Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artículo ha sido traducido por un sistema de traducción automática. Más información, aquí.

Juan Lerma, presidente da Sociedade Española de Neurociencias (SENC)

Cando unha persoa convulsiona, hai que tombala de lado, evitar que se golpee e non meterlle obxectos na

  • Autor: Por
  • Data de publicación: Martes, 12 de Xuño de 2012

A epilepsia é unha enfermidade dos circuítos do cerebro que leva a unha parte dos pacientes a sufrir movementos descontrolados e espasmódicos. Aínda que estes non son os únicos síntomas. A miúdo, moitos sofren unha especie de desconexión, outra manifestación da enfermidade. O 80% de afectados consegue un bo control da epilepsia e das súas crises con fármacos, mentres que no 20% restante os medicamentos non fan efecto e os pacientes necesitan unha cirurxía. Pero, que facer ante unha crise convulsiva dun compañeiro no traballo ou un neno na escola? Con motivo do Día Mundial da Epilepsia, celebrado recentemente, Juan Lerma, presidente da Sociedade Española de Neurociencias (SENC) e director do Instituto de Neurociencias de Alacante, do CSIC-UMH, ofrece algunhas recomendacións e achega información sobre os avances que se produciron nesta enfermidade do cerebro.

É moi frecuente a epilepsia entre a poboación española?

Calcúlase que a incidencia de epilepsia é de 1 caso por cada 150 ou 200 persoas e, segundo esta estimación, en España habería entre 350.000 e 400.000 afectados, o que non é nada despreciable. Con todo, é unha afección que, entre as enfermidades do cerebro, non entraña un gran risco de morte. A incidencia de morte é baixa.

Pero ten un impacto na calidade de vida destes pacientes?

“A epilepsia pódese controlar ben no 80% dos casos”A epilepsia pódese controlar ben no 80% dos casos coa medicación adecuada. Salvo as limitacións que confiren os propios fármacos, que poden afectar o cerebro polo que hai que ter certos coidados, como non conducir, non utilizar máquinas complicadas ou perigosas, os pacientes poden levar unha vida normal. Ademais, gran parte das crises epilépticas remiten ou quedan ben controladas. A incidencia de situacións que non se controlan ben é baixa, do 20%, e corresponden a casos resistentes aos fármacos e que dan problemas máis serios. Ao non funcionar o tratamento farmacolóxico, débense aplicar tratamentos máis invasivos, como a cirurxía. Esta solución para a epilepsia é efectiva; o problema que leva é que se debe localizar o foco epiléptico.

E é dificultoso localizalo?

Ás veces non se consegue. Aínda que coas últimas técnicas de imaxe cerebral identifícanse moito mellor que fai dez anos. Este método constituíu un avance médico e científico que redundou nunha maior fiabilidade e precisión da cirurxía da epilepsia.

Se os fármacos antiepilépticos actúan sobre o cerebro, poden, a longo prazo, producir efectos secundarios?

“A ‘dieta antiepiléptica’ debe estar moi ben pautada e vixiada polo médico”Máis que polos fármacos, é debido á propia enfermidade. Por exemplo, a epilepsia do lóbulo temporal [parte del cerebro, localizada aproximadamente detrás de cada sien], a forma máis común e unha das máis refractarias aos fármacos, asóciase a unha esclerose e deficiencias cognitivas. Pero son un extremo, xa que hai unha gran cantidade de epilepsias benignas, nas que non hai estados convulsivos. Este tipo de enfermidade caracterízase por outros síntomas, como os vahídos ou ausencias (que serían o ataque de epilepsia) que ocorren cando o cerebro está a funcionar mal. Agora, coas técnicas de imaxe, pódense observar as zonas esclerotizadas que sufriron un dano cerebral (morte de neuronas). Cando isto sucede, fórmanse fibras de tecido diferente que se poden ver a través da resonancia magnética (RM) ou a tomografía por emisión de positrones (PET), coas que tamén se poden observar zonas non conectadas. Coa resonancia magnética funcional (RMf) pódense detectar focos epilépticos, onde xorden e onde se conforman a longo prazo. A epilepsia é unha enfermidade da excitabilidad non controlada.

Con motivo do recente Día Mundial da Epilepsia, difundíronse consellos acerca de como actuar cando unha persoa sofre un ataque.

O principal, cando unha persoa está convulsionando, é evitar que se dea golpes, xa que, cos movementos espasmódicos que sofre pode facerse dano. É importante que non se caia e tombala, por se perde a conciencia. Tampouco hai que meterlle obxectos na boca -que pode romper e tragar- e hánselle de manter as vías respiratorias abertas para evitar que se asfixie, procurando que non se amontoe xente á súa ao redor. Ademais destas medidas, hai que chamar aos servizos médicos canto antes. Habitualmente, os ataques convulsivos remiten en dous minutos.

Cando se sabe que unha persoa sofre epilepsia, hai que ter algún coidado especial no seu ámbito laboral ou na aula do colexio, se é un neno?

Débese aplicar o sentido común. Se sabemos que unha persoa pode sufrir convulsións, é básico que non estea rodeada de obxectos duros e que lla poida tombar nunha cama ou sofá brando se sobrevén un ataque. Hai que ter en conta que non poden controlar os movementos dos músculos. Estes contráense de forma espasmódica porque o cerebro realiza descargas sincrónicas que afectan á cortiza motora. Isto explica que os músculos se contraian e reláxense.

Antigamente, relacionábase a epilepsia con persoas endemoniadas ou que padecían algún tipo de tolemia. Cre que a enfermidade aínda provoca temor e que é tabú?

“Algunhas epilepsias teñen a súa orixe en sons e luces fortes”Hai un estigma respecto desta enfermidade, pero que ocorre coa epilepsia e con calquera outra patoloxía do cerebro que afecta á esencia do ser humano, ao seu comportamento, ás faccións da cara e á forma de mirar. Á xente dálle medo e, por iso, na antigüidade relacionáballa coa tolemia ou os demos, entre outras cousas. Hoxe, non hai razón para que isto siga así. A epilepsia non é unha das enfermidades cerebrais máis graves. Un dos obxectivos do Día Mundial da Epilepsia foi difundir información sobre esta enfermidade, que na maioría dos casos débese a un mal funcionamento cerebral que se pode controlar con medicamentos, aínda que hai unha porcentaxe poden desenvolverse tras sufrir un traumatismo cerebral, un tumor ou unha lesión cerebral que, á súa vez, poden ser transitorias ou crónicas. Tamén se sabe que, nunha porcentaxe moi pequena, a epilepsia ten unha base xenética; hai xenes que fan máis susceptibles a un individuo de desenvolver a enfermidade.

Hai algunha medida hixiénico-ambiental que as persoas epilépticas poidan aplicar para previr a aparición das crises?

Si. Algunhas epilepsias son audiogénicas, é dicir, que as crises convulsivas teñen a súa orixe nos sons fortes ou as luces fortes, como os flashes repetitivos.

Estas persoas poden ir a unha discoteca?

Non deberían, pero isto non sucede en todos os casos. Hai persoas que nunca terán ataques epilépticos por luces ou sons fortes. Tamén hai determinados tipos de alimentación que poden favorecer as crises. De feito, hai unha dieta “antiepiléptica”, ou dieta cetogénica, que pode axudar a controlar as convulsións e que se basea en non consumir hidratos de carbono e en ser moi rica en graxas: ao metabolizar os ácidos grasos xéranse corpos cetónicos que se caracterizan por inhibir a excitabilidad cerebral. Pero hai que ter en conta que a inxesta excesiva de graxa tamén dá problemas: estes corpos cetónicos tamén poden acumularse no fígado ou o ril e provocar unha malfunción.

É dicir, que hai que someterse a esta dieta baixo estrito control médico.

Si, ha de estar moi ben pautada e vixiada polo médico. O neurólogo debe indicar o tratamento e facer un seguimento estrito. Precisamente, leste é un camiño que toma o medicamento nos últimos anos: o medicamento personalizado. E non só coa dieta, senón cos fármacos. As doses non poden ser as mesmas para todos, xa que non só varían en función do peso, senón tamén do efecto máis ou menos intenso que teña en cada persoa.

O cerebro, ese gran descoñecido

A epilepsia é unha enfermidade dos circuítos do cerebro (de como están organizadas as neuronas nestes circuítos). No cerebro hai circuítos inhibitorios -cunha función inhibitoria- e outros con excitatorios. E ambos funcionan de forma equilibrada. “É coma se o sistema constase dun freo e un acelerador que, cando están en equilibrio, funcionan a unha velocidade determinada e non sucede nada. Pero se ese balance rompe, se predomina a inhibición, pode aparecer unha depresión e, se predomina a excitación, problemas como a ansiedade ou a epilepsia, enfermidade na que millóns de neuronas sincronízanse e disparan á vez”, explica Juan Lerma.

“Ao ser un órgano moi complexo, aínda se está lonxe de saber como funciona o cerebro, mesmo a nivel básico, sobre todo, como interactúan as neuronas nestes circuítos”, engade Lerma. O estudo do funcionamento destes circuítos, como se manteñen en equilibrio e como rompe este balance é, en concreto, unha das liñas de investigación actuais en epilepsia, xunto á identificación de novas dianas terapéuticas (focos contra os que dirixir os medicamentos) e de mutacións en determinados xenes que expliquen a predisposición á epilepsia.


Ao publicar un comentario aceptas a política de protección de datos

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións