Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Lipoatrofia semicircular: A enfermidade dos novos edificios de oficinas

Condicións ambientais asociadas a un baixo índice de humidade e alto grao de carga electroestática perfílanse como a causa máis probable da lipoatrofia semicircular

Unha empresa barcelonesa tivo que desaloxar a súa recentemente estreada sede por mor de lipoatrofia semicircular, unha rara afección que desenvolveran 150 do mil empregados do edificio. A noticia fixo rexurdir a preocupación pola calidade ambiental dos espazos interiores e das patoloxías que se asocian aos seus contaminantes, fenómeno coñecido como síndrome do edificio enfermo. Aínda que os síntomas son en xeral leves, poden causar molestias a un número elevado de persoas e, en determinadas circunstancias, poden influír nos índices de absentismo laboral.

No mes de marzo apareceu nos medios de comunicación a noticia de que a empresa Gas Natural desaloxara o seu recentemente estreada sede en Barcelona por mor dunha estraña doenza que desenvolveran algúns dos empregados do edificio. O nome da enfermidade é lipoatrofia semicircular e a súa causa está relacionada co que coñecemos como síndrome do edificio enfermo. Esta entidade patolóxica maniféstase coa perda dunha zona semicircular de tecido graso subcutáneo situado sobre todo na parte anterior das coxas. A causa desta curiosa patoloxía aínda non está ben dilucidada.

Sobre a pista

Parece ser que o problema está relacionado cun alto contido de electricidade estática no mobiliario de traballo, seguramente producido por unha baixa humidade e por tomas de terra escasas. É probable que se produzan pequenas descargas electrostáticas nas pernas a través da mesa do escritorio. Isto explicaría o por que as lesións aparecen na parte anterior das coxas xa que esta é a zona do corpo que está máis próxima á base da mesa de traballo. Trátase dunha enfermidade rara da que existen poucas referencias.

Un dos casos máis relevantes produciuse na Compañía KBC Bank & Insurance Group. Dos 900 casos analizados, a zona atrófica localizouse principalmente na rexión anterolateral da coxa, a 72 centímetros sobre o chan, a altura estándar dos seus mobles de oficinas. As lesións podían afectar a unha ou a ambas as pernas e tiñan entre 5 e 20 centímetros de longo, preto de 2 centímetros de ancho e de 1 a 5 milímetros de profundidade. Algúns pacientes referían sensación de pesadez en extremidades inferiores mentres que outros experimentaron un alto grao de fatiga.

As lesións podían desaparecer espontaneamente despois de varios meses, pero a curación soamente tiña lugar cando os traballadores se trasladaban a outro edificio ou estaban ausentes do traballo durante moito tempo. Con todo, as lesións reaparecían cando regresaban ao posto de traballo. Nos edificios estudados, detectouse a estraña patoloxía en máis do 30% dos empregados.

A lipodistrofia semicircular non é grave e pódese reverter facilmente con só suprimir as súas causas. A solución podería ser o aumento da humidificación e a instalación de tomas de terra no mobiliario afectado.

Contaminantes ambientais

A lipoatrofia semicircular preséntase en forma de perda de tecido graso subcutáneo na parte anterior das coxas

Os contaminantes ambientais son moi variados e poden ter a súa orixe tanto dentro como fose do edificio. Os propios ocupantes do inmoble poden ser unha das fontes máis importantes xa que o ser humano produce de forma natural dióxido de carbono (CO2), vapor de auga e partículas e aerosois biolóxicos. Aínda que o CO2 non se considera propiamente como un contaminante, pola súa orixe humana, si se usa como indicador da calidade do aire interior.

As concentracións elevadas de CO2 indican que a ventilación é incorrecta e non se está intercambiando suficiente aire exterior fresco, o que permite a acumulación doutros elementos. Outro dos contaminantes que provén do persoal do edificio é o fume de tabaco, que en si contén máis de 3.000 compostos. Entre outros, monóxido de carbono (CO), aldehídos, óxidos de nitróxeno e metais. Os materiais de construción, illamento do edificio e das instalacións de aire acondicionado son a orixe de fibras que se atopan no aire, principalmente de vidro e amianto.

A decoración do edificio con moquetas, tapizados e mobles pode ser a causa da presenza de compostos tales como formaldehído e vapores orgánicos. Por outra banda, os materiais usados para o traballo de oficina tamén poden achegar contaminantes, como o caso dos produtos utilizados como correctores e do ozono desprendido polas fotocopiadoras. Os gases producidos por cociñas, estufas, secadoras ou quemadores de fuel-oil, e o emprego de desinfectantes ou produtos de limpeza son outra fonte a ter en conta.

As superficies con po, a auga estancada e os materiais húmidos ofrecen unha contorna ideal para o crecemento de bacterias. Os contaminantes biolóxicos poden ser responsables de enfermidades infecciosas e de casos de alerxias. As torres de refrixeración poden ser fonte potencial de brotes de pneumonía por Legionella , enfermidade potencialmente grave, e as esporas de moho e partículas microbianas suspendidas no aire provocan reaccións alérxicas.

En xeral, os contaminantes dun ambiente interior poden producir irritación nos ollos, nariz, garganta e vías respiratorias que se manifestan en forma de rinitis, síntomas de alerxia e asma. Os problemas na pel, como sequedad ou dermatitis, tamén son habituais e adoitan estar producidos por un ambiente demasiado seco. Outras molestias como dor de cabeza, mareos, náuseas e fatiga tamén poden ser debidas a contaminantes ambientais aínda que a miúdo son difíciles de asociar co lugar de traballo, a menos que sexan compartidos por varios ocupantes.

SINDROME DO EDIFICIO ENFERMO

Img
Cada vez pasamos máis horas en espazos pechados con sistemas de ventilación pouco adecuados, luz artificial e materiais sintéticos. Aínda que non se perciba, nestes ambientes, tanto se son no fogar como nunha oficina, existe un índice de contaminación que pode chegar a provocar trastornos de saúde. Catarros frecuentes, irritación ocular ou fatiga excesiva son algunhas das molestias e, a miúdo, non adoitan relacionarse coas condicións ambientais do inmoble. Cando ese espazo pechado tradúcese en patoloxía, os expertos falan da síndrome do edificio enfermo, termo que adoita atribuírse tamén ás edificacións cuxa calidade de construción chega a comprometer a seguridade do inmoble.

Aínda que os síntomas son en xeral leves, causan molestias a un número elevado de persoas empregadas nestes edificios. A OMS identificou unha serie de características comúns na maioría dos edificios enfermos: problemas na ventilación con sistemas comúns a todo o inmoble ou a amplos sectores e con recirculación parcial do aire.

A construción adoita ser lixeira e pouco custosa e moitas das superficies están cubertas de material téxtil (moquetas). Son edificios herméticos, con xanelas que non abren e o ambiente mantense case sempre a un mesmo nivel térmico. A contaminación de espazos pechados pode ser un problema de difícil solución posto que a miúdo as causas son múltiples e de complicada detección. No entanto, nalgúns casos a solución é tan sinxela como adecuar os sistemas de ventilación e controlar os niveis de humidade do edificio.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións