Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Atención sanitaria

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Joaquim Mullol, coordinador da Unidade de Rinología. Hospital Clínic de Barcelona

«O sentido do olfacto é a miúdo o primeiro en advertirnos acerca dun perigo que somos incapaces de ver»

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 05 de Marzo de 2007

O coordinador da Unidade de Rinología incluída no Servizo de Otorrinolaringología do Hospital Clínic é tamén autor do primeiro estudo levado a cabo en España sobre epidemiología dos trastornos olfativos, o OLFACAT. Con el falamos do máis aromático dos sentidos e do nariz, ese apéndice que é porta de entrada do aire no noso organismo.

Postos a perder algún sentido, o olfacto non se antolla dos máis importantes…

Probe a non cheirar e pensará doutro xeito. Sei de pacientes con auténticas depresións motivadas por unha incapacidade total (anosmia) ou parcial (hiposmia). Por ridículo que poida parecer, non poder sentir o cheiro dun fillo ou dun ser amado produce unha enorme frustración. Doutra banda, os trastornos do olfacto poden estar detrás dalgunhas explosións de gas en edificios urbanos. Baixo unha perspectiva máis clínica, os nosos quimiosensores tamén orientan sobre problemas graves na saúde. Obesidade, diabetes, hipertensión, malnutrición, enfermidade de Parkinson, enfermidade de Alzheimer, esclerose múltiple ou psicose de Korsakoff gardan relación con trastornos do olfacto.

Por que a protuberante nariz? Non bastaría con dous orificios por encima da boca?

O nariz é importante por moitas razóns. Ademais de actuar como instrumento esencial para os sentidos do olfacto e o gusto, aloxa o aire inspirado na cavidade marcada por un tabique cartilaginoso e desprázao despois ata a parte superior do padal, a garganta e os pulmóns. Este almacenamento e redirección do aire no nariz non é baladí. Ao seu paso polo nariz, o aire quéntase, se humidifica e fíltrase. No interior do nariz existe unha membrana mucosa que quenta o aire e o humidifica nun 75%.

É o nariz responsable dos estornudos?

Na superficie interior do nariz sitúanse uns pelos que atrapan po e outros irritantes que resultarían nocivos se se inhalasen directamente. O estornudo é un reflexo cuxa función é a de eliminar tales corpúsculos. Cerebro, musculatura respiratoria e nariz actúan de forma coordenada para que os irritantes captados polos pelos do nariz sexan expulsados de forma fulminante, a unha velocidade de preto de 150 km/h.

Como percibimos os cheiros?

Hai estudos que interrelacionan a memoria, sobre todo a primeira memoria, a anterior á segunda década de vida, con todo un catálogo de cheirosNa parte superior da cavidade nasal atópase o epitelio olfativo, un tecido formado por células nerviosas con pelitos microscópicos chamados cilios, recubertos de receptores especiais sensibles ás moléculas do cheiro que viaxan suspendidas no aire. Hai polo menos vinte tipos distintos de receptores, e cada un ten a capacidade de identificar cheiro.

Que falla na anosmia?

Os trastornos do olfacto teñen moitas causas, algunhas máis claras que outras. A maioría das persoas comezan a sufrir trastornos do olfacto despois de padecer unha infección importante das vías respiratorias superiores ou un traumatismo encefálico. A aparición de pólipos nas fosas nasais, as infeccións dos seos paranasales, os trastornos hormonais e algúns problemas dentais poden causar tanto anosmia como hiposmia. A exposición a certos produtos químicos (insecticidas e disolventes) ou determinados medicamentos tamén se asociou con trastornos do olfacto. Por último, as persoas con cancro na cabeza e pescozo que reciben tratamento con radioterapia tamén experimentan dificultades á hora de cheirar.

No terreo das metáforas, «cheirar» equivale a intuír…

A asociación ten certa evidencia científica: o sentido do olfacto é a miúdo o primeiro en advertirnos acerca dun perigo: o fume dun incendio ou as emanaciones de gases perigosos poden advertirnos de algo que somos incapaces de ver e que, con todo, aséxanos.

Aquí os animais dannos un baño.

Na evolución dos primates se ha ido perdendo progresivamente a capacidade de discriminar cheiros. Esta deterioración evolutiva relaciónase coa adopción dunha posición ergueita que separa o noso nariz do chan, que é onde máis cheiros se concentran

Poden cheirarse as emocións?

O cerebro edúcase relacionando algúns cheiros con emocións e o recordo de escenas vividas. Hai estudos que interrelacionan a memoria, sobre todo a primeira memoria, a anterior á segunda década de vida todo un catálogo de cheiros. Hai cheiros que poden evocar unha situación pasada con moita maior exactitude que os sentidos da vista ou o oído.

Mágoa que, incluso cheirando ben, cheiremos tan pouco en comparación cos demais seres vivos.

Cheirariamos mellor se educásemos o olfacto. Investigadores galos descubriron que o olfacto humano é capaz de discernir entre 10.000 cheiros distintos. Poida que sexa pouco en comparación co que cheira un can, pero o organismo humano alberga de douscentos a mil xenes codificadores de receptores olfativos.

OLFACAT

Img
Imaxe: Wikipedia

O estudo partiu dun cuestionario distribuído no 2003 polo rotativo catalán O Xornal, que incluía catro cheiros micro-encapsulados: rosa, perfume, gas natural e plátano. Cumprimentaron o cuestionario un total de 10.783 lectores, cuxo perfil social medio correspondeuse co dunha muller na cuarta década de vida, con estudos medios ou superiores e residente nun medio urbano.

Os resultados do OLFACAT apuntan a que un 0,5% da poboación enquisada presenta unha perda total do olfacto, mentres que case un 17% sofre perda parcial. Así mesmo, unha cuarta parte dos enquisados recoñeceu perder o olfacto durante un curto período de tempo nalgunha ocasión, tendo en conta que un 6% asegurou perdelo durante un espazo máis prolongado.

Outra conclusión curiosa do estudo é que a detección de cheiros parece alcanzar a súa plenitude entre a segunda e as cuarta décadas de vida e empeora a partir da sexta. Pero o verdadeiramente asombroso e insospeitado foi o achado de que o hábito tabáquico afina o sentido do olfacto. O propio Mullol recoñece que algunha sustancia presente no fume do tabaco «protexe as neuronas e estimula o sentido do olfacto».


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións