Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Josep Dalmau, profesor ICREA no Idibaps-Hospital Clínic, de Barcelona

A encefalitis autoinmune provoca problemas psiquiátricos, perda da fala e coma

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 14 de Febreiro de 2012

Mulleres moi novas, case adolescentes, son as principais afectadas por un tipo de encefalitis autoinmune (inflamación do cerebro causada por un anticorpo que se volve en contra do propio organismo). Este ataque do anticorpo lévalles a actuar coma se toleasen, a ter comportamentos reprobables socialmente, como espirse en público ou exhibir condutas sexuais sen pudor, e a perder a fala, entre outros moitos síntomas. Todas estas manifestacións desenvólvense con rapidez e, en dúas ou tres semanas, poden levar ao coma aos pacientes, que tamén poden ser homes, bebés e anciáns. O 80% dos afectados recupérase por completo, pero tras varios meses, explica o descritor desta enfermidade, Josep Dalmau, profesor ICREA (Institución Catalá de Investigación e Estudos Avanzados) no Instituto de Investigacións Biomédicas August Pi i Sunyer (Idibaps) e o Hospital Clínic, de Barcelona, e profesor de Neurología na Universidade de Pensilvania, en EE.UU. Estes achados valéronlle premios da American Neurological Association e o de mellor artigo científico do ano pola revista ‘Annals of Neurology’.

Que é a encefalitis autoinmune?

Hai moitísimas encefalitis, unha palabra que indica que hai unha inflamación do cerebro e cuxa causa pode ser un proceso infeccioso, traumático ou autoinmune. Autoinmune significa que o corpo desenvolve unha resposta inmunológica, mal dirixida contra proteínas ou áreas das células de diferentes partes do noso organismo. A encefalitis autoinmune sería unha resposta inmune dirixida contra o cerebro e, en particular, contra un receptor.

Que é un receptor?

“Os pacientes teñen alteracións da conduta, axitación, problemas psiquiátricos e, en paralelo, dificultades na fala”As células do cerebro (neuronas) forman circuítos, igual que unha computadora. De feito, o cerebro é a computadora máis perfecta que existe e as súas células, as neuronas, non se tocan entre si, senón que están separadas por un espazo pequeno. No entanto, comunícanse de forma descontinua, a través da liberación de produtos que se chaman transmisores. Estes transmisores viaxan desde unha neurona a outra e chegan a un receptor ao que se unen.

Na encefalitis autoinmune que vostede describiu, cal é ese receptor?

Nese caso, é o receptor do glutamato e, en concreto, un subtipo de receptor que se chama NMDA. Outras encefalitis autoinmunes teñen outros receptores afectados e son enfermidades distintas.

E cal é o anticorpo que a provoca?

O anticorpo que actúa contra os receptores NMDA.

Por que se desenvolve este anticorpo?

“Os síntomas desenvólvense en días e, en dous ou tres semanas, os pacientes están en coidados intensivos”Non se coñece ben a razón pola cal unhas persoas desenvolven este anticorpo e outras non. Hai unha proporción de pacientes que teñen un tumor no ovario, chamado teratoma, e que conteñen, dunha maneira aberrante, tecido nervioso, neuronas con estes receptores. A teoría é que o sistema inmunológico ve este tumor coma se fose un invasor, un virus, ao que atacar. Os pacientes desenvolven estes anticorpos que se dirixen aos receptores e atácanos. Outro grupo de pacientes ten o mesmo proceso, a mesma enfermidade e os mesmos anticorpos, pero non ten ese tumor (un teratoma). No seu caso, a causa descoñécese, igual que ocorre noutros procesos autoinmunes coñecidos (a esclerose múltiple, o lupus eritematoso sistémico ou a artrite reumatoide, que afecta as articulacións) e moitas alerxias.

Segundo os pacientes, un dos primeiros síntomas é que non poden expresar o que pensan, é dicir, coordinar o pensamento coa palabra. É así? Que outros síntomas teñen?

A maioría dos pacientes teñen as seguintes manifestacións: alteracións da conduta, axitación, problemas psiquiátricos e, en paralelo, dificultades na fala, que teñen máis empobrecida, ata o punto de que nuns días balbucean e, mesmo, chegan a non falar ou se comunican moi pouco, cunha redución da linguaxe importante. Tamén teñen problemas de memoria e chegan a unha situación comatosa na que é imposible comunicarse co paciente, que non se dá conta do que ocorre. Pode sufrir alteracións consistentes en movementos anormais dos ollos, da lingua, así como arqueos do corpo (movementos que se coñecen como opistótonos) e unha gran axitación. O 60% dos pacientes precisan intubación e ventilación mecánica.

É certo que estes síntomas se desenvolven moi rápido?

“O 80% dos pacientes de encefalitis autoinmune son mulleres cunha idade media de 20 anos”Non é unha enfermidade na que o paciente perda progresivamente, durante varios meses, a memoria. Se a alguén lle sucede así, pódese excluír esta enfermidade. A encefalitis autoinmune é de manifestación rápida: os síntomas desenvólvense en días e, en dous ou tres semanas, os pacientes xa están ingresados en coidados intensivos.

Pode haber pacientes non diagnosticados?

Antes era así. Cando unha doenza se describe ou descobre, pónselle nome, recoñécese a enfermidade e o mecanismo que a provoca. Pero a patoloxía existiu sempre e eses pacientes non se recoñecían como tales. Se etiquetaban con outros procesos víricos ou psiquiátricos. Estes pacientes diagnosticábanse mal.

E vostede describiuna en 2007.

“A pesar de que entre o 75% e o 80% dos pacientes recupérase por completo, tardan unha media de sete ou nove meses”En 2007, non só publicamos a descrición da enfermidade, senón tamén un test diagnóstico, unha proba de sangue e do líquido cefalorraquídeo que mostra a presenza dos anticorpos que a causan. Tiñamos a confirmación clínica. En 2008, tiñamos doce pacientes e, despois, empezamos a recibir casos de todo o mundo, cos que puidemos escribir un segundo artigo, máis completo, sobre 100 pacientes. Hoxe, este test diagnóstico utilízase en todo o mundo e, aínda que me consultan moito, hai numerosos casos nos que xa non estou involucrado de maneira directa. Eu traballei cun total de 600 pacientes, pero en todo o mundo podería haber entre 2.500 e 3.000 pacientes con encefalitis autoinmune.

Cal é o prognóstico destes pacientes?

Entre o 75% e o 80% recupérase e pode volver ás súas actividades normais. Outro 25% recupérase de forma parcial porque queda con secuelas e, neste 25%, entre un 8% e un 10% falece, sobre todo na fase aguda da enfermidade, durante a súa estancia nunha unidade de coidados intensivos, onde debido á intubación, a ventilación asistida, as vías endovenosas, catéteres, etcétera, poden ter complicacións.

Os afectados teñen probabilidades de recaer?

“Os afectados tamén poden mostrar hipersexualidad, problemas de impulsividad e ataques de ansiedade”As pacientes cun teratoma, unha vez que este se lles extirpa e reciben inmunoterapia, teñen poucas probabilidades de recaer. En cambio, os afectados sen tumor, con encefalitis autoinmune de causa non coñecida, teñen tendencia a recidivas: ao redor do 20% recaen. Algúns só unha vez e outros, dúas ou tres, pero esta non é unha enfermidade de brotes. Na maioría dos casos, é unha enfermidade monofásica (dunha fase única) que se prolonga durante un período moi longo.

Canto tardan en recuperarse os pacientes?

Tardan unha media de sete ou nove meses, pero pode haber pacientes que aos dous anos aínda mostren melloras. Poderiamos dicir que, aos dous anos, a recuperación é do 95%.

É certo que na maioría dos casos os afectados son mulleres?

O 80% dos pacientes con encefalitis autoinmune son mulleres, cunha idade media de 20 anos. Ademais, o 40% dos pacientes teñen menos de 18 anos. Son pacientes que se definen na idade pediátrica: hainos mesmo de 18 e 22 meses, case bebés. Aos 30 anos e despois dos 45, os casos son moi infrecuentes, aínda que tamén coñecemos algún aos 80 anos.

UNHA RECUPERACIÓN LENTA

A recuperación dos pacientes cunha encefalitis autoinmune causada polo anticorpo contra o receptor NMDA é lenta. “Ás pacientes que teñen un teratoma, extírpaselles. Pero a todos hai que tratarlles con inmunoterapia . Esta é unha enfermidade lenta, que require paciencia. Ás veces, deben pasar moito tempo (meses) no hospital, o cal hoxe en día é un desafío para os centros, que teñen presións administrativas aquí, en EE.UU. e en todo o mundo”, denuncia Josep Dalmau.

Desde o punto de vista médico, é moi importante que os facultativos das unidades de coidados intensivos “vaian a por todas”, sinala Dalmau. “Estes pacientes necesitan soporte de coidados intensivos todo o tempo que sexa necesario e que se lles trate con inmunoterapia, non só os anticorpos do sangue, senón os que se fabrican dentro do cerebro, xa que non todos os medicamentos cruzan a barreira hematoencefálica e chegan ata el”, prosegue o experto, para quen “hai que tratar dous compartimentos: o corpo e o cerebro“.

Ademais, os afectados necesitan a axuda dun equipo multidisciplinar: o neurólogo, o psiquiatra e o rehabilitador cognitivo. Mentres, os familiares han de coidar deles cando volven a casa, xa que aínda tardarán en recuperarse por completo e a súa conduta pode ser inapropiada socialmente, ao ter afectados os lóbulos frontais, “que nos permiten ser bos seres sociais”. Poden desenvolver hipersexualidad (exhibir manifestacións sexuais sen reparo e espirse en público), problemas de impulsividad e ataques de ansiedade, “debido aos cales contestan mal a outras persoas”, expón Dalmau.

Etiquetas:

encefalitis


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións