Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Atención sanitaria

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Jordi Rumià, neurocirurxián do Hospital Clínic de Barcelona

«A cirurxía da epilepsia é eficaz desde o punto de vista médico, psicolóxico, social e humano»

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Luns, 28deXaneirode2008

Un terzo de todos os pacientes epilépticos son fármaco-resistentes, segundo a “International League Against Epilepsy” (ILAE), a sociedade científica máis recoñecida no ámbito da epilepsia. Noutras palabras, que non se pode controlar a súa enfermidade con medicación. Por fortuna, na actualidade poden aplicarse varias técnicas cirúrxicas para controlar as crises resistentes ao tratamento con antiepilépticos. A cirurxía da epilepsia emprégase tanto en adultos como en nenos. O neurocirurxián Jordi Rumià realízaa no Hospital Clínic e no Hospital de Sant Joan de Déu, ambos de Barcelona. Nesta entrevista, insiste en que o maior éxito desta cirurxía é facela canto antes, unha vez demostrada que a epilepsia non responde o tratamento farmacolóxico, para que os afectados non cheguen ao quirófano cando o seu estado mental e a súa vida familiar, social e laboral xa se danaron irremediablemente.

Que tipo de epilepsias débense tratar con cirurxía?

Aquelas crises epilépticas que cumpren tres criterios: que non responden a tratamento con comprimidos, que empeoran claramente a calidade de vida do paciente e, naquelas que, en principio, a operación non vai causar secuelas máis graves que a propia epilepsia. De todas as epilepsias, un 5% pódense tratar con cirurxía. Pero como é tan frecuente, ese 5% significa un número importante de enfermos que podería controlarse con neurocirugía.

De cantos pacientes estariamos a falar en España?

En España, as estimacións máis fiables falan dunhas 400.000 persoas afectadas por algún tipo de epilepsia. Destas, un 5%, case 20.000 enfermos, poderían beneficiarse dunha operación.

En que consiste a cirurxía da epilepsia?

Hai varios tipos de cirurxía. Un deles é extirpar a zona do cerebro que causa a crise, unha vez que se demostra que suprimir esa zona determinada non causa secuelas peores que a propia epilepsia. Outro tipo consiste en desconectar o tecido cerebral no que se orixinan as crises epilépticas resistentes a medicamentos, do resto do sistema nervioso. Hai que pensar que a epilepsia é como un ‘incendio’ que se orixina nun ou varios focos e propágase. Se isto ocorre, pode progresar, afectando nalgúns casos a outras zonas do cerebro. Coa desconexión, contemos o ‘incendio’. E o terceiro tipo de intervención é a neuromodulación ou estimulación eléctrica en distintas partes do sistema nervioso. Esta é unha das últimas técnicas que apareceu e que, sen ser experimental, podemos dicir que é incipiente. A neuromodulación aplícase cando a unha persoa afectada por epilepsia incurable non se lle pode practicar ningunha das dúas técnicas anteriores.

Como se fai esta estimulación eléctrica?

É un sistema subministrador de impulsos eléctricos -análogo ao marcapasos cardíaco- a un nervio importante que sae do cerebro ou ao propio cerebro. Estes impulsos eléctricos poden interromper as crises.

Que cirurxía, do tres, logra mellores resultados?

A primeira, con diferenza. Logra o control das crises na maioría dos pacientes ‘bos candidatos’ a cirurxía, aqueles con un único foco epiléptico extirpable con risco razoable. Este foco non só causa a epilepsia, senón que pode danar unha parte do cerebro afectada, que non pode facer a súa función normal. Por este motivo, é posible extirpar sen causar novas secuelas. Outra cousa, á parte das secuelas, son as complicacións imprevistas.

Cal é o éxito, en concreto, desta cirurxía?

Enténdese por éxito o control das crises epilépticas, é dicir, que por fin respondan o tratamento con comprimidos. Aínda que menos frecuente, hai pacientes que poden mesmo deixar de tomar antiepilépticos. A epilepsia que se orixina no lóbulo temporal (parte do cerebro que se acha por encima das orellas) ten os resultados máis satisfactorios, cun control das crises no 75% dos casos. Os resultados no control da enfermidade causada por focos cerebrais fose do lóbulo temporal son moito máis variables, pero están ao redor do 50%. De feito, como as epilepsias que non proveñen do lóbulo temporal teñen características moi variadas, hai que avaliar cada enfermo de maneira individual, para obter bos resultados.

Cal é a súa experiencia na práctica destas cirurxías?

Realizar pronto a cirurxía da epilepsia é fundamental para conseguir unha boa calidade de vidaUns 250 pacientes intervidos, dos cales, case 200 por epilepsia do lóbulo temporal. Aínda que, teño que engadir que, neste país, demórase demasiado ás persoas epilépticas que non se controlan con medicamentos antes de remitilas a un centro para ser estudadas en unidades especializadas.

Agora que cita aos hospitais, en que centros intervense a epilepsia en España?

Máis de media ducia se falamos de adultos. En canto a nenos, sen desmerecer ao resto destacan tres: o Hospital Neno de Jesús de Madrid, que é o que ten máis pacientes operados, o Hospital de Granada, e Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona, desde hai dous anos. Estou a referirme a hospitais que son centros universitarios públicos. En determinados centros de medicamento privado tamén se practica este tipo de cirurxía.

É máis exitosa a cirurxía en nenos que en adultos?

Si, pero non máis exitosa soamente polo cerebro en si (os nenos teñen un cerebro algo diferente ao dos adultos, en canto ao seu desenvolvemento e plasticidad). É máis satisfactoria que en adultos desde o punto de vista de desenvolvemento psicolóxico, social e humano. És fácil de entender. Unha persoa que sofre crise epilépticas que non responden a medicamentos pode ter crises varias veces ao ano, ao mes e, mesmo, á semana. Todo iso durante moitos anos. Cando a operación se fai, por exemplo, aos 38 anos de idade, poida que pasase por un inferno, mentres que se se opera a unha criatura de 18 meses, se todo vai ben, nin se acordará de que tivo epilepsia, e a volta á normalidade será moi rápida. Considerar a cirurxía da epilepsia axiña que como se confirme que non hai unha alternativa de tratamento igual de efectiva e segura, é fundamental para a reintegración social, psicolóxica e previr problemas irreversibles. Ten moitos beneficios en canto a anos de boa calidade de vida do paciente e da súa contorna.

A que se refire exactamente?

O aspecto humano global é o máis importante: evitar o illamento social e a desintegración da personalidade. O noso equipo avalía o problema de forma xeral. Hai moitos pacientes que son ideais para cirurxía pero que, por ignorancia ou por outros motivos, non son enviados a unidades especializadas onde se lles podería ofrecer unha solución fai dez ou vinte anos. Nestes casos, aínda que se eliminen as crises, a vida destas persoas poida que xa se torceu: non teñen ocupación, nin formación laboral, nin parella, nin carné de conducir, por citar algúns exemplos. A partir dun punto de deterioración ‘sen retorno’, cando se lles suprimen as crises, entón, pregúntanse ‘e agora que fago?’. Este é unha mensaxe para os médicos que visitan a persoas con epilepsias ‘incurables’, para que as deriven para estudo a unidades especializadas canto antes, mellor.

A partir de que idade se pode operar a epilepsia?

Depende do tipo de epilepsia, pero practicáronse cirurxías en nenos de seis meses e, mesmo, menos. A paciente máis nova que intervín tiña 18 meses e a maior, 61 anos. Ambas padecían crise epilépticas desde pouco despois de nacer.

Como é o postoperatorio destes pacientes?

Depende da zona que se extirpa ou desconecta, que pode ser tan pequena como dous centímetros cúbicos ou tan grande como todo un hemisferio cerebral. O postoperatorio é moi diferente dependendo das condicións previas de saúde e de idade do paciente.

Que secuelas poden quedarlles?

Tamén depende da zona do cerebro onde se practique a cirurxía. Se a epilepsia afecta ao lóbulo temporal, poden quedar secuelas de memoria a curto prazo; se é unha zona do cerebro que controla o movemento das extremidades, poden afectar un brazo ou unha perna; se a zona controla a visión, quedarán secuelas na visión… e así, sucesivamente. Aínda que moitas veces, a zona enferma está tan deteriorada pola epilepsia en si, que a persoa non percibe o déficit despois da operación, porque xa o tiña antes. Sempre hai que falar co enfermo e cos seus achegados. Os especialistas informamos as secuelas que poden ter e das posibilidades de controlar as crises, e recomendamos unha decisión concreta. Pero son o paciente e/ou os seus familiares quen teñen a última palabra, se as posibles secuelas quedarán compensadas pola probabilidade de quedar sen crise.

Cal é a mortalidade da cirurxía da epilepsia?

Sitúase en torno ao 1-2 por 1.000; bastante menos que a dos accidentes de tráfico un sábado pola noite.

Tras a intervención, poden os pacientes prescindir ou tomar menos medicación?

As crises poden mellorar moito, aínda que non sempre desaparecen totalmente, e por este motivo hai que seguir controlando con medicación. Hai unha pequena porcentaxe de persoas que pode deixala e outro pequeno grupo que queda igual que antes da intervención.

Que se fai nestes casos?

Estudar de novo os seus casos e o posible motivo do fracaso, e reoperarlos se é posible. Así mesmo, pódense aplicar outras técnicas máis paliativas, como a neuromodulación.

NEUROMODULACIÓN

Img
Imaxe: NIH

A neuromodulación é unha técnica incipiente na súa aplicación a trastornos psiquiátricos e a epilepsia, pero está moito máis desenvolvida no tratamento dalgunhas dores crónicas e dos trastornos do movemento, en especial, da enfermidade de Parkinson. Esta técnica busca provocar no cerebro un efecto parecido, de regulación do funcionamento, ao dos marcapasos no corazón. Consiste en colocar uns pequenos dispositivos que emiten impulsos eléctricos cando se orixina unha crise epiléptica para abortala, explica Jordi Rumià.

Unha das vantaxes desta técnica é que se evita unha lesión na anatomía do cerebro (a diferenza das intervencións en que se extirpa unha rexión cerebral) e outra é que é reversible, xa que, de non funcionar, pódese retirar o dispositivo implantado e practicar outra terapia se é posible. A posibilidade de éxito da neuromodulación en epilepsia é variable, pero en ningún caso supera o 50% de mellora dos pacientes. Poucos quedan liberados das crises. Por este motivo, esta técnica debe desenvolverse aínda mellor, admitiu Rumià.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións