Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

José Antonio Muñoz-Yunta, neurólogo infantil da Unidade de Neuropediatría do Hospital do Mar, de Barcelona

«Os nenos autistas presentan un tipo de epilepsia sen convulsións»

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 26deFebreirode2008

Os nenos autistas sofren un tipo de epilepsia que non se manifesta con convulsións e que, por tanto, non é clínica -segundo a linguaxe médica-, senón só apreciable mediante certas probas diagnósticas. Este achado supuxo un paso extraordinario na comprensión neurobiológica do autismo e podería derivar nunha nova forma de tratalo, que incluiría a detección desa actividade epileptiforme subclínica e o uso de antiepilépticos. O neuropediatra do Hospital do Mar, José Antonio Muñoz-Yunta, responsable do estudo publicado na prestixiosa revista ‘Clinical Neurophisiology’, explica os detalles do descubrimento nesta entrevista.

O seu equipo atopou unha relación entre epilepsia e autismo. Que se sabía anteriormente?

Sabíase desde facía anos, desde a década dos 70, que a poboación con autismo tiña unha maior prevalencia de epilepsia que a poboación xeral. A epilepsia afecta, segundo as series, a entre un 30% e un 60% da poboación de afectados por autismo, dependendo da idade dos pacientes, mentres que na poboación xeral a prevalencia sitúase entre un 1% e un 2%. A máis idade, máis epilepsia ten o paciente autista. Refírome a a epilepsia clínica, na que o individuo presenta convulsións que se poden detectar cun electroencefalograma (EEG).

En que consistiu a súa investigación?

Foi unha investigación paso a paso, na que estudamos aos nenos autistas cunha técnica chamada magnetoencefalografía. Esta técnica capta a actividade epiléptica profunda mellor que o electroencefalograma, na que se perde gran cantidade de corrente eléctrica ao pasar a través de varios corpos opacos, como as meninges e o líquido cefalorraquídeo. Coa magnetoencefalografía habemos visto que os pacientes autistas presentan actividade epileptogénica en áreas do córtex profundo e, en concreto, procedente do asuco silviano e da área perisilviana que lle rodea.

A que capacidades afecta esta actividade epileptogénica?

Os ataques de epilepsia eléctrica afectan a zonas de organización da linguaxe, a socialización ou a personalidade, que fallan no autismo. Tamén habemos visto que as persoas con autismo tiñan afectada a zona perisilviana do hemisferio dereito e esquerdo, mentres que nos nenos con Síndrome de Asperger -forma leve do autismo na que se conserva a linguaxe-, só estaría afectado o lado dereito. Atopouse a fase fisiopatológica do autismo. Da mesma forma, un grupo estadounidense ha estado estudando o autismo regresivo (persoas sas que logo desenvolven autismo) e puxo de manifesto que presentaban actividade epileptiforme e que perdían a linguaxe.

En que poboación estudárono?

O autismo precisa unha intervención moi precoz, habilitadora, psicopedagógica e tamén con antiepilépticosEstudámolo en autismos xenéticos primarios, cun clúster (subgrupo) moi homoxéneo de 36 nenos, e os resultados sinalan que teñen esta alteración na parte perisilviana. A alteración é a mesma tanto no autismo primario como no regresivo da investigación estadounidense, á que me referín anteriormente.

Que implicación terá a partir de agora este achado?

Terá implicacións transcendentais porque actualmente se trata a epilepsia se existen ataques epilépticos clínicos, pero a partir de agora poderase tratar a actividade epileptiforme só visible con EGG. As neuronas non motoras estarían a contaminar o cerebro e inducindo a unha deterioración no autismo, pero agora poderíase tratar e, ademais, de forma precoz.

Habería que aplicar a magnetoencefalografía a todos os nenos autistas sistematicamente para comprobar se teñen esta actividade epileptiforme?

Non, o que habería que facer é buscar a actividade epileptiforme. Actualmente, só hai unha magnetoencefalografía en Madrid (e creo que sería necesaria outra en Barcelona). Por este motivo, o estudo, liderado desde a Cidade Condal, levouse a cabo no Centro de Magnetoencefalografía-Fundación Pérez Modrego, de Madrid, cuxo director é Tomás Ortiz.

Poderían mellorar estes nenos se se tratase a actividade epileptiforme?

Algúns si. Agora haberá que estudar cos chamados Trastornos Específicos da Linguaxe (TEL), que afectan a pacientes non autistas que non falan. Todo está correlacionado. Con estimulación eléctrica transcraneal repetitiva -técnica que se aplica cun aparello que se atopa só no Hospital Clínico de Barcelona- poderíase inhibir esta actividade eléctrica das neuronas que están alteradas sen usar medicación.

Cal é a transcendencia deste achado?

Modificar o concepto de epilepsia clásica. De feito, a poboación esquizofrénica tamén presenta actividade epileptiforme anómala e, por iso, os psiquiatras tratan con antiepilépticos os trastornos psiquiátricos. O que fan en realidade é tratar esa actividade epileptiforme.

No caso do autismo, cal é a mensaxe para pediatras e outro médicos respecto ao tratamento en diante?

Diría que o autismo precisa unha intervención moi precoz, non só habilitadora e psicopedagógica, senón tamén un tratamento prematuro con antiepilépticos.

Parece un achado revolucionario…

Confirma todas as teorías do tálamo, da área perisilviana e da disfunción do tálamo cortical postuladas por Rodolfo Llinàs, que traballa en Nova York (EE.UU.) e que foi proposto para Premio Nobel, que apuntan na mesma dirección. De feito, con este achado estamos a abrir a porta a un tratamento específico do tálamo do córtex e a poder mellorar ás persoas autistas. O paso é extraordinario.

A PUNTA DO ICEBERG

Img
Imaxe: Bianca de Blok

A imaxe que a maioría da poboación, incluso os propios médicos, ten da epilepsia debería cambiar a raíz do estudo publicado polo equipo de José Antonio Muñoz-Yunta. Este tipo de epilepsia, á que os médicos chaman epilepsia clínica, caracterízase polo padecimiento de convulsións. Pero, segundo Muñoz-Yunta, de agora en diante a epilepsia clínica debería considerarse como «a punta do iceberg». O neuropediatra declarou que «só é a punta visible, mentres unha inmensa masa escóndese entre o descoñecemento e a hipótese de que cando estas alteracións afectan a neuronas non motoras, os efectos poden existir manifestándose de múltiples formas».

Por tanto, a epilepsia xa non se manifestaría só con convulsións, senón que tamén podería afectar as áreas da linguaxe e das relacións sociais. Proba diso é que, no estudo, os autores viron actividade epileptiforme en nenos con autismo e, precisamente, neste trastorno as capacidades que fallan son a lingüística e as sociais. Este traballo abre a porta á exploración e estudo en maior profundidade desa «vasta actividade epileptiforme», engade Muñoz-Yunta, «non só en pacientes autistas, senón tamén con Síndrome de Asperger -autistas coa capacidade da linguaxe preservada- e suxeitos con outros trastornos específicos da linguaxe».


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións