan máis rendibles.

«Nun futuro,os médicos poderán predicir quen vai padecer unha enfermidade e intervir precozmente»O medicamento avanza tamén cara a unha mellor caracterización das enfermidades. Os cribados de pacientes son, certamente, esenciais para rendibilizar as probas diagnósticas de última xeración; do mesmo xeito que estas probas permiten rendibilizar as medidas terapéuticas a seguir.

Como?

Mediante iconografía molecular podemos pescudar por que determinados fármacos actúan mellor nuns pacientes que noutros, podemos monitorar o efecto terapéutico e axudar ao terapeuta a escoller e prescribir algo que sabe de certo que vai funcionar, sen necesidade de facer terapias empíricas que poden, en ocasións, resultar contraproducentes. Nun futuro inmediato, os médicos poderán predicir que individuos van padecer unha enfermidade, intervir nas fases máis precoces da mesma e monitorar ao 100% a eficacia do tratamento administrado.

A iconografía molecular non é aínda unha especialidade propia do medicamento. Quen investiga e como o fai?

No noso departamento contamos con biólogos que se encargan de interpretar a bioloxía fundamental das enfermidades e explorar posibles biomarcadores que axuden ao médico a trazar un diagnóstico. Contamos así mesmo con químicos que escudriñan as características dos biomarcadores que son obxecto de estudo e que se serven da iconografía molecular para observar o comportamento destas partículas en determinadas situacións fisiológicas. Logo dispomos de médicos que deseñan estudos clínicos ou preclínicos para pór a proba as hipóteses formuladas polos investigadores de laboratorio.

Poña un exemplo.

Sabemos que a proteína amiloide desempeña un papel central na enfermidade de Alzheimer. Baseándonos no comportamento desta molécula e a través de iconografía molecular podemos distinguir un cerebro normal doutro con problemas de memoria ou outro con disfunción cognitiva latente. Deste xeito, vixiamos a aparición da demencia e podemos intervir na súa fase máis precoz, obtendo así os mellores resultados terapéuticos.

Un exemplo moi clínico…Agora, outro máis biolóxico.

No estudo dos xenes, a iconografía molecular permítenos non soamente fixar as estruturas, senón pescudar a información e as instrucións que contén cada xene. Deste xeito, podemos trazar o desenvolvemento do xene na súa interacción cunha proteína e avanzar cal vai ser o produto final. No noso laboratorio identificamos o ADN dunha oruga ata dar coa secuencia proteica e as instrucións para que a tal oruga acabe convertida nunha bolboreta monarca. Chegamos ao extremo de descubrir que cada mancha no deseño das cores da á da bolboreta corresponde á expresión dun único xene. Por extensión, podemos dicir tamén que cada xene implicado nunha enfermidade instrúe unha caracterización molecular concreta. Nós só nos circunscribimos, por agora, á oncoloxía, a cardiología e a neurología.

Que revelaron en neurología e cardiología?

Volvendo á enfermidade de Alzheimer, os nosos biólogos descubriron que a enfermidade avanza un 10-15% cada ano que pasa; polo que non é igual tratar ao paciente cando a enfermidade acaba de debutar que despois de varios anos. En cardiología cartografiamos mediante iconografía molecular toda a inervación cardíaca, podendo detectar e medir a actividade dos neurotransmisores implicados na perfusión. Por esta vía, tamén podemos detectar o debut dunha insuficiencia cardíaca congestiva.

E en oncoloxía?

Nos pacientes con cancro, podemos monitorar a eficacia dun axente quimioterapéutico, demostrar que algúns tumores conservan a súa masa a pesar de quedar sen metabolismo e, deste xeito, reivindicar o papel da angiogénesis na remisión cancerosa. Traballamos así mesmo na identificación de biomarcadores para a metástasis.

BIOMARCADORES

Img lab1
Imaxe: Dain Hubley

Os marcadores biolóxicos ou biomarcadores permiten identificar cambios medibles, xa sexan bioquímicos, fisiológicos ou morfológicos, que se asocian á exposición dunha determinada molécula. Algúns marcadores, como os de resposta biolóxica ou de enfermidade, non poden identificar a sustancia desencadenamento dun episodio patolóxico; en cambio, indican ao investigador que o episodio patognómico (signo ou síntoma específico dalgunha enfermidade) xa tivo lugar e que é necesaria unha intervención terapéutica.

Por exemplo, os niveis de colinesterasa en sangue ven alterados pola exposición a praguicidas. Un nivel anormalmente baixo de colinesterasa é un biomarcador da exposición a praguicidas organofosforados. Os biomarcadores utilízanse para detectar a presenza dunha exposición, determinar as consecuencias biolóxicas desta exposición, detectar os estados iniciais e intermedios dun proceso patolóxico, identificar os individuos sensibles dunha poboación ou fundamentar a decisión de intervir, tanto a nivel individual como ambiental.

Para pescudar se un presunto biomarcador cumpre ben a súa función, os biólogos deben prestar atención á especificidade e sensibilidade do biomarcador, a facilidade ou dificultade con que pode ser detectado, a súa estabilidade e a súa cinética de formación. Os biomarcadores máis utilizados son os marcadores internos de doses, que permiten cuantificar a concentración dos xenobióticos (compostos sintetizados en laboratorio) e os seus metabolitos, e os marcadores de doses biológicamente efectivas (os compostos de adición de hemoglobina e albúmina son biomarcadores de dose biológicamente efectivas moi convenientes debido a que se poden obter facilmente do sangue).

Tamén están os marcadores de resposta biolóxica (son moi persistentes e a miúdo representan alteracións xenéticas; constitúen exemplos as mutacións de certos oncogenes e os intercambios entre cromatinas irmás). Os marcadores de enfermidades preséntanse en manifestacións preclínicas ou precoces de enfermidades e que representan o último paso antes de que se estableza a enfermidade que produce a exposición; por exemplo, os pólipos no colon son un marcador de enfermidade xa que a continuación da exposición pode conducir á xeración dun cancro.

E por último, os marcadores de susceptibilidade, que se utilizan para identificar os individuos máis susceptibles, con maior probabilidade de reproducir o traxecto de exposición-enfermidade; un marcador de susceptibilidade é a actividade da N-acetiltransferasa, de forma que os individuos cunha elevada actividade desta encima teñen un risco máis elevado.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións