Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Joaquim Gea, presidente do Congreso Europeo de Respiratorio

Ante o afogo por esforzo e a tose con expectoración polas mañás, hai que acudir ao médico

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 01deOutubrode2013

Á enfermidade pulmonar obstructiva crónica (EPOC) pásalle como ao cancro de pulmón, os infartos ou a insuficiencia cardíaca: xa non é cousa só de homes. A EPOC se feminiza en España, como o proba que hai unha década as mulleres apenas representaban un 10%-15% de todos os afectados, mentres que agora xa alcanzan o 20%-25% do total. Este incremento débese a que a incorporación tardía da muller ao tabaquismo empézase a notar agora. Os expertos animan a consultar ao médico ante síntomas como afogo ao facer esforzos ou tose matutina con expectoración, sobre todo se o afectado fumou, é exfumador e, mesmo, fumador pasivo. Ademais, unha nova investigación mundial sobre mulleres con EPOC puxo de relevo que as pacientes teñen unha maior afectación muscular, máis lesións e afóganse máis que os homes, pero posúen mellores mecanismos de reparación, segundo explica o seu autor, Joaquim Gea, xefe do Servizo de Pneumoloxía do Hospital do Mar, de Barcelona, e presidente do Congreso Europeo de Respiratorio, celebrado en Barcelona, onde se presentou o estudo.

Sempre se dixo que a enfermidade pulmonar obstructiva crónica (EPOC) era unha patoloxía masculina, pero isto está a cambiar. Non é así?

Si, o habitual, respecto de moitas enfermidades que se coñecen e que afectan a homes, é que se asumiu que afectaban de forma parecida ás mulleres, pero non é así. En referencia á EPOC, a causa fundamental é o tabaco e, xunto a esta, hai outros motivos adicionais, derivados da cocción de carbón e a leña en zonas rurais. O que ocorre é que na poboación feminina que leva moitos anos fumando, pero que comezou co tabaco máis tarde que a masculina, empezan a xurdir casos tanto desta enfermidade como de cancro de pulmón. Tamén afloran casos doutra época, aínda que menos, de mulleres expostas ao fume da cocción de carbón e leña.

Poderíase afirmar que a EPOC se feminiza?

Si, nos países nórdicos, os pacientes con EPOC típicos son mulleres. A muller agora ten costumes máis cosmopolitas, sae, xa non é ama de casa e incorporou hábitos, como fumar antes, polo que se producirá un cambio. Se en España a porcentaxe de afectadas antes era baixo, agora xa é de entre un 25% e un 30%. Só é cuestión de tempo que esta enfermidade, na que case todos eran homes ata hai pouco, chegue a máis poboación feminina.

Cal é a situación epidemiolóxica da EPOC?

“Nos países nórdicos os pacientes con EPOC típicos son mulleres”Hai estudos poboacionais segundo os cales o 10% da poboación adulta padece esta doenza pulmonar. Desta porcentaxe, unha parte moi pequena, do 10%-15%, correspondía ás mulleres hai só 10 anos. E desde entón ata agora incrementouse, e ocorreu en moi pouco tempo. De aí a importancia do que está a suceder: antes era de forma maioritaria unha enfermidade de homes, pero agora una de cada catro mulleres teñen EPOC.

O seu grupo, do Hospital do Mar, de Barcelona, presentou o primeiro estudo mundial respecto da afectación da EPOC en mulleres. En que consistiu?

Realizáronse espirometrías en mulleres con EPOC e analizouse como se expresa a enfermidade, se os síntomas son os mesmos en ambos os xéneros, se hai máis ou menos afectación en ósos, músculos, cerebro (esta enfermidade afecta sobre todo os pulmóns, pero tamén a outros órganos), ou se son diferentes.

Cales son as principais conclusións ás que chegaron?

“A causa fundamental da EPOC é o tabaco e existen outros motivos adicionais como a cocción de carbón e a leña en zonas rurais”Nos estudos de función muscular respiratoria as conclusións máis importantes son que, a igual gravidade, a percepción de afectación e afogo das mulleres é máis alta. Podería dicirse que a expresión da doenza é máis “florida” na poboación feminina. Os efectos nótanse máis nos bronquios, pois padecen unha maior inflamación dos bronquios ou bronquites, mentres que os homes sofren unha maior destrución do pulmón. Afecta de maneira diferente a un sexo e outro. En canto ao estado nutricional, é peor nas fumadoras, que teñen máis afectados os músculos e máis lesións, causadas de forma directa pola propia enfermidade e o tabaco. Sábese porque algunhas participantes no estudo aceptaron que se lles realizase unha pequena biopsia muscular. En cambio, teñen mellores mecanismos de reparación.

Ante que síntomas debe fixarse unha persoa para acudir ao médico?

Antes de que a enfermidade progrese e provoque unha afectación maior, é importante acudir ao médico. Se unha persoa afógase ao subir unha escaleira, debe consultar, posto que unha persoa sa non se afoga (disnea); e se ten tose polas mañás e “arrinca” (expectora) mucosidad, tamén. Hai fumadores que pensan que toser pola mañá é normal, pero non o é. É preciso facer unha espirometría nestes casos e diagnosticar se é unha EPOC porque, se se diagnostica a tempo, é máis fácil de abordar. Hai que evitar o principal tóxico, o tabaco e os seus efectos colaterais, o fume. Ante o afogo por esforzo e a tose con expectoración polas mañás, en persoas que levan 15-20 anos fumando, hai que acudir ao médico, aínda que lles pareza que os seus pulmóns están en condicións normais.

E que ocorre cos exfumadores e os fumadores pasivos?

“A igual gravidade da EPOC en mulleres e homes, a percepción de afectación e afogo das mulleres é máis alta” O tabaquismo pasivo é unha causa importante de danos colaterais. Estas persoas aspiran de forma continua sustancias do fume do tabaco que quedan suspendidas no aire e que lles prexudican. Os exfumadores poida que estivesen 15 ou 18 anos fumando. Entre os mozos, fumar forma parte da iniciación dos ritos sociais da adolescencia e mesmo interpretan que son sinal de madurez. Moitas destas persoas deixan de fumar aos 40 anos, pero despois estar 20 anos fumando, pódese desenvolver unha enfermidade e poden xurdir síntomas que se deben mirar.

Despois dos achados deste estudo, por onde continuarán as súas investigacións?

Estamos moi centrados nos mecanismos moleculares da parte muscular e de nutrición relacionadas coa enfermidade. Estudamos a alteración, e parece que os mecanismos de homes e mulleres son debidos á tensión oxidativo, e estúdase unha serie de elementos nutricionais e fármacos para atrasar este proceso e, mesmo, revertelo en gran parte. Tamén esta diferenza entre a afectación muscular de homes e mulleres pode deberse a factores hormonais, pero as hormonas que se terían que dar para combatela serían masculinas e, por tanto, non é unha vía para compensala.

Tamén hai diferenzas entre homes e mulleres en canto á resposta ao tratamento?

“O deseño dos tratamentos de moitas enfermidades fíxose en función dos homes, e hai unha discriminación por xénero”Como pasou en moitas enfermidades, a exposición dos homes e mulleres, que traballaban fóra e dentro de casa, era distinta. O deseño dos tratamentos de moitas enfermidades fíxose en función dos homes, e hai unha discriminación por xénero. Pero o fenotipo das enfermidades pode ser igual ou non en homes e mulleres. Co diagnóstico e o tratamento tendeuse a facer o mesmo, cando o grao de afectación e expresión das enfermidades pode ser distinto. As diferenzas hormonais non só prodúcense na idade fértil, na que hai máis hormonas protectoras, senón tamén despois.

Pero esta consideración de que as enfermidades afectan por igual a homes e mulleres non só sucedeu coa EPOC, senón tamén noutras patoloxías. Non é así?

Si, esta cuestión relativa ás diferenzas de expresión das enfermidades e dos seus síntomas en homes e mulleres non só ocorre na EPOC, senón tamén na insuficiencia cardíaca, a diabetes e moitas outras enfermidades. Ata agora, a nosa abordaxe de moitas enfermidades foi un pouco simplista, por igual nos dous xéneros, mentres que agora xa se tende ao medicamento personalizado, na que non se trata a todos igual e considérase que unha enfermidade non afecta a un só órgano. Normalmente, as enfermidades crónicas afectan a distintos órganos, a expresión en ambos é diferente, e aos 40 anos e aos 60 tamén é distinta, por razóns hormonais. Todo é máis complexo do que parecía e hai unha maior tendencia á identificación da base xenética dunha persoa, os factores de risco que actúan en cada unha, e ao tratamento de cada paciente en concreto.

Recomendacións para previr a EPOC

Para evitar a EPOC, a primeira medida que se debe adoptar é “deixar de fumar. É un hábito que non ten ningún sentido: esnaquiza o pulmón. Algunhas mulleres recorren ao tabaco porque lles axuda a manter o peso, pero facelo ten moi poucas compensacións, porque o tabaco pode provocar moitas enfermidades, entre elas a EPOC, engurras prematuras, afectar á pel, etc.”, advirte Joaquim Gea.

Outros costumes sociais tamén poden conducir á EPOC, polo que se debe evitar aspirar o fume en recintos pechados, no caso das grelladas e, no das chemineas, asegurarse de que as instalacións para a saída do fume sexa boa, sinala Gea.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións