Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Problemas de saúde

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Mal de Chagas, un inimigo silencioso

Os movementos migratorios de poboación latinoamericana están a provocar que esta enfermidade infecciosa sexa un problema mundial

Img bicho1

Actualmente a enfermidade de Chagas afecta entre 10 e 12 millóns de persoas no mundo e é un dos retos de saúde pública máis importantes de América Latina. Trátase dunha enfermidade infecciosa endémica, é dicir, que se presenta de maneira regular e sen variacións apreciables nunha zona xeográfica concreta. Provocada por un parásito, preséntase en dúas fases. A fase aguda, sen ou con síntomas leves, e a fase crónica, que pode tardar en aparecer ata dez anos, manifestándose como cardiopatía e trastornos dixestivos.

A súa distribución esténdese desde o sur de EEUU ata Arxentina e Chile. Con todo, a incidencia e distribución da enfermidade están a cambiar. Mentres que por unha banda, a mellora da vivenda en zonas rurais contribuíu á diminución da incidencia da enfermidade en todo o continente, os movementos migratorios desde estes países posibilitaron que a enfermidade de Chagas sexa diagnosticada en zonas onde a infección non era habitual.

En expansión

España converteuse nun dos países europeos que recibe máis inmigrantes procedentes de América Latina. O 31 de decembro de 2005 constaban no rexistro de estranxeiros con cartón de residencia en España preto dun millón de persoas procedentes destes países. Nas unidades especializadas en medicamento tropical de España xa se está diagnosticando e tratando a persoas con esta enfermidade.

A enfermidade de Chagas, pouco coñecida ata agora nalgúns países desenvolvidos, actualmente afecta a ao redor de once millóns de individuos e é a culpable da morte de 50.000 persoas cada ano. A enfermidade, que afecta principalmente as zonas rurais de América Latina, xurdiu en EEUU, España e varios países europeos tras as enormes migracións e, actualmente, está a expandirse debido a controis de sangue inadecuados, segundo informou recentemente a Organización Mundial da Saúde (OMS).

As doazóns procedentes de bancos de sangue de seguridade deficiente transmitiron a infección a países fóra de América Latina, dado que unha persoa que non sabe que está infectada pode transmitir o parásito ao doar sangue. Aínda que a enfermidade de Chagas é relativamente descoñecida, o seu impacto socioeconómico en América Latina ocupa o cuarto lugar despois das infeccións respiratorias, enfermidades diarreicas e SIDA.

Inimigo silencioso

O impacto socioeconómico en América Latina ocupa o cuarto lugar despois das infeccións respiratorias, enfermidades diarreicas e SIDA

A enfermidade de Chagas ou tripanosomiasis americana é unha parasitosis orixinaria do continente americano. Na natureza, Trypanosoma cruzi transmítese a través de diversas especies de chinches triatominos, insecto que adoita vivir nas gretas de paredes e tellados de vivendas de adobe e palla, frecuentes en zonas rurais e barrios pobres latinoamericanos. A picadura do chinche é a forma máis habitual de transmisión do parásito, aínda que en zonas onde a infección é endémica, tamén se describiu a transmisión oral pola inxestión de alimentos contaminados con feces dos chinches infectados.

Así mesmo, a infestación tamén pode transmitirse a través de produtos sanguíneos ou mediante o transplante de órganos infectados. Despois da fase aguda da infección, se a enfermidade non se trata entra nunha fase crónica sen síntomas. Posteriormente e ao cabo de 20 ou 30 anos, entre o 20 e o 30% dos pacientes desenvolve alteracións cardíacas, unhas 10% alteracións dixestivas ou ambas as e menos do 5%, unha forma neurológica. O resto permanecerá na forma indeterminada, sen ningún tipo de manifestación clínica durante toda a súa vida. As manifestacións da cardiopatía chagásica poden ser idénticas ás doutras cardiopatías.

Os síntomas máis frecuentes son palpitaciones, dificultade respiratoria, síncope e dor torácica e, nalgunhas ocasións, a morte súbita. Para descartar que un paciente infectado polo parásito teña afectación cardíaca, como en calquera outra enfermidade, o diagnóstico deberá estar baseado nunha boa historia clínica e nunha exploración física completa, un electrocardiograma, unha radiografía de tórax e un ecocardiograma. Nas formas dixestivas a dificultade na deglución e o estreñimiento son síntomas frecuentes. O diagnóstico da enfermidade de Chagas baséase na coexistencia de dous criterios: o antecedente epidemiolóxico (persoas orixinarias ou fillos de nais de zonas endémicas e viaxeiros con estancias en área endémica) e os resultados microbiológicos que se basean no illamento do parásito e en probas de laboratorio.

Na fase crónica da enfermidade a taxa de curación en persoas adultas oscila entre o 8 e o 25% e non hai un consenso internacional para o tratamento desta fase da enfermidade. As características diferenciais da cardiopatía chagásica, o escaso coñecemento que se ten dela no noso medio e a elevada frecuencia de arritmias e morte súbita como primeiras manifestacións potenciais desta enfermidade fan prioritarias a elaboración e divulgación de protocolos diagnósticos e terapéuticos para a atención destes pacientes a fin de mellorar o coñecemento desta patoloxía polos profesionais sanitarios potencialmente implicados na súa detección e manexo.

O RETO DA OMS

Img
O éxito no control vectorial en Suramérica reduciu o número de persoas infectadas de aproximadamente 17 millóns a 11 millóns no 1999. Uruguai logrou interromper a transmisión da enfermidade en 1991, seguido por Chile en 1999. A transmisión tamén foi interrompida en oito estados de Brasil e catro provincias arxentinas, no ano 2000. En Centroamérica e México, un total de 2,3 millóns persoas están infectadas, cunha incidencia que alcanza os 70.000 casos anuais.

Durante a Asemblea Mundial de Saúde celebrada en 1998, a OMS recoñeceu os logros dos países suramericanos e declarou a meta de eliminación de transmisión de Chagas para o ano 2010. A multinacional Bayer HealthCare participa neste reto e proporcionou fondos para ampliar os esforzos de eliminación da enfermidade xunto con 2,5 millóns de tabletas de Lampit (nifurtimox).

Isto permitirá tratar a ao redor de 30.000 pacientes no próximos cinco anos, axudando a cubrir os novos casos agudos entre adolescentes e asegurando a accesibilidade do fármaco aos que máis o necesiten. Actualmente existen no mercado dous medicamentos eficaces para o tratamento da enfermidade de Chagas: benznidazol e nifurtimox. Nos países endémicos, á parte da utilización destes fármacos, teñen programas de control para a eliminación dos insectos que transmiten a enfermidade.

Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións