Saltar o menú de navegación e ir ao contido

EROSKI CONSUMER, o diario do consumidor

Buscador

logotipo de fundación

Canles de EROSKI CONSUMER


Estás na seguinte localización: Portada > Saúde e psicoloxía > Investigación médica

Este artigo foi traducido por un sistema de tradución automática. Máis información, aquí.

Marcia Ponce de León, experta en antropoloxía biolóxica

A inmigración é case un fenómeno biolóxico

A investigadora boliviana Marcia Ponce de León traballa na Universidade de Zúric (Suíza) onde, xunto ao seu compañeiro Christoph Zolliker, analiza ósos que exceden o millón de anos. No transcurso dun cume científico internacional sobre o legado do naturalista inglés Charles Robert Darwin, celebrada en Alexandría (Exipto), deu a coñecer a orixe dos trazos fisiológicos que identifican as persoas e a función evolutiva do organismo humano. Ademais, acaba de publicar na revista ‘Nature’ a primeira reconstrución en tres dimensións de varios esqueletos atopados en Dmanisi (Xeorxia).

A quen pertencen os esqueletos analizados no estudo publicado en ‘Nature’?

Son antigos homínidos procedentes do Cáucaso, tres adultos e dous adolescentes, que camiñaban e corrían igual que o home moderno. Os datos antropomórficos permitíronnos revelar, con axuda de computadores, que son os representantes máis antigos de “Homo erectus” descubertos fóra do continente africano. A súa idade cífrase en 1,3 millóns de anos.

No seu traballo, a tecnoloxía desempeñou un papel esencial.

“O noso achado máis antigo foi un cranio de sete millóns de anos atopado na República do Chad”Teño a sorte de traballar nunha universidade rica en recursos tecnolóxicos biomédicos. Sería difícil levar adiante estas investigacións se non dispuxésemos de tomógrafos que ofrecen detalles acerca da anatomía interna dun cranio, sen ter que desmenuzar os ósos e sometelos a probas químicas. Estes dispositivos permítennos penetrar na estrutura de pezas de millóns de anos de antigüidade, compactas como unha pedra.

É posible coñecer información acerca dun óso que permaneceu inerte desde fai un millón de anos?

O noso achado máis antigo foi un cranio de sete millóns de anos atopado na República do Chad (África central), un fósil deformado e fracturado pero completo, coas mandíbulas intactas. O tesouro en cuestión regresou a África despois de estar exposto no Instituto Suízo de Investigación en Ciencias dos Materiais e Tecnoloxía (EMPA). Se deixamos ao carón os homínidos, o noso tomógrafo identificou o fósil dun crocodilo que viviu fai 60 millóns de anos.

Sempre traballou con ósos?

Con ósos que son vestixios históricos e ofrecen un ámbito de investigación. A nosa é un medicamento forense de miles ou millóns de anos. É un labor arduo cun lado “detectivesco”, ante o reto de explicar por que se extinguiron os nosos parentes homínidos máis próximos: os neandertales.

Que lle levou a deixar a Universidade de San Andrés, na Paz (Bolivia), para investigar en Europa?

“Macacos, orangutáns, chimpancés e humanos comparten un gran número de xenes nos leucocitos, o fígado e o cerebro”En Suíza podía dispor de tecnoloxía punta difícil de atopar noutra parte e podía desenvolver mellor a miña vocación de indagar nas orixes. Os ósos de homínidos máis antigos que se poden achar en América teñen 14.000 anos, pero en Europa alcanzan polo menos 25.000, para “Homo sapiens”, e a orixe apunta a África. Desde a infancia teño unha gran curiosidade por saber de onde vimos.

Todo apunta a que os humanos son migratorios por natureza.

Así é. Algunhas migracións duraron miles de anos, pero sempre mandou en nós a idea de ir máis aló. A inmigración é case un fenómeno biolóxico. Un ser vivente móvese dun sitio a outro sempre en busca de recursos.

Os seres humanos teñen a súa orixe en África?

O homínido máis antigo do que se ten noticia, “Sahelanthropus tchadensis”, habitou no Chad fai seis ou sete millóns de anos. Isto leva ao Mioceno e, desde unha perspectiva evolutiva, demostra que os nexos entre humanos e chimpancés poden ser máis antigos do que suxiren os estudos moleculares. Deste parente africano, a través de sucesivas migracións, temos noticia dunha nova especie, “Homo erectus”, que migrou a Eurasia un par de millóns de anos, e doutra posterior, “Homo sapiens”, que o fixo moito máis tarde (100.000 anos).

Perdéronse homínidos ou prehomínidos na cadea evolutiva?

“De todas as especies de primates que poboaron o planeta, só puidemos detectar o 7% mediante o rexistro fósil”Esta é a gran incógnita dos paleontólogos. O último devanceiro común para todos os primates existiu fai 81,5 millóns de anos. A partir de datos moleculares, sabemos tamén que o 90% da diversidade actual entre os primates asentouse fai 49 millóns de anos. Pero temos a certeza de que, de todas as especies de primates que poboaron o planeta, só puidemos detectar o 7% mediante o rexistro fósil.

Utiliza a mesma tomografía que a un traumatólogo permítelle detectar unha hernia discal, pero vostede cifra a identidade duns ósos fósiles.

A moderna tomografía en tres dimensións permítenos desenvolver unha realidade virtual que parte dunha realidade física concreta.

Como un avatar.

Mesmo máis. Coa axuda de computadores podemos determinar funcións, biomecánica e modificacións evolutivas dos ósos. Non é só unha reconstrución anatómica, senón unha caracterización morfométrica e fisiológica. Son unha ferramenta que resultará imprescindible en toda práctica forense ou paleo-antropolóxica.

As persoas proceden dos monos?

“Desde unha perspectiva filogenética, somos monos”Desde unha perspectiva filogenética, que é a parte da bioloxía que estuda a orixe e desenvolvemento evolutivo das especies, somos monos. Investigadores alemáns do Instituto Max Planck compararon a expresión dun gran número de xenes nos leucocitos, o fígado e o cerebro de macacos, orangutáns, chimpancés e humanos, e atoparon que as diferenzas son significativas no cerebro pero apenas perceptibles nos outros tecidos. A investigación partiu dunha análise de diferentes árbores filogenéticos obtidos a partir de ADN de dez rexións diferentes, incluído o ADN mitocondrial, do cromosoma E, de dúas rexións ligadas ao cromosoma X e de seis rexións autosómicas.

UN BEBÉ DE 40.000 ANOS

Eran a especie máis próxima á actual e extinguíronse. O equipo de Marcia Ponce de León examinou o nacemento e desenvolvemento do cerebro dun neandertal recentemente nado, achado nunha cova de Mezmaiskaya (Crimea). O bebé neandertal, ao parecer, foi enterrado de forma minuciosa e o seu bo estado de conservación permitiu fixar unha idade de 40.000 anos. É o único achado de fósil dun recentemente nado neandertal coñecido ata a data e proporciona nova información sobre como é o cerebro destes homínidos no momento de nacer.

Confirmouse que era do mesmo tamaño que o dun recentemente nado actual, cun volume aproximado de 400 centímetros cúbicos. No entanto, o esqueleto tiña unha morfoloxía moito máis robusta. Os expertos sospeitan, ademais, que crecía de maneira máis rápida e, de media, alcanzaba un maior volume na idade adulta. A duración do crecemento era a mesma en ambos.

O descubrimento permitiu tamén reconstruír por computador o parto da muller neandertal. Coñécese que a vida dos neandertales non era fácil, sobre todo, nas rexións máis frías. Atopáronse os seus restos en zonas desde Xibraltar á India. O parente máis próximo desapareceu hai 28.000 anos e a súa extinción aínda é un misterio.


Pódeche interesar:

Infografía | Fotografías | Investigacións